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Lächeln, Schweiß und Tränen: L’Etape 2024 hatte alles

Von We Love Cycling

Es ist 8:20 Uhr morgens, doch mein Herz schlägt, als hätte ich bereits 5000 m erklommen. Die Luft ist voll von Aufregung. Fröhliches Geplauder erfüllt die Luft bei SAS 11, wo sich Radfahrer aus aller Welt treffen, Geschichten austauschen, über Fahrräder reden und vor Vorfreude auf das Kommende zittern.

8:22 Uhr, und es geht los. Eine fröhliche Menschenmenge hat sich versammelt, um uns auf das glorreichste Ereignis des Jahres loszuschicken – das Ereignis, das Sie dem Zauber der Tour am nächsten bringt. Das Ereignis, das jedes Jahr 17.000 Teilnehmer anlockt, um ihnen die Fahrt ihres Lebens zu ermöglichen.

Das ist die Etappe der Tour de France.

Der Start

Es gibt wirklich nichts Schöneres, als durch eine Stadt von der Größe Nizzas zu fahren und überall Radfahrer zu sehen. Ab 7:00 Uhr, als der Startschuss für die erste Gruppe fiel, war auf der Hauptstraße ein fröhliches Schalten zu hören. Ein göttlicher Moment der Gelassenheit nach den nächtlichen Feierlichkeiten zum Sieg Frankreichs im Viertelfinale gegen Portugal bei der Euro 2024. Ein ständiger Strom von Radfahrern bevölkerte die Straßen, die Nizza in Richtung Nordosten verließen. Doch die Radfahrer waren überall. In den nächsten 2 Stunden würden verschiedene Gruppen starten, so dass diejenigen, die nach acht Uhr starteten, sich gerade auf den Weg zur Startzone machten.

Der Startbereich lag direkt am Meer, wo die Leute normalerweise morgens joggen gehen. Heute war es ein bisschen voll, also entschuldige, Typ im roten Hemd, dass ich dich angerempelt habe.

Im Startbereich waren alle voller Vorfreude. Das Adrenalin schoss in die Höhe, und gerade als wir uns auf den Start zubewegten, gab es einen lauten Knall in der Luft. Zum Glück war es kein terroristischer Anschlag. Traurigerweise war es der erste von vielen geplatzten Reifen an diesem Tag. Ein Seufzer des Mitgefühls war in der Menge zu hören. Aber C’est la vie, die Show muss weitergehen.

Um genau 8:22:30 Uhr wurde der Startschuss gegeben, und unsere Gruppe von 1.000 Fahrern stürmte die Straßen. Was für ein glorreicher Moment. Welch ein Rausch.

Trotz der frühen Stunde waren viele Menschen in der Stadt unterwegs, um uns zu verabschieden. Und das war erst der Anfang.

Es gibt wirklich nichts Schöneres, als durch eine Stadt von der Größe Nizzas zu fahren und überall Radfahrer zu sehen.

Die ersten 20 km

Der Start war wie immer schnell. Einige stürmten nach vorne, um die Spitzengruppe einzuholen, die genau 7 Minuten Vorsprung hatte. Andere nahmen sich die Zeit, den Moment zu genießen. Viele machten Videos und Fotos; einige hielten sogar direkt nach dem Start an, um ein Foto mit Didi, dem Teufel, zu machen. Haben sie ihre Seelen verkauft? Ich kann nicht spekulieren.

Das Rennen ging los. Auf den ersten 20 Kilometern ging es darum, seine Gruppe zu finden. Die Leute fingen an, sich zu sammeln, zusammen zu fahren und sich gegenseitig zu ziehen. Es war wie eine kleine Tour de France, bei der jeder versuchte, hinter das eine oder andere Rad zu kommen. Das Tempo war hoch, und die Hoffnungen waren groß. Der erste Berg des Tages war der kleine und nicht sehr anspruchsvolle Col du Nice, an dem sich zeigte, wer die Bergfahrer und wer die Tempomacher waren.

Nach der Bodenwelle ging es schließlich in den ersten kategorisierten Anstieg des Tages.

