Nem mindennapi történetet osztott meg a Tour de France-on versenyző Philippe Gilbert: a 2012-es világbajnok a célba érkezés után már a hegyről lefelé tartott, amikor egy figyelmetlen túrakerékpáros éppen az orruk előtt zuhant bele a szakadékba – a hasonlót korábban már átélt belga klasszis végül harmadmagával 20 percen át segédkezett a szerencsétlenül járt bringás kimenekítésében.

Hogy az országúti kerékpársport minden értelemben az egyik legemberközelibb sportág, eddig is tudtuk, de Philippe Gilbert története újabb szinteket nyit meg – nem semmi sztori látott ugyanis napvilágot a Tour de France utolsó hetén!

A belgák világbajnoka az RTBF-nek adott interjújában mesélte el, hogy miután több mint öt és félórányi tekerést követően beért a célba egy kőkemény mászás, a Col du Portet kiemelt kategóriás hegyi befutója után, a célvonal utáni lejtmenetben ijesztő jeleneteknek volt szemtanúja: végignézte, ahogy egy nem sokkal előttük haladó túrakerékpáros elvétett egy kanyart és lezuhant az útról, egyenesen a szakadékba. Gilbert természetesen nem habozott, tette, amit tennie kellett: „Egyszer csak húszméteres mélységben találta magát… Majdnem húsz percünkbe telt, mire segítséget tudtunk neki keríteni! Kénytelenek voltunk segítséget hívni, mert csúnyán megsérült.”

Gilbert nem egyedül sietett a szerencsétlenül járt hobbibringás megmentésére, ott volt vele két, más és más csapatban tekerő versenyző is, méghozzá a négyszeres Tour de France-győztes ikon Chris Froome, valamint Christopher Juul-Jensen is, akik ugyancsak egyből megálltak segíteni, amikor észlelték a bajt. A pórul járt túrakerékpárost végül a hegyimentők segítségével sikerült kihozni a mélyből, személyazonosságáról és állapotáról egyelőre bővebbet nem árultak el – de az a tudat talán némi halovány gyógyírt jelenthet neki, hogy egy világbajnok és egy hétszeres Grand Tour-győztes legenda küzdött érte vállvetve, ami azért tényleg nem mindennapi eset.

Gilbert 2018-as balesete után (fotó: Bettini Photo)

Gilbert egyébként valószínűleg azért is viselhette ennyire a szívén a dolgot, mert ő személyesen is átélt már egy kísértetiesen hasonló esetet: a 2018-as Tour de France 16. szakaszán egy másik pireneusi lejtmenetben ő is benézett egy kanyart, és egy kőfalon átzuhanva a néhány méter mély út menti, köves árokban kötött ki. Ő szerencsére viszonylag olcsón megúszta: miután kihúzták, adrenalintól fűtve visszapattant a kerékpárjára, és befejezte a szakaszt (utána meg is kapta a legaktívabb versenyzőnek járó különdíjat), ám a célba érés után már jöttek a fájdalmak, fel is kellett adnia a versenyt, mehetett helyette a kórházba MRI-re…

A belga világbajnok meg is erősítette, hogy ilyen tapasztalatokkal a háta mögött gondolkodás nélkül cselekedett – nagyszerű emberi és sportemberi gesztus, Gilbert-nek, Froome-nak és Juul-Jensennek is jár a kalapemelés!

Borítókép: Philippe Gilbert