A Brexit sok ember életét megnehezítette – beleértve az Egyesült Királyság hivatásos bicikliseit is. Az Egyesült Királyság és Európa közötti szabad mozgásnak vetett véget a szétszakadás, így az európai székhellyel – vagy versenynaptárral – rendelkező brit kerékpárosok nehéz helyzetbe kerültek, főleg olyan országokban, mint Belgium, ahol a versenyzőknek évente legalább 80 000 eurót kell keresniük ahhoz, hogy hivatásos sportolónak minősüljenek és különleges sportolói vízumot kapjanak.

A The Cyclists ’Alliance (TCA), a női biciklisek támogató csoportja szerint sok versenyző aggódik amiatt, hogy hogyan tudják teljesíteni szerződéses kötelezettségeiket Európában. Konkrétan: „az [Egyesült Királyság] versenyzőinek vízumra, munkavállalási engedélyre vagy más dokumentációra lehet szükségük, ha 90 napnál hosszabb tartózkodási időt szeretnének” a kontinensen, attól függően, hogy mely országban vagy országokban fognak edzeni vagy versenyezni.

Mark Cavendish cycling
 A Brexit hatása a versenyző személyes helyzetétől függ. © Profimedia

A gov.uk webhely minden szükséges információt tartalmaz arról, milyen dokumentációk szükségesek a hosszabb tartózkodáshoz. A TCA pedig online ad információt arról, hogy az egyén állampolgársága, munkaviszonya és tartózkodási helye hogyan befolyásolja a folyamatot; például más a helyzet, ha a versenyző önálló vállalkozó és más, ha alkalmazott.

Bonyolultnak hangzik, és az is. Az a nem EU-s állampolgár, aki tartózkodási engedély vagy hosszú távú tartózkodásra jogosító vízum nélkül több mint 90 napig tartózkodik a schengeni térségben, a kitiltás fenyegetésével nézhet szembe, aminek súlyos következményei lehetnek a versenyző karrierjét illetően. A 90 napnál rövidebb ideig tartózkodó bicikliseknek pedig meg kell győződniük arról, hogy szükségük van-e vízumra és / vagy munkavállalási engedélyre, attól függően, milyen országba utaznak, mi a látogatásuk célja és kapnak-e fizetést vagy sem.

Anna Henderson
A Brexit Anna életét is megnehezítette. © Profimedia

A profi brit versenyzők felszólították tehát az Egyesült Királyság kormányát, hogy tárgyaljon a vízummentességről az EU-val annak érdekében, hogy az egész szezonban Európában edzhessenek és versenyezhessenek. Számos kerékpáros petíciót is indítottak.

A kérelem az összes brit sportolót figyelembe veszi, akiknek egész évben utazgatniuk kell edzeni és versenyezni. Megállapítja, hogy “sok sportoló finanszírozása önköltséges és potenciálisan minden ország kér vízumot, ezek a költségek pedig lehetetlenné teszik, hogy a 180 napos utazás során érvényesüljön a 90 napos korlátozás.”

A petíciót eddig több mint 6000-en írták alá. 10 000 aláírásra van szükség, mielőtt a kormány válaszolna rá. 100 000 aláírás esetén a Parlament szavaz róla. Például Olly Moors, a Ribble-Weldtite csapatának kerékpárosq is nehéz helyzetbe került a Brexit miatt. Az elmúlt öt évben Belgiumban élt és versenyzett, jelenleg azonban az Egyesült Királyságban ragadt – írta a Cycling Weekly.

Barátnője, Anna Henderson Belgiumba utazott az Omloop Het Nieuwsbladhoz, de 90 napon belül köteles visszatérni az Egyesült Királyságba. Az oda-vissza utazás nemcsak költséges, de a Covid-19 miatt veszélyes is.