Tien jaar geleden was de term “gravel” nog niet bekend in de wereld van de wielersport. Je was ofwel een mountainbiker of een wegfietser. Maar tegenwoordig kun je er niet omheen: er is een nieuw kid in town. In de afgelopen jaren is de gravelscene steeds groter geworden, met een een toegewijde en enthousiaste aanhang. Er worden steeds meer wedstrijden op gravel gehouden. Wat begon als een Amerikaans fenomeen heeft snel zijn weg naar de rest van de wereld gevonden. Elk jaar komen er tientallen nieuwe gravelevenementen bij.

Delen:

Gravelbikes zijn geëvolueerd. Ze hebben extra ruimte voor dikkere banden, ze hebben een lager en langer frame voor een betere stabiliteit en ze bieden een rechtere zitpositie voor meer comfort. Fabrikanten maken speciale kleding en uitrusting voor gravelfietsers. Je kunt gerust zeggen dat gravel op dit moment hot is. Maar waar gaat dit naartoe? Laten we eens kijken naar enkele van de unieke mogelijkheden die gravel biedt en hoe de wedstrijdscene zich de komende jaren zou kunnen ontwikkelen.

Gravel racing heeft alles in zich om het te maken

Als het gaat om wat je kunt verwachten bij een gravelwedstrijd, zijn de meningen vrijwel unaniem positief. Van de relaxte sfeer tot de kameraadschappelijke omgang tussen de enthousiaste deelnemers, de gravelgemeenschap is erin geslaagd om iets geweldigs neer te zetten. Gravelracen heeft niet dezelfde lange geschiedenis als wegracen, veldrijden of zelfs mountainbiken. De wedstrijden hoeven dus niet echt te voldoen aan bepaalde regels of aan een bepaalde structuur. De grotere wedstrijden hebben enorm bijgedragen aan de positieve reputatie. Niet alleen zijn deze uitstekend georganiseerd, maar ook de party’s voor en na de wedstrijd zijn tot in de puntjes verzorgd.

Steeds meer vrouwen fietsen op gravel

Het aantal vrouwen dat meedoet aan gravelevenementen groeit exponentieel van jaar tot jaar. Sommige evenementen hebben reclamecampagnes gevoerd speciaal gericht op vrouwen, zoals de Belgian Waffle Ride, die in 2019 een promotieactie had waarbij elke vrouwelijke deelnemer gratis een vriend of vriendin kon meenemen.

Het aantal vrouwelijke inschrijvingen was hierdoor driemaal hoger dan het voorgaande jaar. Ook zijn vrouwen niet bang om deel te nemen aan langere, uitdagendere evenementen. Neem bijvoorbeeld de beroemde 200 mijl Dirty Kanza. In 2010 reden slechts 2 vrouwen de wedstrijd uit, maar in 2019 waren het er 142. En hoewel dat nog steeds slechts ongeveer 20% van het totale aantal inschrijvingen is, betekent het ook een toename van 7000% in 9 jaar.

Ook de UCI is de toegenomen belangstelling opgevallen

Afgelopen januari was UCI-voorzitter David Lappartient in Adelaide voor de Tour Down Under. Daar vertelde hij de verzamelde pers dat de UCI vanwege de sterk toegenomen publieke belangstelling voor gravelracing overweegt om een wereldkampioenschap gravelracen in het leven te roepen. Hoewel er nog geen details bekend zijn, spreekt het boekdelen over de impact die deze nieuwe tak van sport heeft.

Organisatoren van gravelevenementen hechten veel belang aan toegankelijkheid

Organisatoren van gravelevenementen streven ernaar om hun wedstrijden toegankelijk te maken voor zoveel mogelijk mensen. Neem de officieuze Gravel Worlds-race in Lincoln, Nebraska. Dit is een wedstrijd over 150 mijl met de volgende categorieën: Mannen/Vrouwen Open, Mannen/Vrouwen Master, Single Speed en Fatbike/Cargo Bike/Ligfiets Mannen/Vrouwen. In het 11e jaar van de wedstrijd werd ook een “Buccaneer”-race gehouden, een niet-competitieve race over 50 km voor diegenen die hun voeten nat willen maken op een minder veeleisend parcours. De race is gratis voor fietsers die zich het inschrijfgeld niet kunnen veroorloven, met als doel mensen van alle rangen en standen aan te moedigen om deel te nemen aan het evenement.

Gravel trekt nieuwe fietsers aan

Over toegankelijkheid gesproken, gravel biedt ook nieuwe mogelijkheden voor fietsers die zich niet prettig voelen in het openbare verkeer, of die gewoon het gevoel van plezier en avontuur willen herontdekken dat het fietsen hen als kind bracht. Bij het fietsen op gravel draait alles om plezier. En met gravelbikes is plezier gegarandeerd. We zijn altijd blij als een nieuwe gravelrace naam maakt en zijn benieuwd wat de toekomst brengt. Laten we hopen dat deze vrijgevochten beweging blijft groeien en meer mensen laat kennismaken met de sport waar we allemaal van houden!

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.