Za národní tým Anglie odchytal osm zápasů, působil v řadě klubů včetně Manchesteru United, West Bromwiche, Birminghamu a teď je brankářskou jedničkou i kapitánem druholigového Watfordu. Fotbalista Ben Foster je však stejně tak vášnivým cyklistou a jak sám říká, kdyby nehrál fotbal, chtěl by se závodně věnovat cyklistice.

To už se mu asi nepoštěstí, protože v osmatřiceti letech je na změnu sportovního odvětví pozdě, ale po kariéře fotbalisty má smělé plány. Samozřejmě s kolem. „Teď si chci dát poslední dvě sezony ve fotbale, a pak si začnu plnit svoje cyklistické sny,“ řekl Foster.

Tao Geoghegan Hart: Foster bude posila

Když 18. listopadu oznamoval prostřednictvím krátkého videa na sociálních sítích britský vítěz letošního Gira Tao Geoghegan Hart prodloužení kontraktu s týmem Ineos, měl u toho i Bena Fostera. Samozřejmě v dresu Ineosu.

Ten totiž zrovna natáčel další díl svého videa na kanál Ben Foster The Cycling GK (cyklistický brankář), který se těší stále větší popularitě a teď má přes 170 tisíc odběratelů. Jeho videa zhlédne třeba i 400 tisíc fanoušků a je na co se dívat.

Ben Foster a Tao Hart jsou kamarádi, byť se každý věnuje zcela jinému sportovnímu odvětví. Foto: instagram Bena Fostera
Ben Foster a Tao Hart jsou kamarádi, byť se každý věnuje zcela jinému sportovnímu odvětví. Foto: instagram Bena Fostera

„Mám tady i Bena Fostera a můžu vám říct, že bude naším novým jezdcem na celkové pořadí,“ pronesl s úsměvem Hart. „Jak se cítíš?“ směřoval dotaz s imaginárním mikrofonem k Fosterovi. „Asi budu muset zhubnout. Kolik vážíš? Sedmdesát? Ještě trochu míň. No jo, ale já třiadevadesát,“ smál se Foster. „Nevadí, aspoň už nebude Ganna naším nejtěžším závodníkem,“ řekl Hart s úsměvem v narážce na svého italského kolegu z Ineosu, excelentního časovkáře, jenž letos na Giru vyhrál všechny tři časovky a navíc z úniku jednu etapu.

Foster s Hartem natočil jeden díl svého videa. Pro britského cyklistu šlo o vůbec první vyjížďku po posezonním volnu. Vzal s sebou své růžové Pinarello z Gira i růžový dres vítěze. Foster mu jako dárek přinesl dres Arsenalu (Hart je jeho dlouholetým fanouškem) s jeho jménem a potiskem vítěz Gira 2020. „Tak pojeď, vždyť ti ujíždím,“ dobíral si s úsměvem Harta v naaranžované scénce.

Pohledy do zákulisí fotbalu

Fosterova videa jsou hodně populární nejen v Británii. Vytváří je poměrně často, minimálně jednou týdně. Někdy jsou záběry ze švihu na silničním Specialized, kde si dá jen tak na pohodu stovku. A doprovází je vtipnými komentáři i třeba praktickými radami pro běžné cyklisty. V jednom z posledních zase ukázal, jak na domácí zápas Watfordu jede na legendární britské skládačce Brompton.

Ben Foster, fotbalový brankář, při cyklistickém tréninkovém kempu na Mallorce. Foto: instagram Bena Fostera
Ben Foster, fotbalový brankář, při cyklistickém tréninkovém kempu na Mallorce. Foto: instagram Bena Fostera

Ve svých videích nechává zkušený gólman hodně nahlédnout do zákulisí fotbalu, všichni v týmu mu to tolerují. A tak spoluhráče natáčí u večeře, dělá s nimi rozhovory, ukazuje hotelové pokoje, taktickou přípravu, stadion, a pak i záběry z kamery, která je umístěna přímo v bráně za jeho zády při samotných zápasech. Asi nikdo z fotbalistů tak působivá videa nenatáčí a navíc si při nich užijete i legraci. A na své si přijdou samozřejmě i cyklisté, protože kolo hraje určitou roli skoro v každé epizodě.

Splní si cyklistické sny

Fosterova vášeň pro cyklistiku je všude dobře známa. „Až ukončím kariéru, začnu se kolu věnovat ještě daleko víc. Mám spoustu cyklistických výzev, všechny ty nádherné kopce, které se jezdí na Tour, Giru nebo Vueltě. I ty nejbláznivější,“ prozradil zkušený gólman.

Dokonce ho láká i kultovní americký závod RAAM, který měří 4800 kilometrů a jede se ze západu na východ USA. Ti nejlepší to zvládnou i pod 8 dní! „Je to obrovská výzva,“ připustil Foster.

Ben Foster si kolo užívá i v nynějších chladných dnech. A přiznává, že občas není nouze o pády. Foto: instagram Bena Fostera
Ben Foster si kolo užívá i v nynějších chladných dnech. A přiznává, že občas není nouze o pády. Foto: instagram Bena Fostera

Je to sympaťák, který nijak nepřeceňuje, že je profesionálním fotbalistou. „Hlavně jsem manžel, táta, milovník cyklistiky. Lidi k fotbalistům často vhlíží jako k nadpřirozeným bytostem a řada těch kluků si na tom zakládá. Hlavně ti mladší. Ale já jim říkám: klid, kámo, v první řadě jsi normální člověk. Tak se podle toho chovej. Tohle většinou přijde s věkem,“ dodal cyklistický brankář, toho času více brankář.

Za dva roky už asi bude více cyklista, pokud si fotbalovou kariéru neprodlouží…