Sería casi imposible para una persona no entrenada completar cualquiera de los Grandes Tours. Pero si dejamos de lado los límites de tiempo para entrenar, ¿tendría alguna posibilidad un ciclista aficionado bien entrenado? ¿Tanta es la dificultad de Tour de Francia, la Vuelta y el Giro de Italia? Echemos un vistazo más de cerca.

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Estas carreras se llaman Grand Tours por una razón. Están diseñadas para probar a los mejores ciclistas y equipos de ciclismo del mundo para decidir quién es el mejor. Veamos si un ciclista amateur promedio tiene lo que se necesita en términos de fuerza, potencia, habilidades de manejo de la bicicleta, e incluso habilidades para comer.

Amateur cyclist
Podría hacerlo un amateur? © Profimedia


Resistencia

La primera prueba sería la gran distancia que los ciclistas tienen que cubrir. Los tours suelen ser de más de 3500 km, lo que es como ir en bicicleta de Londres a París unas 7 veces! Y se espera que los ciclistas terminen en sólo 23 días, de los cuales descansan dos. El ciclista promedio probablemente necesitaría al menos 3 meses, no 3 semanas para terminar.

Potencia en las piernas

Los profesionales generan más de 400 vatios de potencia en promedio para sostener velocidades de 40 km/h y mucho más altas durante las pruebas cronometradas. Y los velocistas comúnmente sobrepasan los 1400 vatios de potencia cuando luchan por una victoria de etapa. Todo esto significa que son capaces de terminar las etapas de 200 km en menos de 5 horas. En comparación, un entusiasta promedio del ciclismo puede mantener una potencia media de sólo unos 200 vatios y una velocidad de unos 25 km/h. Esto significaría que la misma etapa les llevaría al menos 8 horas.

La Vuelta 2020
Mientras que para los profesionales, una etapa de 200 Km. lleva menos de 5 horas, para los aficionados llevaría al menos 8 horas. © Profimedia


Umbral del dolor

Las enormes distancias que cubren las Grandes Vueltas ponen una inmensa tensión no sólo en las piernas de los ciclistas, sino en todo su cuerpo. Prueban cada músculo y articulación del cuerpo, especialmente los puntos de contacto como las manos, los pies y el trasero. Un aficionado que no esté acostumbrado a recorrer 200 km todos los días lucharía contra la hinchazón, las rozaduras, las hemorragias y mucho dolor sólo por permanecer en la bicicleta. Además, hay un riesgo significativo de lesiones por caídas provocadas por vientos cruzados, obstáculos en la carretera y choques. Los profesionales suelen tener pequeños cortes, moretones, rasguños en las rodillas y los codos y siguen corriendo.

Capacidad estomacal

Andar en bicicleta durante tantos días a una intensidad tan alta requiere mucha energía. Se estima que los ciclistas queman más de 100.000 calorías durante esas tres semanas de competición. ¡Eso equivale a 275 Big Macs o 114 kg de carne o 56 kg de helado! Casi ningún otro evento de resistencia en el planeta puede igualar a los Grandes Tours en cuanto a la cantidad de comida consumida. Comparemos con otros deportes.

Triatlón Ironman: 7000-10000 calorías (por 9 horas de carrera, evento de un día)
Grand Tours: 5000-8000 calorías (por etapa, 23 días seguidos)
Maratón: 2000-3500 calorías (por 2-3 horas de carrera)
Nadar: 1500-2500 (por cada 10 km de natación en aguas abiertas)

Geraint Thomas Eating
Geraint Thomas come durante la sexta etapa del Tour 2019. © Profimedia

Para poner esto en perspectiva, una persona normal necesita unas 2000-2500 calorías para todo el día. Un ciclista aficionado puede necesitar entre 3000 y 4000 calorías por día cuando se entrena. Y no nos olvidemos de la hidratación. Los profesionales a menudo beben hasta 10 litros de agua por día, ¡lo que equivale a unos 20 bidones completos de 500 ml!

Tolerancia a la incomodidad

Los Grandes Vueltas también prueban la tolerancia de los ciclistas a las molestias generales. Los ciclistas tienen que lidiar con la altitud y menos oxígeno en las montañas. Tienen que sobrevivir a los cambios de temperatura y al calor extremo o al frío y la lluvia varios días seguidos. No siempre circulan sobre un asfalto suave, y hay millones de aficionados a lo largo de las carreteras. La mayoría de los aficionados tienen muy poca experiencia rodando en ese entorno.

Manejo de la bicis

Los profesionales suelen volar cuesta abajo a velocidades extremas de hasta 90 km/h, donde el más mínimo error puede tener consecuencias literalmente fatales. Tienen que saber cómo montar eficientemente sobre adoquines, tienen que ser competentes en la tensión y en la conducción dentro del pelotón. La mayoría de los aficionados no tendrían la habilidad de bajar y terminarían tirando de frenos y bajando a velocidades de caracol con el terror en sus ojos.

Mountain stage at Giro
Los profesionales dominan a la perfección la bicicleta. © Profimedia


Fuerza física y mental

Hay un lugar que combina casi todos estos desafíos, las montañas. Subir sólo una de las legendarias subidas como Alpe d’Huez, Le Mont Ventoux, Le Col du Tourmalet, o Le Col de l’Iseran con 2770 metros de elevación es algo que llevaría a la mayoría de los aficionados entrenados a sus límites físicos y mentales. Los ciclistas profesionales a menudo hacen múltiples escaladas como ésta en un día y la repiten varios días seguidos cruzando los Alpes y los Pirineos. Los Grandes Tours tienen más de 60 km de elevación en promedio, lo que es como escalar el Monte Everest 7 veces.

Si quieres ver cómo te enfrentas al mayor desafío de estos Grand Tours, ¡puedes probar Le Col du Tourmalet tú mismo! Gracias a la Vuelta Fan Series de Rouvy, podrás experimentar esta magnífica escalada en su plataforma de entrenamiento virtual.

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