Amikor az ausztrál sprinter, Caleb Ewan a nyolcadik szakasz során térdfájdalmak miatt kiesett a Giro d’Italia-ból, Eddy Merckx azonnal lecsapott rá.

“Ez a Caleb Ewan nekem nagyon piszkálja a csőröm” – mondta a Het Nieuwsbladnak a Giro és a Tour de France ötszörös győztese. Kiesése „a profizmus, valamint a Giro és a kerékpározás iránti tisztelet hiánya. Szankciót érdemel: vegyék el az összes díját.”

A kritika családi vonássá vált, amikor Merckx fia, Axel is hasonlóan nyilatkozott Ewan-ról: „az, hogy a térdfájdalmának bizonyítása nélkül távozott, a szervezet iránti tisztelet teljes hiánya.”

Caleb Ewan
Ewan a 2021-es Giro 8. szakaszán. © Profimedia

Lehet, hogy Merckx-ék nem tudták, hogy Ewan már a verseny kezdete előtt bejelentette, hogy nem fogja befejezni azt, mivel a szezonban a célja, hogy mindegyik Grand Tours versenyen szakaszgyőzelmet szerezzen. A Giro-n két szakaszt valóban megnyert és a maglia ciclamino, vagyis az összetett vezetőjének járó lila trikó gazdájaként hagyta ott a versenyt.

Ewan a kritikára válaszként azt nyilatkozta, hogy mindenkinél jobban csalódott, hogy ilyen korán fel kellett adnia a versenyt. „Azoknak az embereknek, akik szerint nem tisztelem a versenyt, azt üzenem, hogy sajnálom, ha így érzik. Ha látták volna, hogy mennyi munkával és elhivatottsággal készültem rá, hogy a lehető legjobb teljesítményemet nyújthassam, biztos vagyok benne, hogy nem ezt gondolnák.”

Persze az is szerepet játszhat Eddy és Alex Merckx felháborodásában, hogy Ewan épp a verseny első igazi akadálya, egy második kategóriás mászás előtt szállt ki. Lehet, hogy azt gondolták, ha valaki elég gyors ahhoz, hogy sprint-szakaszt nyerjen, akkor ahhoz is elég fitt, hogy túlélje a hegyi etapokat.

Elavult hozzáállás? Végülis ma már sok sprintert fizetnek azért, hogy szakaszt nyerjenek majd kiszálljanak, ha az egész versenyt irreális vagy fizikailag túlságosan megterhelő lenne teljesíteniük.

Jó példa erre Mario Cippolini, aki 12 etapot nyert meg a Tour de France-en és hármat a Vueltán, de egyik versenyt sem fejezte be. Biztosan ő is rengeteg kerékpárost dühített fel azzal, hogy még a hegyi szakaszok előtt kiszállt és tengerparton heverésző fotókat osztott meg, miközben versenytársai az emelkedőkkel küzdöttek.

Furcsa módon, ahhoz elég ereje volt, hogy a Giro-n összesen 42 szakaszgyőzelmet arasson és négyszer teljesítse a versenyt.

De talán Merckx azt sem tudta, hogy Ewan milyen magaslatokra törekszik: az idei szezonban, amellett, hogy mindhárom Grand Tour-on szakaszgyőzelemre vágyik, a Tour de France zöld trikójáért is indulni fog.

Caleb Ewan
Ewan sok kritikát kapott. © Profimedia

 „Az idei Tour több lehetőséget kínál a sprinterek számára, mint korábban és ez nekem is egy jó alkalom lehet, hogy induljak a zöld mezért. Korábban csak a szakaszgyőzelmeket tűztem ki célul.”

Ha valóban indul a zöld trikóért és be is fejezi a versenyt, az biztosan megfűszerezi a szezonját, és fényesebbé teszi a kitűzött szakaszgyőzelmeket.

És ami még izgalmasabbá teszi az idei csatát a zöld trikóét, hogy Ewannak a tavalyi gyorsasági menővel, Sam Bennettel és az újra formában lévő, hétszeres sprinter bajnokkal, Peter Sagannal is meg kell érte küzdenie.