El lugar perfecto para presentar los nuevos modelos de bicicleta siempre ha sido el Tour de Francia. Durante las últimas temporadas las grandes marcas han utilizado el escaparate de la carrera gala para dar a conocer sus últimas innovaciones y los modelos del próximo año. En condiciones normales, las bicicletas del Tour de Francia 2021 serían las que van a llegar a las tiendas (con suerte) a finales de 2021 o 2022. Aunque ahora mismo el mercado tiene demasiadas incertidumbres para que sea normal.

Desde hace ya unos años, muchas marcas de bicicletas tienen varios modelos de cuadros alta gama. Los clasifican según el uso que se le vaya a dar. Los más ligeros y escaladores para etapas de alta montaña, los más aerodinámicos para días de llano e incluso una versión más cómoda para días de adoquines. Y todo, claro, sin incluir la bicicleta de contrarreloj. Aunque es cierto que la mayoría de los corredores eligen solo un modelo de cuadro para toda la temporada, en el Tour se juegan demasiadas cosas para perder unos segundos por no haber elegido la bicicleta correcta para ese día.

Así que no es extraño que muchos equipos tengan tres bicicletas aero (una para correr y dos de repuesto para los coches), tres escaladoras y dos ‘cabras’ para cada uno de sus ciclistas en este Tour. Hasta ocho bicicletas, cuando no sean más, para disputar las 21 etapas del Tour. Si tenemos en cuanta que tomarán la salida 184 corredores, entre los 23 equipos van a transportar por toda Francia no menos 1.400 bicicletas de esas que hacen soñar a cualquier aficionado.

GANAN LOS FRENOS DE DISCO

Pinarello F12 Grenadiers. Ineos, el único equipo sin discos. Foto Pinarello.

Eso si, para este 2021, los frenos de discos ya son la norma común. Solo prescinden de ellos un equipo y una marca, Ineos y sus Pinarello F12 Grenadier (con los que van a seguir cuatro años más). Porte, Thomas, Carapaz y Thao pelearán por el Tour sin discos y posiblemente también lo hará el vigente ganador, Tadej Pogacar, aunque quizás no en todas las etapas. El esloveno del UAE ha utilizado diferentes modelos de Colnago durante la temporada. Para los días de montaña, sin freno de disco, para etapas llanas, con frenos de disco. Así que posiblemente en el Tour seguirá haciendo lo mismo, aunque el modelo promocional estrella de la web de la marca italiana con los colores de la Grande Boucle la Colnago V3RsTdF  la presentan con frenos de disco (Eso si, solo hay 108 unidades fabricadas)

En el Tour de 2020 había un tercer equipo que tampoco llevaba discos. El Jumbo Visma, que por aquel entonces ‘vestía’ bicicletas Bianchi. Curiosidad, tercera marca sin frenos de disco al más alto nivel y también italiana. Pero en 2021 han cambiado de proveedor y todas las versiones de Cerveló, tanto la aero S5 como la escaladora R5 van montadas con frenos de disco. Así que Roglic es uno de los aspirantes a ser el primer ganador de Tour que gana la carrera con discos.

Roglic y su Cerveló R5 personalizada. Foto Cerveló.

Podríamos pensar que el equipo que ha firmado el contrato con Bianchi para 2021 iba a tener la opción de no llevar discos. Pues no, los ciclistas del BikeExchange australiano correrán en Francia con la escaladora Specialissima y la aero OltreXR4 con discos.

Hasta ahora les he hablado de cuatro equipos, de los más ricos del World Tour, que tienen un proveedor exclusivo de bicicletas para esta temporada y que pueden trabajar en las novedades y mejoras en sus máquinas, pero hay otros que comparten marca.

MARCAS DE BICIS CON VARIOS EQUIPOS

El récord lo tiene la marca alemana de venta de bicicletas online Canyon, que tiene hasta tres equipos en el Tour.  Movistar Team, Alpecin Fenix y Arkea Samsic compartirán los modelos CFR de Aeroad y Ultimate por las carreteras francesas. Igual sucede con Specialized, que suministra la S-Works Tarmac tanto al Deceuninck Quick Step de Alaphillippe y Sam Bennett como al Bora de Buchmann y Sagan, curiosamente, rivales directos en la lucha por la general y el maillot verde Skoda respectivamente. También dobla la marca italiana Wilier, que tiene como principal socio al Astana Premier Teach a los que provee con la nueva Filante SLR o la Zero SLR y también al Total Direct Energie. Y la suiza BMC, que en 2020 ya tenía al Team Qhubeka Assos y que para este 2021 también ha incorporado al Ag2R Citroen.

Canyon tiene 3 equipos en el Tour. Movistar, Arkea y Alpecin. Foto Arkea.

Llevamos ocho marcas de bicis en el Tour y la lista se completa con una decena más, todas ellas que solo llevan a un equipo. Lo curioso es que solo una Trek, además es el patrocinador oficial y KTM es copatrocinador del Team B&B. En los últimos años las marcas han ido desapareciendo de los nombres de los equipos y de ser los principales sustentores económicos, incluso secundarios. Mérida dejó a ser copatrocinador de Bahrein, aunque sigue suministrándole bicis, Scott salió de Mitchelton (ahora BikeExchange) y solo provee las bicicletas al Team DSM. Cannondale también dio un paso atrás con el EF, aunque también sigue dándoles las bicicletas.

En este Tour vuelve Cube con el Intermarche Wanty, después de unos años de ausencia, y mantienen de 2020 De Rosa con Cofidis, Lapierre con Groupama FDJ, Factor con Israel y Ridley con Lotto.

LA AUSENCIAS

Entre las bicicletas del Tour de Francia 2021 vuelven a faltar marcas ilustres. Las dos españolas más relevantes, BH y Orbea, se vuelven a quedar fuera igual que en 2020. Pero la gran novedad es que faltará uno de los mayores productores de bicicletas del mundo. El gigante ‘Giant’ (valga la redundancia) sale de la parrilla del Tour por primera vez desde 1998, cuando debutó con el equipo de la Once. 23 años después no habrá ninguna bicicleta con la marca Giant en el Tour (aunque muchos de los cuadros se habrán construido en sus fábricas para otras marcas).  Los taiwaneses dejaron el Pro Tour con el CCC, que fue asumido por el Wanty y que ya tenía a Cube. Solo el Kern Pharma, de categoría continental y sin plaza en el Tour de Francia, lleva Giant.

Tampoco estará Eddy Merckx (aunque ya es parte de Ridley), después de dejar el patrocinio de Ag2R ni las históricas marcas francesas Look y Time. La primera hizo historia con sus cuadros revolucionarios para la Once y lleva ausente del Tour desde 2018 que patrocinaba al Fortuneo.