Sdílet:

Dny čekání jsou u konce. Silniční sezona nejvyšší divize World Tour se po koronavirové nucené pauze probouzí ze spánku. Bude okleštěná, našlapaná a jisto jistě chaotická. Během tří měsíců se má zvládnout většina důležitých závodů včetně tří Grand Tours. Opona se zvedne v sobotu 1. srpna na italské klasice Strade Bianche.

Je zde ale pořád spousta otazníků. Nikdo není schopen říci, zda pomyslná opona zůstane po celou dobu roztažena, nebo ji nepříznivé okolnosti související s pandemií koronaviru donutí předčasně zatáhnout.

Sezona bude probíhat v souladu s protokolem Covid-19. Týmy musí před startem každého závodu předložit čerstvé negativní testy všech závodníků. Kdo test mít nebude, nepojede a tým dostane od UCI pokutu. Rovněž organizátoři musí dodržovat přísná opatření, která jim vymezila Mezinárodní cyklistická unie. Fanoušci podél trati by měli v ideálním případě mít roušky, hlavně v zemích, kde vzrůstají počty nakažených.

První problémy se objevily už na probíhajícím závodě Kolem Burgosu ve Španělsku, který sice nepatří mezi World Tour kategorii, ale byl mimořádně obsazený. Týmy Israel Start-Up Nation a UAE Team Emirates poslaly některé ze svých závodníků domů, protože přišli do kontaktu s osobou pozitivně testovanou na Covid-19. A to je teprve začátek.

Vincenzo Nibali může být s podporou domácích fanoušků v náročném terénu horkým adeptem na vítězství. Foto: instagram
Vincenzo Nibali může být s podporou domácích fanoušků v náročném terénu horkým adeptem na vítězství. Foto: instagram

Riziko možné nákazy se snaží eliminovat i samotné týmy. Zrušily například mediální aktivity závodníků, vše bude probíhat prostřednictvím video rozhovorů nebo nahráním audia do skupin na whatsapp bezprostředně po závodě. Stáje by neměly bydlet v jednom hotelu, jak často bývá zvykem, ale organizátoři je musí rozmístit do menších ubytovacích zařízení, aby riziko nákazy bylo co nejmenší.

„Musíme být přísní. Cyklistika není formule 1, která má jen 20 závodníků. My máme 2000 cyklistů a cyklistek po celém světě, tak potřebujeme tvrdá pravidla. Není jiná volba, všichni je musí respektovat,“ uvedl prezident UCI David Lappartient.

Restart sezony obstará Strade Bianche

Strade Bianche, daleko nejmladší ze slavných klasik (jede se teprve po 14.), normálně startuje začátkem března. Teď se jede v srpnu, kdy panují v Toskánsku velká vedra. Na sobotu má být během závodu až 36 stupňů ve stínu. „Horko bude hrát klíčovou roli. Čekám úplně jiný závod než v březnu. Doufám, že to zvládnu,“ prohlásil excelentní belgický klasikář Greg van Avermaet (CCC), který už byl v závodě s cílem na Piazza del Campo v Sieně dvakrát druhý a celkem sedmkrát skončil v top 10.

„Tohle bude úplně jiné Strade Bianche. V tom vedru musíme čekat i daleko víc prachu,“ odhadoval sportovní ředitel stáje Deceuninck Quick-Step Davide Bramati. „Možná se musíme připravit na daleko víc scénářů než obvykle. Ale pořád platí, že vítěz musí být neustále ve střehu a vydržet se silami až do konce,“ dodal.

V  sestavě belgického týmu nechybí obhájce prvenství Julian Alaphilippe a spolu s ním bude lídrem i Zdeněk Štybar. Pro něj je závod jednou ze srdcovek a většinou se mu na něm hodně daří. Před pěti lety ho vyhrál, jednou byl druhý, dvakrát čtvrtý a jednou sedmý.

„Strade už jsme třikrát vyhráli a chceme o vítězství bojovat znovu. Máme obrovskou motivaci uspět a myslím, že kluci jsou na tom po tréninkovém kempu ve Val di Fassa excelentně,“ uvedl Bramati.

Kreuziger, Štybar a Vakoč hned na prvním závodě

Snad všichni závodníci se shodnou, že nucená pauza byla neskutečně dlouhá. „Nemohl jsem se dočkat, takže si budu užívat každý závod,“ přiznal van Avermaet. „Mám za sebou tréninkový kemp v Livignu a myslím, že moje forma je taková, jakou jsem chtěl mít,“ dodal.

Petr Vakoč během soustředění v Alpách během sedmi dnů nastoupal 22 tisíc výškových metrů. Foto: instagram
Petr Vakoč během soustředění v Alpách během sedmi dnů nastoupal 22 tisíc výškových metrů. Foto: instagram

Hned první závod bude mít i výraznou českou stopu. Kromě Štybara jsou ve startovní listině i Roman Kreuziger (NTT Pro Cycling) a Petr Vakoč (Alpecin Fenix). Oběma Strade Bianche sedí, otázkou je jejich aktuální forma i to, zda dostanou od svých týmů prostor na naplnění svých ambicí nebo se budou muset obětovat pro některého z kolegů. U Petra Vakoče je to velmi pravděpodobné, protože lídrem týmu je velký favorit Mathieu van der Poel.

Adeptů na vítězství je ale víc. Peter Sagan, Michal Kwiatkowski, Philippe Gilbert, Wout van Aert, Jakob Fuglsang a mnozí další. Ovšem forma papírových favoritů je v prvním World Tour závodě velkou neznámou.