Zlatým písmem bude jednou jeho jméno zapsáno do historie Tour de France. Mark Cavendish je nejlepším sprinterem co do počtu vyhraných etap. Na kontě jich má třicet, jen o čtyři méně než absolutní rekordman Eddy Merckx.

Přesně před deseti lety vyhrál Cavendish zelený dres pro krále sprinterské soutěže. A letos? Pří vší úctě se asi bude muset sklonit před mladšími. Vždyť se na Tour 36letý cyklista stáje Deceuninck-Quick Step dostal až na poslední chvíli místo loňského krále bodovací soutěže Sama Bennetta, jehož na start nepustí zraněné koleno.

Cavendish s Tour nepočítal, dokonce už byl na cestě na soustředění do Itálie, když mu zavolali, že má jiný program. „Otoč to, jedeš na Tour,“ slyšel zprávu, které sám v první chvíli ani možná nevěřil.

Sam Bennett? Brzdí jej bolest nebo strach…

On s tím nepočítal vlastně nikdo. I boss týmu Patrick Lefevere věřil ujištěním Bennetta, že bude v pořádku. „Jenže každému říkal něco jiného. V neděli večer měl přiletět to Belgie, ale nepřiletěl. Začínám pochybovat, jestli je to u něj opravdu bolest, která ho nepustí na start, nebo spíš strach ze selhání,“ byl naštvaný Lefevere.

„Je škoda, že třicetiletý chlap nedokáže říkat pravdu. S výjimkou Alaphilippa jsme kolem nej postavili tým pro Tour,“ nechápal boss týmu.

Bennett si tím v podstatě zavřel dveře, už delší dobu je jisté, že po sezoně z týmu odejde.

Sam Bennett v zeleném trikotu s trofejí pro vítěze bodovací soutěže Tour de France. Foto: Tim De Waele(Getty Images/Deceuninck Quick Step
Sam Bennett v zeleném trikotu s trofejí pro vítěze bodovací soutěže Tour de France. Foto: Tim De Waele/Getty Images/Deceuninck Quick Step

Ale zpátky ke Cavendishovi. Ten v podstatě nemá na Tour co ztratit. Letos zažívá sezonu, kdy se zase vrátil na vítěznou vlnu a na kontě už má 5 vítězství: 4 etapy vyhrál Kolem Turecka, jednu před pár dny na Kolem Belgie. Po třech letech strádání a zdravotních problémů, kdy už chtěl s kariérou končit, v Quick Stepu zase ožil.

Na Tour bude určitě v těžké pozici při soubojích s mladšími vlčáky z řad sprinterů, ale zase nebude pod žádným tlakem. A zkušeností, těch má k nezaplacení. Kdyby se mu přece jen povedlo alespoň jednu etapu vyhrát, přál by mu to snad každý.

Mark Cavendish slaví etapový triumf při závodě Kolem Belgie. Foto:
Mark Cavendish slaví etapový triumf při závodě Kolem Belgie. Foto: Luc Claessen/Getty Images/Deceuninck Quick Step

„Očekávání nejsou příliš velká. Musíme být realisté, už mu není třicet. Mark má obrovskou radost ze startu. Je tak nervózní, jak kdyby jel první závod v juniorech. Pokud nevyhraje, každý si bude myslet, že je to normální. Ale jestli se mu povede získat etapu, všichni ho posadí na trůn,“ uvedl boss Cavendishova týmu.

Utne pět let čekání na vítězství?

Rodák z ostrova Man se na Tour vrací po třech letech. Poslední vítězství tam slavil v roce 2016. Vyhrál čtyři etapy, hned po té první vezl žlutý dres.

„Jsem strašně šťastný, že budu na Tour,“ řekl Cavendish. „Samozřejmě mě mrzí okolnosti, protože Sam Bennett byl na Tour vloni skvělý a je škoda, že nemůže obhajovat zelený dres. Ale na druhou stranu mám velikou radost, že se vracím na závod, který má pro mě obrovský význam a zapsal jsem se na něm do historie. Je to největší závod na světě a já udělám vše, co je v mých silách, abych šanci nepromarnil,“ dodal britský cyklista.

Mark Cavendish bude jedničkou týmu Deceuninck Quick Step pro spurty při Tour de France. Foto: Luc Claessen/Getty Images/Deceuninck Quick Step
Mark Cavendish bude jedničkou týmu Deceuninck Quick Step pro spurty při Tour de France. Foto: Luc Claessen/Getty Images/Deceuninck Quick Step

„Je skvělé mít v týmu někoho s takovými zkušenostmi. Bude mít skvělé rozjížděče v Ballerinim a Mörkövovi a plán zní, že půjdeme den po dni. Uvidíme, jak nám to půjde,“ prohlásil sportovní ředitel Deceuninck-Quick Step Tom Steels, bývalý vynikající sprinter.

Tour de France píše každý rok spoustu krásných příběhů a jeden se zrodil ještě dřív, než závod odstartoval. Cavendish a Tour de France k sobě prostě patří. A je úplně jedno, jestli se v počtu vítězství přes třicítku přehoupne nebo ne.