Die Anstiege

Die Anstiege waren das Hauptereignis. Ich meine, man weiß, worauf man sich eingelassen hat, wenn man kurz vor dem Gipfel zurückblickt und sieht, dass die gesamte Straße dahinter mit Radfahrern gefüllt ist, die darum kämpfen, den 10 km langen Col zu bezwingen. Wie Ameisen waren sie organisiert, aber gleichzeitig auch chaotisch. Ein schönes Bild, ein faszinierender Anblick.

Oben angekommen, beginnt es zu regnen. Ein leichter Schauer, um die Teilnehmer vor dem 10 km langen steilen Abstieg zum Col du Turini zu erfrischen. Dieser 20 km lange Anstieg war ein gewaltiger Gegner, der vielen Fahrern zum Verhängnis werden würde. Auch für mich. Aber ich greife mir selbst vor.

Die ersten 7 km vergingen wie im Flug, während das Frühstück langsam verbrannt wurde und die Eingeweide nach Nahrung schrien. Zum Glück hatten die Organisatoren bei Kilometer 53, also 7 km nach Beginn des fiesen Anstiegs, etwas zu essen und zu trinken dabei.

Um ehrlich zu sein, war das Essen nichts Besonderes. Süßes und salziges Gebäck, etwas Obst und eine Menge Wasser. Natürlich war das eine nette Geste, und die Leute, die dort arbeiteten, waren sehr nett. Die ganze Atmosphäre war großartig, und einige Kinder feuerten die Radfahrer an, die ohne Unterbrechung weiterfahren wollten.

Nach einer kurzen Verschnaufpause war es an der Zeit, die anstrengende Aufgabe in Angriff zu nehmen. Der Anstieg war lang – nicht sehr hart, aber lang. Links und rechts flogen Krankenwagen, als sich die Wolken verzogen, und die Sonne erinnerte uns alle daran, dass es Sommer und Mittag war.

Andererseits war dies eine gute Gelegenheit, um mit einigen Leuten zu reden. Was kann man denn sonst tun, wenn man mit 0,2 km/h Unterschied überholt wird?

„Wie lange noch bis zur Spitze?“ fragte ich Oliver aus Frankreich, einen Mann, mit dem ich seit etwa 15 Minuten unterwegs war.

„500 m“, antwortete er.

Und gerade als ich etwas Erleichterung verspürte, teilte uns ein Typ neben uns, der seine Beine bis zum Äußersten beanspruchte, mit, dass der Besenwagen nur zwei Kurven hinter uns sei. Wir standen beide auf, schalteten einen höheren Gang ein und gingen ans Limit.

Es war wie ein richtiges Rennen.

Und wir haben es geschafft. Wir erreichten den Gipfel vor dem Besenwagen, und mit einem Seufzer der Erleichterung begannen wir den 20 km langen Abstieg ins Tal.

Gerade als wir dachten, wir hätten es nach der Abfahrt geschafft, zogen die Organisatoren die Schranke und machten damit die Hoffnungen von Tausenden zunichte.

Die Enttäuschung

Enttäuscht ist viel zu milde ausgedrückt. Ich war am Boden zerstört. Nachdem ich letztes Jahr in der Hitze am Col de la Ramma alles riskiert habe, bin ich dieses Jahr viel konservativer gefahren. Klar, ich wollte Energie für den letzten Anstieg sparen, aber ich wollte auch in der Lage sein, den Col de la Colmiane in einem relativ guten Tempo zu bewältigen. Diese 7 km lange Steigung war eine kleine Bodenwelle, hatte aber eine beachtliche Durchschnittssteigung von 7,1 %. Ich wusste also, dass ich meine Beine frisch halten musste, wenn ich ihn ohne Unterbrechung bewältigen wollte.

Leider entschieden die Organisatoren nach 6 Stunden Fahrt und dem Gefühl, dass ich genug hatte, dass ich mich anstrengen musste. Das haben sie für Tausende von Teilnehmern entschieden. Ich war mir sicher, dass ich die 11-Stunden-Marke im Ziel erreichen würde.

Aber das war nicht das, was die Organisatoren im Sinn hatten.

Einige Kritikpunkte

Ich war nicht der Einzige, der enttäuscht war. Im Gespräch mit einigen anderen disqualifizierten Teilnehmern waren auch sie verblüfft über die Entscheidung, sie gleich nach dem härtesten Anstieg zu streichen.

