Az országúti kerékpársportban a szponzorkérdés mindig az egyik legkritikusabb pont, ami komplett istállók sorsát döntheti el évről évre, vagy rosszabb esetben akár hétről hétre is. Érthető hát, hogy a rutinos csapatfőnökök minden kapcsolatukat és dörzsöltségüket bevetik, amikor a fő támogatóik megszerzéséről, illetve megtartásáról van szó.

A napokban egy érdekes csörte is kikerekedett ebből, pontosabban abból, hogy a megszokottól némiképp eltérően ezúttal nem az egyik nagy csapat váltotta le főszponzorát, hanem tulajdonképpen a főszponzor váltott csapatot. A nagyhatalmú belga csapatfőnök, a szókimondó és nyers stílusáról is ismert Patrick Lefevere vezette Deceuninck-Quick Step az elitmezőny egyik legsikeresebb istállója, mely az elmúlt három évben a Deceuninck vállalat beszállásával újabb magaslatokat hódított meg. Az elsősorban műanyag ablakok és nyílászárók gyártásával foglalkozó belga cég azonban néhány napja bejelentette, hogy nem hosszabbítja meg gyümölcsöző együttműködését a csapattal, mi több, helyette 2022-től négy éven át a Mathieu van der Poel fémjelezte belga riválist, az Alpecin-Fenixet támogatja.

A holland zseni, Mathieu van der Poel és az Alpecin, újdonsült főszponzorukkal (fotó: Alpecin-Fenix)

Nem sokkal később aztán fény derült a szakítás fő okára is. A Deceuninck (sok más sportági szereplővel egyetemben) nehezményezte, hogy az egyre inkább emancipálódó sportágban Lefevere mereven kitart amellett, hogy ő csak férficsapatot versenyeztessen a legmagasabb szinten, és ettől szponzori nyomásra sem volt hajlandó tágítani. A Deceuninck így fogta magát, és nemes egyszerűséggel átment a szomszédba, a Roodhooft fivérekhez és az általuk menedzselt Alpecinhez, ami ugyan „csak” a másodvonalban, a Pro-mezőnyben szerepel, de – elsősorban Van der Poel miatt – így is kiemelt marketingértékkel bír. Ráadásul női csapatot is működtetnek Plantur-Pura néven. Persze, Lefevere-t sem kellett félteni: a bejelentés után elővette a lehető legflegmább arcát és meglehetősen lekicsinylő hangnemben búcsúzott egykori partnerétől. Mindez elérte a kívánt hatást: a Deceuninck igazgatója, Francis Van Eeckhout kellően dühbe gurult, és virágnyelven küldte el melegebb éghajlatra Lefevere-t a belga sajtón keresztül. „Eléggé csalódtam Patrickban: annyit mondott, volt néhány jó évünk szponzorként, de ezek szerint elfelejti, hogy konkrétan mi mentettünk meg őt. Csalódott vagyok, hogy hirtelen ilyen gyorsan felejt, most, hogy már sikeres Evenepoellal, Alaphilippe-pel és Asgreennel. Na mindegy, ilyen az élet…” – lamentált a cégvezető a Het Nieuwsblad hasábjain.

A kérlelhetetlen, szókimondó nagyfőnök, Patrick Lefevere (fotó: Cor Vos)

Lefevere-ék mindenesetre nem szomorkodnak: a másik névadó főszponzorral, a Quick Steppel hatéves szerződéshosszabbítást hoztak tető alá, így végre pontot tehettek sztársprinterük, Mark Cavendish ügyére is. Az idei meseszerű visszatérése során négy újabb Tour de France-szakaszsikerével Eddy Merckxet beérő veterán klasszissal némi huzavona után csak megállapodtak, és egy évvel kitoldották szerződését, így ha jövőre is indul a francia körön, akár át is adhatja a múltnak minden idők legjobbja, Merckx sokáig megdönthetetlennek hitt rekordját. Feltéve, hogy indul, jelenleg ugyanis épp javában lábadozik a Ghent Six-pályaversenyen nemrég elszenvedett súlyos bukásából, miután a vízfoltos parkettán megcsúszva akkorát esett, hogy két bordája törött és kilyukadt a tüdeje is, így hetekig kerékpárra sem ülhet.

Borítókép: Bettini/AFP