Las opciones de los ciclistas españoles en el Tour 2021 si miramos a la clasificación general pasan indudablemente por Enric Mas. Toda vez que se confirmó la baja de Mikel Landa después de la caída del Giro. Pero ojo, que la armada tiene ciclistas de calidad para buscar etapas, del ‘siempre joven’ Valverde a Izagirre, Pello Bilbao, Herrada o Aramburu y trabajadores de calidad como Erviti, Castroviejo o Rubén Fernández.

Por las carreteras francesas del Tour 2021 van a pedalear 17 ciclistas españoles, la tercera nación más representada tras los 33 franceses y 22 belgas, repartidos en hasta siete equipos diferentes. Movistar, una vez más, será el que más ciclistas nacionales aporte, con siete (es el único conjunto español en el World Tour). Le sigue Astaná, con tres. Después están los Pello Bilbao (Bahrein), Jesús Herrada y Rubén Fernández (Cofidis), Castroviejo (Ineos), Carlos Barbero (Qhubeka), Victor De la Parte y Cristian Rodríguez (Total Energie).

ENRIC MAS, LA ESPERANZA PARA LA GENERAL

Los números de la temporada 2020 dicen que Enric Mas es un aspirante a la clasificación general del Tour de Francia. Quinto el año pasado en la carrera francesa y mismo puesto en La Vuelta. Pero las sensaciones de ambas dejan entrever que está lejos de pelear con Roglic, Pogacar, Carapaz o Porte, quizás los tres grandes aspirantes.

Ni en el Tour de 2020 ni en La Vuelta Enric Mas estuvo realmente peleando por los primeros puestos de la general. Incluso el podio parecía algo lejano en ambas carreras. Si fue de menos a más y acabó casi todas las etapas de montañas con los primeros o muy cerca, pero sin tener ese punto de más que se necesita para sacar tiempo en los puertos.

Eso sí, la evolución de este 2021 ha sido más que positiva y en los últimos días de Dauphine estuvo entre los mejores, incluso con fuerzas para atacar. Su gran problema se llama Miguel Ángel López, que ha demostrado ser uno de los mejores escaladores y con el que comparte galones.

VALVERDE, IZAGIRRE, ARAMBURU, BILBAO, HERRADA… BUSCANDO LAS ETAPAS

Aunque a principios de temporada renunció a correr el Tour para preparar los Juegos Olímpicos, Alejandro Valverde no ha podido resistirse a la Grande Boucle. Su buen estado de forma en Itzulia, Lieja y Dauphine dejan bien claro que está como siempre, con opciones de pelear por las etapas y ayudar a Enric Mas y Miguel Angel López. Será el capitán de ruta del Movistar y eso supone que tendrá libertad para prácticamente hacer lo que quiera. Eso sí, con la nueva versión ofensiva del equipo habrá espectáculo.

Alejandro Valverde. Dauphine 2021. Foto Dauphine.
Alejandro Valverde. Dauphine 2021. Foto Dauphine.

La gran duda es cómo va a afrontar la carrera Pello Bilbao. Liberado de trabajar para Mikel Landa, el Bahrein parece un equipo sin un líder claro (Wouter Poels no ha demostrada nada en los últimos meses). Así que Bilbao puede adoptar ese rol de jefe de filas y pelear por un Top 10 en la general, algo que ya ha conseguido en el Giro de Italia. Y si no le van bien las cosas siempre puede seguir con buscando etapas.

Las opciones de Ion Izagirre de pelear por las etapas se verán condicionadas al rendimiento de Lutsenko y Fugslang. Es cierto que ninguno de los dos ha rendido en la general de una gran vuelta, pero también que ambos estuvieron peleando con los primeros en Dauphine y Vuelta a Suiza. Con libertad, Izagirre tiene opciones de ‘mojar’ en cualquier etapa de alta o media montaña.

Algo más de libertad tendrá Alex Aramburu. Su punta de velocidad es un aval en grupos reducidos y seguramente Astana no le hará trabajar demasiado para aprovechar sus cualidades como llegador. Ya saben, una etapa en el Tour puede justificar una temporada y nadie ve a Lutsenko en el podio.

Astana, con hasta 4 españoles. Foto Dauphine
Astana, con hasta 4 españoles. Foto Dauphine

La libertad de Jesús Herrada en Cofidis también estará supeditada al rendimiento de Guillaume Martin. El francés hizo un gran Tour 2020, aunque en Dauphine 2021 falló de forma estrepitosa. Si le dan alas el de Mota del Cuervo sabe filtrarse como nadie en las escapadas, sobre todos los días de media montaña. Ya firmó un segundo puesto el año pasado y lleva tiempo rondando el triunfo de etapa. También la tendrán David de la Parte y Cristian Rodríguez (Total Direct Energie) en un equipo sin líderes claros, lo mismo que le sucede a Carlos Barbero, que debuta en el Tour en un Qhubeka que buscará victorias parciales.

GREGARIOS DE CALIDAD

Los líderes, sin gregarios… serian menos líderes. El trabajo del equipo es fundamental para que los ciclistas que se tienen que jugar la victoria (de etapa o en la general) lleguen frescos a los últimos kilómetros. Entre los ciclistas españoles en el Tour 2021 que se dedican a estas misiones está Jonathan Castroviejo en el Ineos, quizás uno de los mejores gregarios del mundo. En el Giro fue clave para el triunfo de Egan Bernal y en el Tour volverá a ser uno de los hombres clave para echar abajo las escapadas y poner ritmo al inicio de los puertos (y si le dejan también hasta que queden cinco kilómetros a meta).

Movistar Team en Dauphine. Foto Dauphine.

 

Para ayudar a Enric Mas y Alejandro Valverde el Movistar Team presenta una nómina de gregarios españoles. Los Erviti, Verona, Arcas y García Cortina son un seguro de vida. También cuentan con la baza de Marc Soler, que después de su caída del Giro reapareció en Suiza y acude al Tour con el rol de gregario, aunque si le dan libertad siempre puede rascar un triunfo de etapa.