Čeští cyklisté patřili k hlavním postavám Závodu míru U23. Těžká etapová prověrka v kopcích skvěle sedla sestavě, kterou poskládal reprezentační trenér Tomáš Konečný. Pavel Bittner, juniorský vicemistr Evropy v silničním závodě z loňského roku, vyhrál ve spurtu první etapu z Jeseníku do Rýmařova. Mathias Vacek obsadil celkové šesté místo, když mu k páté příčce chyběly dvě vteřiny.

„Celkově hodnotím vystoupení kluků super. V podstatě splnili, co jsme si řekli. Vyzdvihl bych v první řadě skvělý týmový výkon. Je to sehraná parta a vzájemně se dobře doplňují,“ ocenil reprezentační výběr Tomáš Konečný. „Pořád jsou to strašně mladí kluci, kteří mají všechno před sebou. Závod míru mohou jet i příští rok, což je skvělé…“

Pavel Bittner slaví vítězství v úvodní etapě Závodu míru 2021.
Pavel Bittner slaví vítězství v úvodní etapě Závodu míru 2021. Foto: Jan Brychta (5x)

V českém dresu startovala šestice Pavel Bittner, Mathias Vacek, Vojtěch Řepa, Petr Kelemen, Jakub Ťoupalík a Jakub Bouček. „Podařilo se nám vyhrát hned první etapu, což bylo skvělé pro sebevědomí. A Bittner měl dobrou šanci porvat se o vítězství i v závěrečné etapě, ale Holanďani ho tam v závěru při boji o pozice zavřeli, trochu nefér mu tam zkřížili cestu, a byl rád, že nespadl,“ popsal Konečný.

Čeští reprezentanti Jakub Ťoupalík, Pavel Bittner, Jakub Bouček a Petr Kelemen slaví triumf Bittnera. Foto: Jan Brychta
Čeští reprezentanti Jakub Ťoupalík, Pavel Bittner, Jakub Bouček a Petr Kelemen slaví triumf v úvodní etapě.

Z hlediska boje o celkové pořadí byla klíčová sobotní královská etapa s cílem na Dlouhých stráních. Drsné stoupání absolvovali závodníci hned dvakrát. „Tohle stoupání je opravdu extrém, taktika jde stranou. Je to čistě o výkonnosti. Podle papírových předpokladů tam měli od nás být nejlepší Vacek a Bouček, což se i potvrdilo,“ řekl Konečný.

Zanna přivezl formu z italského Gira

Vacek přijel do cíle na sedmém místě se ztrátou 1:30 na vítězného Filipa Zannu z Itálie. Ten se stal nakonec i celkovým vítězem Závodu míru. „Vyhrál naprosto zaslouženě. Je to kluk, který má za sebou v barvách Bardiani-CSF Giro d´Italia a jak bylo vidět, tak ho to nakoplo a forma mu vydržela. Má zkušenosti, vyhrál tady o více než minutu a byl suverénně nejlepší. Ale taky je potřeba brát v úvahu, že je v této kategorii už posledním rokem,“ uvedl reprezentační trenér na adresu italského vítěze.

Ital Filippo Zana slaví triumf v královské etapě Závodu míru 2021 s dojezdem na Dlouhých stráních. Foto: Jan Brychta
Ital Filippo Zana slaví triumf v královské etapě Závodu míru 2021 s dojezdem na Dlouhých stráních. 

Vacek před poslední etapou ztrácel na vytoužené páté místo jen dvě vteřiny. „V poslední etapě byla na 40. kilometru jedna rychlostní prémie a chtěli jsme jí zkusit vyhrát, aby Mathias získal bonifikaci a posunul se na to páté místo. Bohužel tam odjela skupina, která si pak bonifikace rozdělila. Ale nechtěl jsem, aby kluci jeli za každou cenu hranu prvních 40 kilometrů kvůli jedné prémii, protože jsme chtěli s Pavlem vyhrát etapu a museli mít síly na ten závěr,“ vysvětlil Konečný.

Vacek ukázal sílu ze skvělého týmu

Vacek, který působí v pro-kontinentálním týmu Gazprom-RusVelo, nakonec skončil šestý a podle trenéra ukázal, že je na tom hodně slušně. „Je v kvalitním týmu, má z našich kluků nejlepší program a je to znát. Bylo vidět, že ho kvalitní závody posouvají dopředu. Věřím, že to tak bude pokračovat, ale jak jsem říkal, pořád jsou to mladí kluci a osobnosti z nich teprve rostou,“ doplnil Konečný.

Mathias Vacek na trati Závodu míru do třiadvaceti let. Foto: Jan Brychta
Mathias Vacek na trati Závodu míru do třiadvaceti let.

Dalším závodem Nation´s Cupu, do něhož byl Závod míru zařazen, je pro kategorii U23 legendární Tour de l´Avenir, který se uskuteční v srpnu.

Jakub Bouček, český reprezentant, při Závodě míru 2021. Foto: Jan Brychta
Jakub Bouček, český reprezentant, při Závodě míru 2021.

Jeho posledních pět vítězů už řádí ve World Tour: Soler, Gaudu, Bernal, Pogačar, Foss. Kdo z mladíků je bude příští rok následovat?