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Desaster für Philipsen, der überraschende Girmay führt das Rennen um das Grüne Trikot von Škoda an

Von We Love Cycling

Für Jasper Philipsen, den Titelverteidiger des Grünen Trikots von Škoda, war die Tour de France bisher ein Desaster. Die Probleme begannen für den Alpecin-Deceuninck-Fahrer auf der 3. Etappe am Montag, der ersten Etappe für die Sprinter.

Zunächst erlitt sein Hauptausreißer Mathieu van der Poel, der allgemein als der beste Ausreißer auf der Straße gilt, nicht nur einen, sondern zwei Reifenschäden, den ersten 6 km vor dem Ziel. Das allein reichte aus, um ihn daran zu hindern, sich seinem Sprinter im Feld anzuschließen, das in Vorbereitung auf den Sprint ein hohes Tempo anschlug. Doch kurz darauf war der andere Reifen von van der Poel platt.

„Mathieu hatte das ganze Jahr über keinen einzigen platten Reifen, und jetzt hat er sowohl vorne als auch hinten einen Platten“, beklagte sich Teammanager Christoph Roodhooft nach dem Rennen vor den Medien und fügte hinzu: „Letztendlich sollten wir froh sein, dass keiner unserer Fahrer ernsthafte körperliche Probleme hat.“

Das war eine treffende Feststellung, denn Philipsen stürzte, als sich seine verbliebenen Führungsfahrer darauf vorbereiteten, ihn vor den letzten beiden Kurven des Rennens für den Sprint in Position zu bringen. „Der Schaden ist nicht allzu schlimm, wenn man die Umstände bedenkt. Ich glaube, ich bin mit mindestens 60 km/h auf dem Boden aufgeschlagen, aber zum Glück war es eine gute Straße“, wurde Philipsen vom Het Nieuwsblad zitiert. Die Etappe wurde von Biniam Girmay (Intermarché-Wanty) gewonnen, der damit den ersten Tour-Etappensieg eines Schwarzafrikaners überhaupt verbuchen konnte.

Aber es sollte noch schlimmer kommen für Philipsen auf der 5. Etappe, wo er Zweiter wurde bei einem weiteren ikonischen Sieg, dem rekordverdächtigen 35. Tour-Etappensieg von Mark Cavendish, einen Rekord, den er mit dem großen Eddy Merckx geteilt hatte. Philipsen schien seinen Sprint schlecht getimt zu haben und wurde von der 39-jährigen Radsportlegende um eine gute Radlänge geschlagen.

Aber ob Sie es glauben oder nicht, es sollte noch schlimmer kommen. Im Massensprint auf der 6. Etappe am Donnerstag wich der 26-jährige Belgier deutlich von seiner Linie ab und versperrte seinem Landsmann Wout van Aert (Visma – Lease a Bike) den Weg, der an der Absperrung entlang freie Bahn zu haben schien. Van Aert setzte sich auf, während Philipsen weiter auf die Linie zufuhr, und wurde Zweiter vor Dylan Groenewegen (Jayco AlUla). Die Rennkommissare verschwendeten keine Zeit und verwiesen Philipsen wegen eines „irregulären Sprints“ auf den letzten Platz.

Girmay wurde daraufhin Zweiter und Fernando Gaviria (Movistar) wurde Dritter. Damit führt der überraschende Girmay die Gesamtwertung des Grünen Trikots von Škoda mit 149 Punkten an, vor Mads Pedersen (Lidl-Trek) mit 111 und Jonas Abrahamsen (Uno-X Mobility), der kein Sprinter ist, mit 87 Punkten. Der verblüffende Philipsen liegt mit 85 Punkten auf Platz vier.

Da noch bis zu fünf Etappen für Sprinter zu absolvieren sind, hat Philipsen noch eine Chance, seinen Titel zu verteidigen, da er 64 Punkte hinter Girmay liegt. Doch Roodhooft ist nicht optimistisch. „Für das grüne [Trikot] sind wir im Zeitplan, aber jetzt haben wir es nicht mehr in der Hand“, sagte er. „Es muss jetzt überall auseinanderfallen. Es liegt nicht mehr in seiner Hand.“

In Anbetracht seines Unglücks und seines Fehlverhaltens im bisherigen Verlauf des Rennens scheint Philipsen in die Zeit zurückzukehren, als er den Spitznamen „Jasper the Disaster“ trug und es sich zur Gewohnheit machte, das Unglück aus den Fängen des Sieges zu reißen. Wie van Aert nach dem Zwischenfall auf der 6. Etappe sagte: „Ich wurde wieder einmal von Jasper Philipsen im Sprint eingekesselt, das hat jeder gesehen. Das ist eine schlechte Angewohnheit von ihm.“

Der belgische Superstar, der 2022 das Grüne Trikot von Škoda gewann, sagte weiter: „Es war nicht unbedingt supergefährlich, denn ich konnte gerade noch rechtzeitig bremsen. Aber ich bin auf seine Höhe gesprintet, und ich verstehe nicht, warum er dann in die Leitplanken ausgewichen ist. Das ist keine professionelle Art, die Tür zu schließen“. Er muss gespürt haben, dass ich neben ihm war. Aber das hat er letztes Jahr bei der Tour gemacht und jetzt macht er es wieder.

Sollte van Aert versuchen, ein paar Etappen im Sprint zu gewinnen, würde das Philipsens Suche nach einem zweiten Titel in der Punktewertung ernsthaft erschweren. Ein weiteres Hindernis ist die gute Form von Mads Pedersen, der 38 Punkte hinter Girmay und 26 vor Philipsen liegt.

Der 28-jährige Däne ist zwar nicht der schnellste Sprinter auf der Straße, aber er ist schnell genug, um mit den Besten mitzuhalten. Außerdem ist er der beste Kletterer unter den Sprintern und in der Lage, eine hügelige Etappe zu gewinnen, so dass er zumindest gleiche Chancen auf den Titel haben dürfte. Doch auf den letzten 50 Metern der 5. Etappe stürzte er schwer und landete auf dem Rücken und der Schulter. Auf der 6.

Girmay sah bisher in den Bergen ziemlich stark aus und hat weniger Zeit verloren als viele andere Sprinter, einschließlich Philipsen. Aber die kommenden Bergetappen sind sehr anspruchsvoll, und das Rennen um das Grüne Trikot von Škoda könnte dadurch entschieden werden, wer von den Sprintern es über die Berge schafft. Bis dahin gilt der 24-jährige Eritreer als Favorit und kann sich darauf verlassen, dass ihn ein ganzer Kontinent anfeuert.