Todo ciclista que haya montado alguna vez en bicicleta a temperaturas bajo cero conoce el dolor de las manos y los pies congelados. Las extremidades congeladas te quitan toda la alegría al ciclismo de invierno y, a veces, la exposición prolongada puede ser incluso peligrosa. Así que aquí tienes unos consejos para mantener manos y pies calientes en bici.

Mientras que algunos de nosotros guardamos nuestras bicicletas durante el invierno para evitar el frío, los incondicionales continúan aventurándose durante todo el año. Rodar cuando el mercurio desciende tiene sus dificultades, pero hay varios consejos y trucos para evitar los pies y las manos frías.

Winter cycling
Hay tres reglas para mantenerse caliente con el frío: llevar capas de ropa, proteger las extremidades sensibles (manos y pies) y cubrirse la cabeza. © Profimedia


¿Por qué se enfrían manos y pies? 

Aparte del hecho obvio de que hace frío en el exterior, la respuesta está en cómo el cuerpo regula su temperatura interna. Cuando la temperatura desciende, se activa una alarma interna que dirige la sangre hacia el núcleo para proteger los órganos vitales y mantenerlos en funcionamiento.  Esto hace que los vasos sanguíneos que sirven a las manos y los pies se contraigan, redirigiendo el flujo sanguíneo lejos de ellos y hacia el núcleo. No todo el mundo se ve afectado por igual; algunos somos más propensos a tener las manos y los pies fríos. Si este es tu caso, ya sabes a qué me refiero.

Las investigaciones demuestran que las mujeres son más propensas a sufrir temperaturas de congelación a un ritmo más rápido que los hombres. Sin embargo, nadie debería ignorar las extremidades congeladas. Además de arruinar tu entrenamiento, la exposición prolongada puede provocar problemas médicos potencialmente más graves, como daños en los nervios y congelación. Hay varias cosas que puedes hacer para mantener la temperatura central y evitar que se te congelen los pies y las manos.

Mantén tu torso caliente

Ya sabemos que un descenso de la temperatura central del cuerpo despierta a las tropas y envía refuerzos al torso para mantener el cuerpo caliente y funcionando con normalidad. Mantener tu torso caliente en primer lugar evitará o retrasará que salte la alarma.  Para ello, hay que invertir en capas base de calidad, y en particular en aquellas con propiedades de absorción y regulación de la temperatura que alejen el sudor de la piel. Acostúmbrate a leer las etiquetas de las prendas y no olvides las fibras naturales capaces, como la lana merina.

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Si ya tienes unos buenos guantes o manoplas para actividades al aire libre, como el esquí, probablemente puedas utilizarlos también para ir en bicicleta en invierno © Profimedia

Busca prendas básicas con un panel cortavientos en el pecho y las mangas. No todos los maillots de ciclismo ofrecen protección contra el viento, pero la elección de una capa base inteligente como ésta puede igualar las condiciones. El frío del viento es inevitable en la bicicleta, especialmente cuando se monta en invierno. Esto hace que las temperaturas del aire helado se sientan mucho más frías. Detener el frío en su origen te ayudará a mantener una temperatura agradable.

Los chalecos son una poderosa herramienta contra la sensación térmica y ayudan a mantener el cuerpo caliente. Son ligeros, cómodos, compactos y fáciles de guardar en el bolsillo trasero del maillot si es necesario. Incluso puedes llevarlo por debajo del maillot como una capa adicional de protección contra el viento. ¿Empieza a tener frío? ¡Pedalea más rápido! El simple hecho de acelerar el ritmo aumentará el flujo sanguíneo y la temperatura interna de forma natural. Asegurate de reponer las calorías consumidas durante la marcha y de mantenerse hidratado. Ambas cosas son beneficiosas para evitar el descenso de la temperatura interna.

Elige los guantes adecuados

No todos los guantes de ciclismo son iguales, y la mejor defensa contra las temperaturas bajo cero es un par que combine calor, transpirabilidad y libertad de movimiento para los dedos. En nuestra época de pantallas modernas, no te olvides de buscar la sensibilidad de las puntas de los dedos. Los tejidos técnicos actuales hacen que lo más grueso no sea lo mejor. Evita el volumen. Necesitas cambiar de marcha, frenar y controlar tu bici con seguridad y comodidad.

Asegúrate de que tu par tiene una membrana cortavientos, impermeable y transpirable (¿resistente al agua? ¡No es lo mismo!) si vives y ruedas en una zona húmeda del mundo. Y lee la letra pequeña para conocer el rango de temperatura recomendado. Un puño de guante largo que se superponga al de la manga del maillot es una ventaja para evitar que se cuele la brisa fría.

