Már majdnem itt a nyár és jönnek a forró, izzasztó túrák. Ha egy új módszert keresel a lehűlésre, a mentol lehet a megoldás. A mentolos öblögetők, spray-k és szopogató tabletták egyre népszerűbbek a sportolók körében. Vizsgáljuk meg közelebbről, hogy ezek valóban működnek-e és ha igen, hogyan.

A mentol trükközik az agyaddal

Ha valaha próbáltad a mentolos fogkrémet vagy rágógumit, akkor ismered az általuk keltett hűsítő érzést. Ez nagyban hozzájárul ahhoz, ahogy a mentol megjelent a sport világában. A mentol a hideg észleléséért felelős TRMP8 receptoraidra hat. Ezáltal képes kémiailag kiváltani a hidegérzékelő reakciót. Ez azt jelenti, hogy a testedet be lehet csapni, hogy úgy gondolja, hideget érzel, annak ellenére, hogy valójában egy nagyon forró környezetben vagy.

Ismered azt a hűsítő érzést, amit egy mentolos rágó rágása közben tapasztalsz? © Profimedia

A mentol csökkentheti az érzékelt erőkifejtést

Feltételezések szerint a mentol csökkenti a hőmérsékletből fakadó rossz közérzetet, ami hozzájárul ahhoz, hogy könnyebben tudjunk pedálozni. Felmerül azonban, hogy amiatt, hogy az agyunk a testet hidegebbnek gondolja, mint amilyen valójában, nagyobb-e a kockázata annak, hogy hőgutát kapunk? Egy új tanulmány a mentol használatának a veszélyeit tesztelte.

Egy 16 km hosszú pályán, forró nyári időben (33,5 °C, 33% relatív páratartalom mellett) vizsgálták a résztvevőket, akik vagy víz vagy mentol alapú spray-t kaptak. Az eredmények azt mutatták, hogy az a csoport, amely mentolos spray-t használt, hűvösebbnek érezte magát és kevesebb erőkifejtést érzékelt. Az is kiderült, hogy a kerékpárosok maghőmérséklete egyformán emelkedett mind a vizes, mind a mentolos csoportban. Tehát nem nőtt a túlmelegedés veszélye.

Menthol cream
A mentol segít, hogy jobban teljesíts. © Profimedia

A mentolos szájvizek javítják az állóképességet

Ígéretesnek tűnik, hogy hűvösebbnek érzed a tested és kisebb erőfeszítést érzékelsz, de vajon ez a teljesítmény tényleges javulását eredményezi? Számos tanulmány vizsgálta már azt, hogy egy egyszerű szájvíz – egy korty a mentolos folyadékból, majd annak kiköpése – segíthet-e olyan sportokban, ahol az állóképesség a fontos, mint pl.: a futás vagy a biciklizés. Az egyik ilyen tanulmány kimutatta, hogy a mentolos szájvíz használata a hideg vízhez képest 3%-kal javította a kimerülésig tartó futási időt. Hasonlóképpen egy másik kutatás arra jutott, hogy a mentolos szájvíz 9%-kal növelte a kimerülésig tartó biciklizési időt 70%-os teljesítmény mellett.

Az eddigi kutatások tehát elég meggyőzőnek tűnnek a mentol sportteljesítményre gyakorolt hatásait illetően. Vajon több ilyen kiegészítőket használó versenyzőt fogunk idén látni a Tour de France-on vagy az olimpiai játékokon? Vajon ez a téma világszerte tömeges érdeklődést vált majd ki a kerékpározás rajongóiból? Akárhogy is lesz, jobb felkészülni. Ezért a következő cikk arra összpontosít majd, hogy hogyan lehet a legjobban használni a mentolos kiegészítőket, ha esetleg kedved támad kísérletezni velük.