Az amerikaiak legújabb reménysége, a mindössze 22 éves Brandon McNulty bizakodva készül az év első háromhetesére.

A fiatal kerékpáros tavaly vonta magára a nagyközönség figyelmét, amikor az Olasz Körversenyen harmadikként végzett a második, 34 kilométeres időfutamon – ezzel egészen a negyedik helyig küzdötte fel magát az összetettben. Az UAE Team Emirates versenyzője végül a Dolomitokban nem tudott lépést tartani a legjobbakkal, így a 15. helyen zárt, de teljesítménye ígéretes jövőt tárt az amerikai szurkolók elé.

A Cycling Weekly magazinnak adott interjújában a közelgő Giro d’Italiáról, illetve top 10-es álmairól beszélt.

„Szerintem reális cél – fűzte hozzá. „Elég nehéz lesz, de remélem, hogy meg tudom csinálni. Tavaly jól teljesítettem, és a csapat azt tervezi, hogy idén is rajthoz állok. Örülök neki, hogy ebben az évben itt adódott számomra lehetőség, és nem a másik két Grand Tour versenyen.”

Brandon McNulty a 2020-as Giro d’Italia 15. szakaszán.

Nyilatkozata annak fényében különösen érdekes, hogy az idei Giro útvonala mindössze 38 kilométernyi időfutamot tartalmaz (9 kilométert az első szakaszon Torinóban, 29-et az utolsón Milánóban), ami kifejezetten kevésnek tűnhet egy olyan fiatal versenyző számára, aki stílusában leginkább Tom Dumoulinhez és Geraint Thomashoz hasonlítja magát.

„Ez vagyok én: egy időfutam-specialista, aki jól megy a hegyeken” – mondta. „Számomra az a legjobb stratégia, ha jól teljesítek az időfutamon, és folyamatosan fejlődöm az emelkedőkön, hogy meg tudjam védeni magam a legnehezebb szakaszokon.”

McNulty formája bíztató: márciusban a Párizs-Nizza és a Katalán Körverseny időfutamán is 4. lett, a Baszk Körversenyen pedig csak Primož Roglič tudta megelőzni a műfajban. „Jó volt tesztelni, hogy mit bírnak a lábaim” – mesélte még a Katalán Körverseny után. „Még mindig hiányzik valami utolsó löket ahhoz, hogy a legjobb lehessek, de jól haladok. Szerettem azt az időfutamot, és igyekszem az ilyen eredményekre építeni. Jól éreztem magam a rajt előtt, de nyilvánvalóan a Pireneusok mutatták meg igazán, milyen formában vagyok. Az ilyen szakaszokon az utolsó tartalékainkat is mozgósítanunk kell, szóval itt az ideje a regenerálódásnak és az utolsó felkészülési szakasz megkezdésének, aztán irány a Giro!”

Forrás: cyclingweekly.com

Borítókép: Bas Czerwinski/Getty Images