A modern Tour de France versenyzőinek nem kell túlságosan aggódniuk a technikai problémák miatt. Legtöbbször viszonylag könnyű cserebiciklit szerezni, ha valami nem stimmel. Ez azonban nem volt mindig így. Hogyan küzdöttek meg a versenyzők a tönkrement alkatrészekkel abban az időben, amikor nem támogatta őket egy teljes szakértői csapat?

Megosztás:

Az 1913-as Tour volt az első, amely az óramutató járásával ellentétes irányban vezette körbe a kerékpárosokat Franciaországon. Ez volt az eddigi leghosszabb útvonal a maga 5388 km-ével, és az egyik nagy kedvenc, a francia Eugene Christophe ölni tudott volna a győzelemért.

Christophe 4 perccel volt elmaradva az 1912-es győztes, Odile Defraye mögött, amikor a mezőny megérkezett a Pireneusi-hegységbe. Az volt a terve, hogy a legendás hegyi szakaszban támad. Ezt sikeresen meg is tette, és az izomfájdalmakkal küzdő Defraye több mint egy órás lemaradással érte el a Tourmalet alját, ahol feladta a versenyt. Az egyetlen látótávolságon belül lévő versenyző a belga Philippe Thys volt, de csodára lett volna szüksége a felzárkózáshoz.

Eugène Christophe 1912
Christophe 1920-ben. © Profimedia

Christophe felrepült a földúton, hogy elérje a Tourmalet tetejét, ahol levette a hátsó kerekét, hogy nagyobb sebességfokozatba kapcsoljon. Még sok év telt el, mire elkezdtek kézi sebességváltót használni. Az 1913-as Tour versenyzőinek „kétsebességű” kerékpárokkal kellett beérniük. Két különböző lánckerék volt a kerék két oldalán. A sebességváltáshoz le kellett venniük az egész kereket, meg kellett fordítaniuk, és a másik irányba állítaniuk. Christophe jelentős, 18 perces előnnyel száguldott le a hegyről. Közben énekelt. De aztán katasztrófa történt. Később így mesélte el a történteket:

„A Ste-Marie-de-Campan előtt körülbelül 10 kilométerrel úgy éreztem, hogy valami nincs rendben a kormányommal. Nem tudtam irányítani a biciklimet. Megálltam és leszálltam. Akkor láttam, hogy eltört a villám.”

Kovácsként Eugene Christophe sok mindent meg tudott javítani, de egy eltört villa még neki is túl nagy falatnak tűnt. Egyedül volt. Döntenie kellett: levette az első kerekét, bal kezébe kapta, miközben a kerékpár vázát a jobb vállán vitte tovább. Gyalog folytatta útját, miközben a versenyzők folyamatosan elhaladtak mellette. A lejtőkön ülve csúszott le, és birkák által kitaposott ösvényeket keresett, hogy időt takarítson meg. 10 km gyaloglás után elérte Ste-Marie-de-Campan-t, ahol meglátott egy kislányt.

„Hol dolgozik a helyi kovács?” – kérdezte Christophe.

– „A falu másik oldalán”- válaszolta a lány.

„Kérlek, mutasd az utat!”

Eugène Christophe
Jean Stablinski és Eugène Christophe, 1968. © Profimedia

Amikor Christophe szakadt ruhájában és sártól koszos arccal a kovácshoz ért, a verseny szervezői már ott várták. Bezárták az ajtókat, hogy ne tudjon bejönni a fél falu kíváncsiskodni.

„Meg tudom javítani a villáját. ”- ajánlotta fel Lecomte, a helyi kovács.

A szervezők azonban szigorúak voltak, és nem engedték meg neki. Bármilyen külső segítség kizárással járt volna. Tehát Lecomte csak szóbeli tanácsokkal segíthetett Christophe-nak, amikor maga vette kezelésbe a villát.

„Mindkét kezét használnia kell a kalapálásához!” – mondta Lecomte.

„Mégis hogyan tartsam életben akkor a tüzet? – kérdezett vissza Christope.

Kétségbeesésében egy 7 éves fiút kért meg, hogy fújja a tüzet a fújtatóval. Végül sikerült neki kijavítani a villát. A kerékpár összeszerelése után készen állt a verseny folytatására.

“Szép munka. De a kisfiú működtette a fújtatót. Ez külső segítség. 10 perc büntetést kapsz”- tájékoztatta a verseny szervezője.

Christophe átkozódott, de hamarosan újra a célra koncentrált. Eddigre több mint 4 órát veszített. Megtömte zsebeit kenyérrel, és pedálozni kezdett. 15 versenytársa mellett sikerült elhaladnia aznap és további 2 csúcsot mászott meg. Hiába, a győzelem már csak álom maradt.

A szurkolók tiltakozása miatt a szervezők 3 percre csökkentették a büntetését, de ez nem változtatott az eredményen. Eugene Christophe a 7. helyen végzett az összesített versenyen. Az 1913-as verseny eseményei mégis híresebbé tették, mint magát a bajnokot.

Ez a weboldal cookie-kat használ

A személyes adatai cookie-kon keresztül történő kezelésével, valamint ezzel kapcsolatos jogaival kapcsolatban további információkat talál itt: Információk személyes adatai kezeléséről cookie-k és más webes technológiák használatával. Az alábbiakban adhat hozzájárulást személyes adatai meghatározott célból történő kezelésére.