Mads Pedersen sikrer sig ŠKODAs grønne trøje i Vueltaen

Den Siegfried Mortkowitz

Den danske sprinter Mads Pedersen er kun 4 dage fra at vinde den anden store titel i sin karriere. Verdensmesteren fra 2019 har et stort forspring i pointkonkurrencen i Vuelta a España, og han skal bare undgå uheld og sygdom for at sikre sig ŠKODAs grønne trøje, når løbet slutter i Madrid på søndag. Den 26-årige Trek-Segafredo-rytter sikrede sig sin anden etapesejr i onsdags og har nu 349 point og dermed 200 point mere end den nærmeste konkurrent, britiske Fred Wright (Bahrain Victorious). Spanieren Marc Soler (UAE Team Emirates) er nummer 3 med 133 point.

Men ud over de to ovennævnte trusler så skal Mads Pedersen også gennemføre to benhårde bjergetaper inden for den foreskrevne tidsgrænse. Torsdagens 18. etape og 20. etape på lørdag omfatter fem kategori 1-stigninger, som skal klares. Mads Pedersen har allerede klaret sig hen over mere vanskelige stigninger, men dette års udgave af Vueltaen har været en hård omgang for alle. Derudover er de tilbageværende ryttere i løbet alle trætte, og det har medført nogle kaotiske situationer, som eksempelvis styrtet under afslutningen på 16. etape, som blev vundet af Mads Pedersen. Dette styrt medførte, at Jumbo-Vismas uheldige kaptajn Primož Roglič, som var nummer 2 i det samlede klassement på det tidspunkt, måtte udgå af løbet.

Kampen om den grønne trøje blev rent faktisk afgjort før starten på 10. etape, da Mads Pedersens eneste reelle konkurrent, Sam Bennett (Bora-Hansgrohe) var nødsaget til at trække sig fra løbet, fordi han testede positiv for corona. Bennett var på det tidspunkt kun 5 point efter Mads Pedersen. Ingen af de øvrige sprintere i løbet kunne hamle op med Mads Pedersens evner til at køre i bjergrigt terræn. Selv om reglerne for tildeling af point er blevet ændret til fordel for sprinterne på de flade etaper, så var der nok ikke tilstrækkeligt med flade etaper i løbet og i særdeleshed ikke tilstrækkeligt med sprintere i god form.

Wright, som er nummer 2 i pointkonkurrencen, er en allroundrytter, ikke en specialist i spurter, og Soler, der er nummer 3, er bjergrytter. Rent faktisk er den sprinter, som er tættest på Mads Pedersen i stillingen, Pascal Ackermann fra UAE Team Emirates, der er nummer 7 med 86 point. Det gør ikke Mads Pedersens bedrift mindre. Tværtimod så understreger det hans overlegenhed og hans evner til at køre hurtigt og klare stigningerne. Det viser også, at han nok også ville have vundet ŠKODAs grønne trøje, selv hvis Sam Bennett ikke var udgået af løbet.

Men der mangler stadig 4 dage af løbet. Når man tænker på, hvor mange overraskelser, Vueltaen har budt på tidligere og også i år, så kan man kun opfordre Mads Pedersen til at køre forsigtigt og holde sig ude af problemer.