Nejprestižnější závod roku za sebou má česká reprezentace do 23 let. Absolvovala legendární Tour de l´Avenir, který v minulosti vyhrála jména jako Pogačar, Bernal, Soler, López, Quintana a další. Trenér Tomáš Konečný se musel hned od začátku obejít bez lídra týmu Mathiase Vacka, jehož vyřadil ze hry pád, ale byl rád, že se s tím jeho svěřenci popasovali důstojně.

Nejlepším v celkovém pořadí byl dvacátý Jakub Ťoupalík, k tomu čeští závodníci přidali pět etapových umístění v top 10, přičemž nejlepší byla čtvrtá příčka Pavla Bittnera. „Celkově to musím hodnotit pozitivně. Všichni kluci ze sestavy mohou jet Tour de l´Avenir i příští rok a takový závod je pro ně obrovská škola,“ říká Tomáš Konečný.

Jak velkou komplikací bylo, když národní tým hned v úvodu Tour de l´Avenir přišel o lídra?

Bohužel, Mathias Vacek měl v první etapě pád, odštípl si kus lokte a měl obrovské tržné rány. Byly tak hluboké, že ani nešly sešít. Nešlo jet dál. Škoda je to velká, protože mu závod měl sedět. Jde o skvělého vrchaře a taktika byla postavena tak, že se v závěrečných horských etapách pojede na něj. Jakmile musel odstoupit, věděli jsme, že poprat se o výsledek v celkovém pořadí bude daleko těžší. Nakonec se s tím hodně dobře popral Kuba Ťoupalík. Být v top dvacet na Aveniru, to je pro něj určitě výborný výsledek. Jeho projev se mi moc líbil a ukázal, že je rok od roku lepší.

Ale nuceným odstoupením Vacka ztráty nekončily.

Ve třetí etapě měl pád Tomáš Kopecký, který byl pátý v úvodním prologu a v časovce družstev patřil s Ťoupalíkem k tahounům týmu. Při pádu si rozsekl koleno a pokračovat taky nemohl. Pády prostě k cyklistice patří, skončilo v nich i několik favoritů celého závodu. Je to stejné jako na Tour de France. Člověk musí mít v úvodu štěstí, aby se pádům vyhnul. Tady to hrozilo hlavně v prvních čtyřech etapách, pak už přišly hory a tam je to riziko hromadného pádu daleko menší.

Tomáš Konečný, trenér české cyklistické reprezentace. Foto: Jan Brychta (4x)
Tomáš Konečný, trenér české cyklistické reprezentace. Foto: Jan Brychta 

Před startem jste snil o etapovém prvenství, nakonec k němu moc nechybělo.

Začalo to pátým místem Kopeckého v prologu. Pavel Bittner pak prokázal, že patří ke sprinterským hvězdám. V první etapě skončil čtvrtý, pak přidal ještě dvě umístění v top 10. Vítězství nebylo daleko, klepal na to. Stačilo ve spurtu trefit správný vlak. Ale na druhou stranu je v této kategorii prvním rokem a potřebuje posbírat zkušenosti. Jsem přesvědčený, že už za rok může bojovat o vítězství.

Jak hodnotíte výkon ostatních?

Petr Kelemen si odvedl svou práci. Je to spíš klasikář, má skvělý pohyb v pelotonu. Prokázal to v jedné z etap, kde se na větru nadělil peloton, on byl vpředu jediný z našich a dojel desátý. Kuba Bouček si ten závod trošku protrpěl. Úplně ideálně nevyladil formu, přitom je to výborný vrchař. Závod mu profilově měl sedět, ale každý den není posvícení. Určitě to v sobě má, jen se mu to tady nesešlo.

Přiblížíte současnou podobu Tour de l´Avenir?

Velkolepý závod, malá Tour de France. Taky to pořádá stejná společnost jako Tour. Stejná flotila aut, podobní lidé. Měli to perfektně zvládnuté. I když museli reagovat na změnu pravidel souvisejících s pandemií koronaviru ve Francii. I pro nás to bylo složitější. Když jsme přijeli, dozvěděli jsme se, že každý, kdo není naočkovaný a chce bydlet v hotelu nebo jíst v restauraci, musí jít na test každé tři dny. Kluci očkovaní nejsou, takže se chodili testovat. Ale nebyl v tom problém. Samozřejmě, že chyběli diváci, nebyla vesnička na startu, ale co zůstalo stejné, to je nádherný závod s velkým Z.

V čem je jeho krása?

I v té náročnosti. Jela se řada ikonických kopců z Tour de France, z nichž každý napsal nějaký příběh. V poslední etapě jsme jeli třeba Col de l´Iseran a říkám klukům: tady Alaphilippe ztratil před dvěma lety žlutý dres… Naši prvoročáci jeli takový závod poprvé v životě. Deset etap bez dne volna, to nezažili. A nebyla tam jediná vyloženě odpočinková etapa. Pořád se jel doraz. Pro kluky skvělá škola do budoucnosti.

Závod vyhrál Nor Tobias Halland Johannessen, který byl v Česku nedávno druhý na Sazka Tour.

A byl druhý i na Baby Giru. Je to obrovský talent. Letos je to jeho první sezona na silnici, předtím jezdil jen biky a cyklokros… Jen ukazuje, že cyklistika je jenom jedna. A hodně dobrý je i jeho brácha, dvojče Andres. Vyhrál jednu etapu a celkově skončil sedmý.