Los coches del Tour de Francia 2022

Escrito por We Love Cycling

Si echamos un vistazo a las cifras de este año, el Tour de Francia (del 1 al 24 de julio) y el Tour de Francia Femenino con Zwift (del 24 al 31 de julio) recorrerán, en total, 4.411 kilómetros en cuatro semanas. Eventos de tales proporciones necesitan una estructura logística y de apoyo adecuada. Los coches de ŠKODA, que han demostrado ser fiables, ágiles y robustos, han sido la columna vertebral del Tour desde que ŠKODA se convirtió en patrocinador oficial de la carrera hace 18 años. Entonces, ¿qué funciones cumplen los coches del Tour de Francia 2022?

Una breve introducción: ŠKODA nació como un pequeño taller de ciclismo fundado por Laurin y Klement en 1895. En palabras de Martin Jahn, miembro del Consejo de Administración de ŠKODA AUTO para ventas y marketing: “La larga historia de nuestra empresa está inextricablemente ligada al ciclismo. Por esta razón, ŠKODA AUTO se ha comprometido a ser un socio fuerte a largo plazo del ciclismo internacional de élite y amateur. El apoyo al Tour de Francia ha sido una de las piedras angulares de nuestras actividades de asociación deportiva desde 2004.” Además, después de un paréntesis de 33 años, el Tour de Francia Femenino finalmente tendrá lugar de nuevo este año y ŠKODA, naturalmente, también asumió la asociación.

Cada año, unos 210 coches, en su mayoría ŠKODA OCTAVIA y SUPERB, tripulados por unos cuantos ex corredores y técnicos, se ponen a disposición de los equipos de organización, de dirección y de apoyo. Vamos a repasarlos por funciones.

ŠKODA SUPERB iV

Coche del director de carrera y de otros altos cargos

Este año, el honor de liderar el pelotón volverá a recaer en el ŠKODA ENYAQ iV, especialmente adaptado, que transportará al Director del Tour de Francia, Christian Prudhomme, y a la Directora del Tour de Francia Femenino, Marion Rousse.  El llamativo y conocido SUV “rojo terciopelo” se utiliza como centro de mando móvil, equipado con una radio bidireccional, seis antenas, un techo solar panorámico retráctil y todas las comodidades que los Directores de Carrera y su equipo necesitan para las cuatro semanas que pasan en el habitáculo, incluyendo soportes para copas de champán. El sistema de radio se utiliza para comunicarse con sus comisarios de carrera y otros oficiales del Tour que les ayudan a ellos y a los corredores en la carretera, que viajan en coches del mismo tono rojo brillante de terciopelo.

El coche no es difícil de reconocer en medio del bullicio del Tour, gracias a las calcomanías personalizadas, a la característica visera amarilla del parabrisas y al hecho de que los Directores del Tour a menudo observan y evalúan la situación de pie a través del techo solar – así es también como lanzan la carrera agitando una bandera en el “Kilómetro Cero”. Si quieres echar un vistazo a cómo se ensamblan, personalizan y preparan los vehículos de los líderes y de los organizadores para su gran día, echa un vistazo a nuestro artículo anterior que documenta su proceso de modificación especial en un taller “ultra secreto” en la República Checa.

Coches de equipo

No se puede exagerar la importancia de los coches del equipo del Tour de Francia 2022, normalmente los ŠKODA SUPERB y OCTAVIA, ya sean iV, híbridos o diésel. Sus cabinas y techos se convierten en talleres de reparación, puestos de primeros auxilios, proveedores de piezas de repuesto, puntos de avituallamiento y cambio de marchas, y mucho más durante la carrera. Esto hace que sean fundamentales para el éxito tanto de los pilotos individuales como de todo el equipo. Los coches tienen un rango asignado en función de la clasificación del ciclista líder del equipo. La ecuación es sencilla: cuanto más cerca del pelotón, menos segundos se invierten en llegar hasta un ciclista en apuros. El único que puede dar permiso para romper dicho rango es el Director de Carrera y los coches de equipo tienen una línea directa de radio con su coche líder.

Abordar un problema demasiado tarde puede costar al equipo una victoria de etapa o incluso el maillot verde de ŠKODA. Por eso se necesitan personas capacitadas y totalmente centradas al volante. Como nos dijo Ronny Lauke, cofundador y director del equipo CANYON//SRAM Racing y director deportivo del Tour de Francia femenino con Zwift, en una entrevista: “En mi opinión, es importante que los conductores sean antiguos ciclistas. Porque es difícil anticipar los movimientos de un pelotón de casi dos centeneras de corredores, que reacciona de forma diferente en determinadas situaciones. […] Son responsables de la salud y el bienestar de los deportistas: son el eslabón más vulnerable de nuestra cadena de tráfico”.

Coches neutros

Many people watching cycling events such as the Tour de France often don’t realize that the race organizers need the help of these cars.

Los aficionados al Tour tendrán que acostumbrarse a esta nueva tonalidad, ya que los coches de apoyo neutrales han lucido el soleado amarillo Mavic desde 1977. El año pasado, el gigante japonés de los componentes Shimano tomó el relevo como proveedor de los equipos de apoyo y los modelos ŠKODA SUBERB iV utilizados como coches de apoyo neutrales cambiaron de abrigo al azul real. Estos “ángeles de cuatro ruedas” están preparados para ayudar a cualquier corredor que lo necesite cuando los coches de su propio equipo estén ocupados en otro lugar o demasiado lejos. Un coche Shimano también se mantendrá cerca de los coches de los directores de carrera, con tres bicicletas especialmente ajustadas para los tres primeros clasificados de la general, por si tienen mala suerte.

Normalmente, los coches de apoyo neutrales están equipados con neumáticos de repuesto, cadenas, juegos de bielas e incluso bicicletas enteras, así como accesorios como chubasqueros o cosas varias como geles energéticos y bebidas. Al comentar el cambio de proveedor, Thierry Gouvenou, jefe del departamento de organización de carreras ciclistas de A.S.O., dijo: “Contar con Shimano es una gran declaración sobre la calidad de las carreras que ofrecemos. Confiamos plenamente en el equipo de Shimano para que ofrezca un servicio profesional a los equipos y a los corredores, como ha hecho durante gran parte de sus 100 años de historia”.

Coches del programa VIP

Y por último, pero no por ello menos importante, una flota dedicada de coches ŠKODA permite a algunos afortunados ganadores vivir el Tour más importante de sus vidas. Cada año, lanzamos el concurso del Programa de Hospitalidad VIP de ŠKODA, que lleva a varios aficionados lo más cerca posible del Tour con un servicio todo incluido. Los ganadores disfrutan de tres días de chófer en el ŠKODA ENYAQ iVs o en el ŠKODA SUPERB iVs, incluyendo un paseo delante del pelotón, un vuelo en helicóptero sobre los corredores y el paisaje, y la famosa cocina y hospitalidad francesa. ¿Te parece la experiencia de tu vida? Pruebe su suerte, participe usted mismo en el concurso del Programa de Hospitalidad VIP ŠKODA aquí y vea lo que ocurre.

Este año, no pierdas de vista a los inmensamente dedicados y valientes equipos de apoyo y a todos los demás que hacen realidad el sueño del Tour de Francia.