Osm dnů bolesti, nervů a napětí je minulostí. Byť trofeje za vítězství v Cape Epic 2021 přebrali jen ti nejlepší, šampiony jsou všichni, kteří dorazili do cíle. Netradiční podzimní termín nachystal i pekelnou zkoušku v podobě provazů vody a tun bláta. 

Nahlédněte v exkluzivní fotogalerii Michala Červeného do dějiště závodu, jehož předešlý ročník byl kvůli pandemii zrušen a letos organizátoři závod z jarního termínu přeložili na závěr října.

Čtvrteční etapou se Cape Epic zlomil do své druhé poloviny. Únava už byla znát, „transferní“ etapa měla jednodušší parametry, vedla i více po asfaltu a navíc byla lehce zkrácena. Zdaleka to ale ještě nebyl konec…

Výborně si ve druhé polovině vedl Nizozemsko-Portugalský pár Hans Becking s José Diazem. Vyhráli tři etapy, včetně té závěrečné a dokázali se dostat na třetí místo v celkovém hodnocení.

Masáže jsou u profíků denní formou regenerace. Dopřát si je mohou i hobby bikeři, kteří mohou za poplatek do velkého masérského stanu.

Předposlední sobotní etapa v okolí Wellingtonu byla očistcem.

Předpověď vydatných nočních lijáků přiměla orgainzátory přestěhovat závodníky ze stanů do škol a zkrátit o deset kilometrů etapu. A obávaná předpověď opravdu vyšla.

Teprve devatenáctiletý brazilský biker Alex Malacarne si mokrou etapu „užil“ o to intenzivněji,  když více než 20 kilometrů před cílem urazil sedlo a musel zbytek etapy absolvovat bez něj.

Bunda místo sedla

„Stalo se to kousek za technickým depem, takže jsme si nemohli vzít připravené náhradní. Zkoušeli jsme na sedlovku nasadit bidon, ale do něj jsme sedlovku neprostrčili, takže jsme jí omotali aspoň bundou za zapáskovali to, aby se mohl Alex aspoň občas opřít…“ popisoval komplikace jeho spolujezdec Christoph Sauser.

Pro-tip z týmu Bora Hansgrohe: Ještě než nové destičky putují na kolo, zalije je mechanik čističem a zapálí. Vypálí se tak z nich svrchní vrstva, kterou je jinak potřeba nejdříve obrzdit a brzdný účinek je tedy rychlejší. A taky to dobře vypadá na fotkách…

Laura Stigger a Sina Frei si mezi ženami počínaly suverénně a vyhrály všechny etapy.

Jordan Sarrou a domácí Matt Beers dokončili úspěšné tažení Afrikou ve žlutých dresech. Pro africkou cyklistiku je to veliké vítězství, protože posledním a jediným jihoafričanem, který dokázal Cape Epic vyhrát, byl v roce 2012 Burry Stander, který o rok pozdějí tragicky zahynul.

Jindy velkolepý finiš ve Val de Vie, Champs Elysées horských kol, se letos musel kvůli pandemickým opatřením obejít bez tisíců diváků na tribunách. Emoce ale nechyběly. Slavili ti nejlepší i ti, pro které bylo hlavním cílem se sem vůbec dostat. Na snímku radující se manželský pár a dojíždějící otec se synem.

Do Val de Vie dorazily i obě české dvojice. Sedmdesátí dojeli David Trávníček a Martin Zeithammer. Jan Gábriš a  Radim Novotný skončili na 172. místě a na trati strávili o jedenáct a půl hodiny více než vítězný tým. Pátý Čech Martin Stošek do cíle kvůli žaludečním potížím nedorazil.