Si tienes las manos heladas constantemente, en lugar de los guantes tradicionales, busca unos de tipo langosta, como los Giro 100 Proof Glove, que agrupan los dedos para que estén más calientes. Sacarán a relucir el Sr. Spock que llevas dentro, y al proporcionar seguridad y calor en número, ayudan a retener el calor.

Giro gloves

Si no encuentras lo que buscas en la sección de ciclismo, pasa a la de esquí para ver más opciones. Dado que vestirse por capas mantiene la temperatura corporal estable, haz lo mismo con las manos, colocando capas de seda o lana ligeras bajo los guantes.

¿Quieres tener las manos más calientes? Regálate un par de guantes con elementos calefactores incorporados, como los guantes de ciclismo calefactados Sealskinz Waterproof. Sólo tienes que cargarlos y controlar la cantidad de calor que necesitas. ¡Increíble! Si tienes planeado un entrenamiento largo, compra unos cuantos calentadores de manos químicos desechables. Ya sabes, los que se rompen y se agitan para activarlos. Uno en el dorso de cada guante mantendrá tus manos calentitas durante al menos unas horas.

Protege y cubre los pies

El calzado de verano está diseñado para mantener los pies frescos. No es la mejor característica para tener en los meses de invierno. Si sólo tienes un par de zapatillas de ciclismo en tu armario, cubre las ventilaciones de la parte inferior de la suela con cinta adhesiva gruesa para mantener los pies calientes y el flujo de aire al mínimo. Ve un paso más allá y repite el proceso en el interior, bajo la plantilla, y no te olvides de los agujeros de las calas.

Algunos recomiendan utilizar Blu Tack en lugar de cinta adhesiva, pero personalmente no me gustaría tener que quitarla cuando mejore el tiempo. Pero puedes decidir por ti mismo. Si tienes una impresora 3D a tu servicio y eres hábil con ese tipo de cosas, ¿por qué no hacer tus propias tapas de ventilación a juego con tus zapatillas?

¿Y sabías que existen unas zapatillas de ciclismo específicas para el invierno? Diseñadas como botas de invierno, mantendrán tus pies secos, calientes y acogedores en los días más fríos. Las zapatillas SH-MW701 de Shimano son un ejemplo perfecto. Si tu clima lo justifica, son una buena inversión contra los pies fríos.

Shimano shoes

Si no tienes en tu arsenal de calzado unas zapatillas dedicadas al ciclismo de invierno, los cubrezapatillas con membrana impermeable y transpirable son esenciales. Los calcetines térmicos son imprescindibles para la práctica del ciclismo en climas fríos, y antes de ponerte los cubrezapatillas, hazlo a la antigua usanza cogiendo un viejo par de calcetines de lana de invierno y poniéndolos sobre tus zapatos. Esto significa cortar un agujero en los calcetines para las calas, por supuesto, y esto podría requerir una talla de cubrezapatillas más grande de lo habitual para ir por encima. Evita que te queden apretados, ya que pueden restringir el flujo sanguíneo y provocar el entumecimiento de los pies.

Si el frío del viento en una ruta de invierno es tu némesis número uno, envuelve los dedos de los pies, con los calcetines puestos, en papel de aluminio para evitar que se te congelen los pies. No cubras más que los dedos y la parte delantera del pie, ya que no será muy transpirable, y los pies húmedos son un problema en invierno. Pero el papel de aluminio mantendrá el calor y creará una barrera contra el viento. Otra opción es colocar fundas para los dedos de los pies antes de los zapatillas.

¿Recuerdas los calentadores de manos individuales que activamos para colocar en tus guantes? Haz lo mismo con tus pies. Colócalos entre tus zapatos y tus cubrecalzados. Lo más cerca posible de los dedos de los pies es lo mejor. O busca sobrecalentadores con batería USB; también existen.

Busca una cafetería acogedora

Si todo lo demás falla, busca una cafetería acogedora después de varias horas de ciclismo en la que puedas disfrutar de tu bebida caliente favorita y de un delicioso pastelito mientras entras en calor. Si tienes los pies muy fríos, quítate las zapatillas durante unos minutos mientras estás dentro. Si los guantes o el calzado están húmedos, quítatelos y colócalos en un radiador cercano. Ambos estarán agradablemente calentitos cuando estés listo para volver a ponerte en marcha, pero no los pierdas de vista y asegúrate de que el radiador tampoco esté demasiado caliente. No querrás estropear tu costoso equipo.