El Tour de Francia 2021, que comienza el 26 de junio, es a la vez la carrera más fácil de predecir y la más difícil. No creo que haga falta un superordenador para predecir que los favoritos al Tour 2021 son los tres líderes de Ineos, Jumbo y UAE. Y lo mismo ocurre con la pelea por el Maillot Verde ŠKODA. Lo que es difícil es decir cuál ganará.

El ganador de la clasificación general será casi con toda seguridad Geraint Thomas, del Ineos Grenadiers, Primož Roglič, del Jumbo-Visma, o el ganador del año pasado, Tadej Pogačar, del UAE Team Emirates. El director deportivo de Ineos, Servais Knaven, considera que la carrera se reduce a estos tres, y cree que su hombre puede ser tan bueno como las dos superestrellas eslovenas. Knaven dijo al sitio web de ciclismo Wielerflits que Thomas -que ganó el Tour en 2018- está de vuelta a su mejor nivel y no debe ser subestimado.

Geraint Thomas and Egan Bernal
Geraint Thomas felicita a Egan Bernalddespués de ganar el Tour 2019.© Profimedia

 

“Cuando está en su mejor momento, no es inferior a Pogačar y Roglič“, dijo, y añadió que Thomas, de 35 años, es consciente de que esta podría ser su última oportunidad de competir por la victoria en la general. El galés llega al Tour en un gran estado de forma, tras haber ganado el Tour de Romandía y ser tercero en el reciente Critérium du Dauphiné. Y el equipo Ineos Grenadiers está cargado de grandes escaladores como Richard Carapaz, Richie Porte y Tao Geoghegan Hart. Por lo tanto, Thomas tiene un equipo perfecto.

Sin embargo, lo mismo ocurre con Roglič, otro de los favoritos al Tour 2021. El Jumbo-Visma cuenta con corredores de la talla de Steven Kruijswijk, Sepp Kuss y Wout van Aert, que el año pasado parecía el mejor domestique del mundo. Y Roglič habrá aprendido la lección de su pájara en la penúltima etapa del Tour del año pasado, una cronoescalada en la que fue pulverizado por su compatriota Pogačar, y buscará gestionar la carrera de forma más inteligente.

Primož Roglič
Roglič en la última crono del Tour © Profimedia

 

Roglič, que tiene 31 años, también parece estar en buena forma al llegar a la carrera. Ganó las tres clasificaciones en la Vuelta al País Vasco, cuatro etapas y el maillot verde en la París-Niza, y fue segundo en el muro de Huy de la Flecha Valona.

Pogačar no parece necesitar un equipo de apoyo para ganar el Tour. El año pasado estuvo solo en las subidas confiando en su propia fuerza e inteligencia para mantenerse cerca de Roglič hasta la etapa 20, la contrarreloj individual que dominó a su antojo, superando a su compatriota esloveno por casi 2 minutos y convirtiéndose en el primer corredor desde el gran Eddy Merckx en 1972 en ganar tres clasificaciones del Tour (general, montaña, joven).

Pogačar at Tour
Pogačar bate a Roglic en el Tour de 2020 © Profimedia

 

El Tour de este año también parece jugar a su favor, ya que tiene dos largas contrarrelojes individuales y sólo tres llegadas a la cima, lo que reduce la importancia de un equipo fuerte. Además, Pogačar sólo tiene 22 años, por lo que es probable que se haya convertido en un corredor más fuerte y maduro, y ha tenido una gran primavera, ganando tres vueltas por etapas más la Lieja-Bastogne-Lieja. En teoría, su rendimiento debería sea aún mejor que el del año pasado y, salvo accidente o enfermedad, es el máximo favorito.

El maillot verde también cuenta con tres favoritos al Tour 2021: el eslovaco Peter Sagan, siete veces ganador, Mark Cavendish y el velocista australiano Caleb Ewan. Sagan tiene algo que demostrar este año, sobre todo porque su equipo, el Bora-Hansgrohe, había insinuado a principios de año que podría dejarle marchar. Después de pasar el Covid ya fue líder de la regularidad en el Giro de este año y parece estar muy motivado para demostrar que sigue siendo uno de los mejores del mundo.

Peter Sagan
Sagan en el Tour de 2020. © Profimedia

 

Sin embargo, como hay menos subidas que el año pasado y no hay nuevas montañas ni periodos prolongados en las regiones montañosas del Jura, el Macizo Central o los Vosgos, los velocistas lo tendrán más fácil durante las tres semanas de carrera. Y hay ocho etapas para los velocistas, lo que favorece a Cavendish y Ewan.