„Ich meine, mich am Anstieg abzuschneiden, kann ich ja noch verstehen, aber nach der Abfahrt, was soll das?“, erklärte einer von ihnen.

„Haben sie vergessen, dass es sich um ein Amateurrennen handelt?“, rief ein anderer.

„Also geben sie den langsameren Leuten praktisch weniger Zeit, das Rennen zu beenden. Ich meine, wenn man um 9:00 Uhr startet, hat man 2 Stunden weniger Zeit, um eine bestimmte Strecke zurückzulegen. Dennoch wird man um 9:00 Uhr gestartet, wenn man nicht zu den schnellsten Fahrern gehört. Man ist also zum Scheitern verurteilt“, sagte mir ein anderer enttäuschter Fahrer.

Viele andere waren jedoch froh, dass es vorbei war.

„Ja, ich hätte es nicht geschafft“, sagte ein Fahrer, der offensichtlich schon mit dem Rennen fertig war.

„Besser hier als am nächsten Anstieg“, stimmte ein anderer zu.

„Das ist ganz normal. Ich war weit von meinem Ziel entfernt und in der Abfahrt viel zu langsam. Mit so vielen technischen Kurven hatte ich nicht gerechnet.“

Und die Kurven waren wirklich gefährlich. An einer Stelle ist ein Fahrer sogar in die Leitplanke gekracht, ein anderer ist einfach seitlich weggeflogen. Ich war zwar nicht dabei, aber einige Fahrer am Ende der Strecke haben mir erzählt, dass er einfach aus der Kurve geflogen ist und nicht mehr bremsen konnte.

Radfahren ist gefährlich. Das sollte man nie vergessen, vor allem bei steilen Abfahrten.

Auf der letzten Abfahrt forderte uns ein Notfallteam auf, langsamer zu fahren, während Bergsteiger versuchten, die Person zu bergen, die von der Kante geflogen war. Kurz darauf flogen mehrere Hubschrauber über uns hinweg, um die Verletzten zu bergen. Hoffentlich geht es dem abgestürzten Fahrer gut und er wird sich erholen.

Es ging also nicht nur darum, Kritik zu üben.

Gute Arbeit geleistet

Trotz der Enttäuschung einiger Fahrer und berechtigter Kritik war die Organisation insgesamt mehr als gut. Notfallteams waren ständig auf der Suche nach Problemen; Krankenwagen flogen vorbei und versorgten die Bedürftigen. Außerdem sprachen alle ziemlich gut Englisch. Die Organisation von 17.000 Menschen ist definitiv keine leichte Aufgabe. Also, Hut ab vor dieser Leistung.

Außerdem hatte man nach der Disqualifikation die Wahl, auf einer relativ flachen Straße nach Hause zu fahren, da man etwa 60 km zurücklegen musste. Oder man konnte mit dem Fahrrad nach oben fahren, denn es gab Busse und Lastwagen, die sich um alle kümmerten, die nicht ins Ziel kamen.

Und nicht zu vergessen die Fans. Das ist es, was dieses Erlebnis so einzigartig macht.

Von ganzen Dörfern angefeuert zu werden, ist etwas, auf das man sich auf jeden Fall freut. Ob sie dich mit Wasser bespritzen, dir die Daumen drücken oder einfach nur klatschen und Lärm machen, die Fans sind einfach großartig. Sie sind das Einzige, was mich immer wieder nach L’etape zurückbringen wird, egal wie enttäuscht ich von meiner Leistung oder den kleinen Problemen mit der Organisation bin.

Es war wieder eine tolle L’Étape

Ob Gewinner oder Verlierer, die L’Étape ist definitiv die Mühe wert. Es bringt dich einen Schritt näher an das heran, was die Profis auf ihrem Weg nach Paris durchmachen… nun, dieses Jahr ist es Nizza. Und Nizza ist zweifelsohne ein Ort, den man für eine schnelle Radtour besuchen sollte, auch außerhalb einer organisierten Veranstaltung. Egal, ob man nach Monaco, Cannes oder direkt in den Norden zu den Bergpässen und Schluchten fährt, die Seealpen gehören zu den malerischsten Orten, die man besuchen kann. Also, Nizza, ich werde auf jeden Fall wiederkommen. L’etape – bis zum nächsten Jahr.