Oké, je hebt alle uitdagende bergtrails in Europa gefietst – de Alpe d’Huez en Les Arcs in Frankrijk, het Noorse Mefjellet en de Galitzenklamm in Oostenrijk – en je bent klaar voor iets dat echt speciaal is, zelfs episch. Wat dacht je van Nepal?

Delen:

Ja, Nepal – het land met de hoogste bergen ter wereld en een verbijsterend aantal trails, die in de loop der eeuwen zijn ontstaan doordat Nepalezen vaste routes liepen op weg naar de markt of naar familie. Bovendien is mountainbiken vandaag de dag de snelst groeiende sport in Nepal, dus je zult zeker gelijkgestemde MTB-avonturiers vinden als je ze nodig hebt.

Mensen laten een traditionele khut draaien tijdens het Hadigaun-festival in de straten van Hadigaun in Kathmandu, Nepal, 14 oktober 2019. Het Hadigaun-festival is een uniek festival, dat elk jaar na het Dashain-festival wordt gevierd. © Sunil Sharma / Avalon Editorial / Profimedia

Welke trail je ook gaat fietsen, het uitzicht is altijd spectaculair, of je nu vanuit het dal omhoog kijkt of boven op een hoge berg een blik naar beneden werpt.

Het voorjaar en het najaar zijn de beste perioden om in Nepal te fietsen. Er valt dan weinig regen, het weer is stabiel en de temperaturen zijn aangenaam. In zowel het voorjaar als het najaar zijn er fantastische festivals: Holi in maart en Nepalees Nieuwjaar in april, Dashain in oktober en Tihar in november.

Hier zijn drie bijzondere fietstrails in Nepal, te beginnen met het Annapurna Circuit, dat om vele redenen de beste fietstrail ter wereld wordt genoemd. Een daarvan is het prachtige landschap met een overweldigend uitzicht op de Himalaya en de pittoreske bergdorpjes langs de route. Daarnaast is de trail zeer uitdagend en moet je topfit zijn, want het hoogste punt, de Thorong La Pass, ligt zo’n 5400 meter boven de zeespiegel. Je moet veel klimmen en dalen, je rijdt veel op single tracks, en soms moet je je fiets zelfs urenlang dragen.

Fietser in de sneeuw op weg naar Thorong La Pass (5416 m). © Frank Bienewald / Alamy / Alamy / Profimedia

Je komt er ook een aantal hangbruggen tegen. In het begin is het zeer spannend als je hier overheen gaat, maar al gauw wordt deze bijzondere ervaring een tweede natuur. Naarmate je hoger komt verandert het asfalt in jeep tracks en uiteindelijk in een trekking pad, dus je zult zo licht mogelijk moeten reizen. Dat is het slechte nieuws voor degenen die de hele trail willen fietsen. Het goede nieuws is dat de trail goed onderhouden is en dat er veel restaurants en guesthouses langs de route zijn, zodat je niet veel hoeft mee te nemen. In je eentje heb je ongeveer twee weken nodig om de gehele trail te fietsen. Deze trail is niet aan te raden voor beginners of voor mensen met een zwak hart of ademhalingsproblemen.

Een andere spannende trail in Nepal is de Lower Everest Region. Ook zwaar, maar niet zo heftig als Annapurna. Net als Annapurna biedt de trail lange, steile beklimmingen en spannende afdalingen langs bossen, schilderachtige bergdorpjes en bergriviertjes. Eén deel van de trail brengt je naar het basiskamp op Pikey Peak, op een hoogte van 3640 m, volgens Sir Edmund Hillary, de eerste bergbeklimmer die de top van de Mount Everest heeft bereikt, het beste uitkijkpunt in Nepal. Een uitkijkpunt dat een onvergetelijk uitzicht biedt op de Everest, de Ama Dablam, de Kanchenjunga en andere bergreuzen van de Himalaya met een hoogte van meer dan 8000 m. (Eigenlijk fiets je constant in de schaduw van de Everest.) In deze regio zijn bovendien nog tal van andere trails te vinden, waardoor het gebied ideaal is voor bijna alle mountainbikers, van beginners tot zwaar gevorderd.

Upper Mustang is de place to be als je van uitdaging en avontuur houdt. Een droge, stoffige trail brengt je naar Upper Mustang, ofwel het oude koninkrijk van Lo, dat tot 1992 verboden was voor buitenlanders. Tegenwoordig is het toegankelijk voor toeristen, maar er moet er een fikse entreeprijs worden betaald. Hierdoor komen er niet veel toeristen naar dit afgelegen deel van de wereld.

Lo maakt deel uit van het Tibetaanse plateau, een hooggelegen woestijn, die in het zuiden wordt begrensd door enkele van de hoogste bergen van de Himalaya. Er valt bijna geen regen in dit gebied, waardoor het landschap dor en droog is. De trails lopen over ruige en rotsachtige paden, langs verlaten nederzettingen, oude boeddhistische heiligdommen en prachtige ravijnen met grotwoningen en kloosters die in de wanden van de rotsen zijn gebouwd. Doordat het gebied in Nepal ligt en niet in Tibet, hebben de mensen in de regio hun Tibetaans-boeddhistische cultuur en levensstijl weten te behouden. Ben je fit en onverschrokken, dan kun je iets leren over een uniek deel van de wereld en de oude manier van leven.

De trails van Upper Mustang zijn ruig, volgen jeep tracks en single tracks, gaan over hoge passen en angstaanjagende richels en kennen lange adembenemende afdalingen, en dat alles met de Himalaya op de achtergrond!

Er zijn veel ruige en onvergetelijke trails in Nepal en tientallen online bureaus die fietstochten aanbieden voor dit prachtige land. Een georganiseerde reis kost natuurlijk veel geld, maar vaak is vervoer inbegrepen zodat je de reis kunt inkorten en/of al te ruige plekken kunt overslaan. Bekijk de aanbiedingen en vergelijk – of ga er zelf op uit met kaarten en heel veel informatie.

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.