Vše ve starých kolejích! Nebo ne? V sobotu odstartuje 104. ročník Giro d´Italia. Po loňském podzimním termínu se se první Grand Tour sezony vrací do svého tradičního květnového termínu. Jaká lákadla nabídne letošní Giro fanouškům a proč se ho vyplatí sledovat?

Drama od první do poslední etapy

Protože jde o první Grand Tour roku, každý tým vstupuje do Gira s velkými ambicemi. Některé stáje dokážou spočítat dosavadní vítězství v sezoně na prstech jedné ruky, což se aktuálně týká hned 13 z 19 World Tour týmů. A jeden z nich, Hirtův Intermarché – Wanty – Gobert, dosud nevybojoval jediné prvenství.

„Proto má každý na Giru obrovskou motivaci a závodí se neskutečně agresivně od samého začátku. Profilem a stylem závodění jde o nejtěžší Grand Tour,“ říká o Giru český profesionál Zdeněk Štybar z týmu Deceuninck Quick Step.

Bernal, Yates. Kdo další?

Startovní listina Gira je nabitá hvězdnými jmény. Kde hledat největší favority? Určitě je to Kolumbijec z Ineosu Egan Bernal, vítěz Tour de France z roku 2019, pro něhož půjde o premiérový start na Giru. Formu ukázal hned zkraje sezony, od Tirrena pak nezávodil a chystal se na Giro. I přes absenci některých hvězd k sobě bude mít hodně silný tým s řadou exkluzivních domestiků do hor (Sivakov, Martínez, Sosa). Ineos ovšem neposílá na Giro obhájce trofeje. Brit Tao Geoghegan Hart se letos bude soustředit na Tour.

Tao-Geoghegan-Hart
Tao-Geoghegan-Hart, šampion z roku 2020, letošní ročník italského Giro vynechá a bude se koncentrovat na Tour de France.

Velké ambice má Brit Simon Yates z týmu BikeExchange. Vyhrál v generálce závod Tour of the Alps a v osmadvaceti letech je v nejlepším věku, aby zabojoval i o vítězství na italské Grand Tour. Dosud má na kontě jen vyhranou Vueltu z roku 2018.

Ale těmito dvěma borci to určitě nekončí. Jsou tu ostřílení závodníci jako Landa, Nibali, Martin i mladé pušky kalibru Evenepoela, Almeidy, Carthyho nebo vloni senzačně druhého Australana Hindleyho.

Atraktivní trasa i přes změny

Původně mělo Giro d´Italia odstartovat na Sicílii, ale start byl nakonec přeložen do Turína, kde je na programu úvodní časovka a v jeho okolí pak další dvě etapy. Na závodníky čeká v jednadvaceti etapách celkem 3470 kilometrů s celkovým převýšením 47 000 metrů. Královskou etapou by měla být podle organizátorů ta 16., který končí v Cortině d´Ampezzo. Zahrnuje čtyři těžká stoupání, tři z nich na vrcholy přes 2000 metrů. Kombinace Passo Pordoi a Passo Giau na posledních 60 kilometrech je hodně brutální, oba vrcholy jsou ve výšce přes 2200 metrů.

Horských etap je však v programu Gira daleko víc, nechybí další ikonické kopce jako např. Monte Zoncolan, který bývá označován za jedno z nejtěžších cyklistických stoupání vůbec. Na něm bude končit 14. etapa. Dojezdů na kopec je na letošním Giru celkem šest a právě tyto etapy budou klíčové v boji o pořadí. Časovky se jedou jen dvě, v první a poslední den závodu. Obě jsou rovinaté. První měří 9 kilometrů, závěrečná 30 kilometrů. Ta samozřejmě může ještě pořadím dost zamíchat. Dá se totiž těžko předpokládat, že by měl lídr před poslední časovkou tak velký náskok, že by ho nikdo další nemohl ohrozit.

Drsné podmínky v horách

Otázkou je, jak do Gira promluví počasí. Když je na našich horách ještě v květnu sníh, o těch italských v nadmořské výšce přes 2000 metrů není třeba mluvit. Pokud se vše odjede podle plánu, pak přijdou určitě drsné etapy, protože na nejvyšších kopcích bude velmi pravděpodobně sněžit a teploty se přes nulu moc nepohrnou.

Česká stopa: Jan Hirt

Jediným Čechem ve startovní listině je Jan Hirt z belgické stáje Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Asi každý český fanoušek by si přál, aby viděl Honzu bojovat o čelní příčky v horských etapách, ale zrovna oslnivou formu nemá.

Jan Hirt, jediný český cyklista na startu Gira 2021.
Jan Hirt, jediný český cyklista na startu Gira 2021. Foto Pavel Mazáč/CNC/Profimedia

Hirt se v novém týmu necítí moc dobře, nedaří se jemu ani ostatním. Naposledy odstoupil ze závodu Kolem Romandie. „Nejsem zrovna v nejlepším rozpoložení,“ uvedl pro We Love Cycling v pondělí.

Sprinterská esa Sagan, Ewan, Viviani

Hromadné dojezdy letošního Gira určitě budou hodně dramatické, protože sprinterských es je ve startovní listině spousta. Nechybí Peter Sagan, domácí hvězdy Elia Viviani, Giacomo Nizzolo, dále Caleb Ewan, Tim Merlier, Fernando Gaviria nebo Dylan Groenewegen. Co jméno, to pojem.

Žralok Nibali je zpátky

„Potřebujeme větší loď. Žralok Vincenzo Nibali přijíždí na Giro“. Tak uvedl tým Trek-Segafredo pondělní zprávu, když oznamoval, že jejich lídr Vincenzo Nibali se tři týdny po operaci zlomeného zápěstí přece jen postaví na start Gira, které už dvakrát v kariéře vyhrál.

Vincenzo Nibali
Vincenzo Nibali na nemocničním lůžku 14. dubna, den před operací zlomeného zápěstí. Dokázal se bleskově vrátit zpět do sedla. Foto: profimedia

„Byl to závod s časem a jsem opravdu šťastný, že jsem ho vyhrál. Od toho 14. dubna, kdy jsem spadl při tréninku, jsem nemyslel na nic jiného, než abych se stihl dát dohromady. Nejsem sice ve stoprocentní kondici, ale věřím, že to den ze dne půjde nahoru. Nevím, na co mám, ale chci zanechat na Giru nějakou svou stopu,“ uvedl Nibali. V případě neúnavného bojovníka a ofenzivního závodníka o tom nikdo nepochybuje.