Hay algunos consejos generales para las actividades al aire libre, pero hey – somos ciclistas de montaña, así que difícilmente evitaremos las picaduras de garrapatas metiendo los pantalones largos dentro de los calcetines porque así es como nunca queremos montar. ¿Qué debemos hacer para evitar enfermedades peligrosas transmitidas por esos pequeños animales?

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Las garrapatas son parásitos que sobreviven alimentándose de aves, a veces reptiles, pero definitivamente de mamíferos, incluyendo ciclistas de cualquier edad. Están muy extendidas por todo el planeta, especialmente en los senderos cálidos y húmedos destinados a pasar las mejores vacaciones en bicicleta del verano.

Garrapata en pelo humano. © Profimedia

 

A pesar de su tamaño de sólo unos pocos milímetros, representan una importante amenaza porque transmiten infecciones peligrosas como la enfermedad de Lyme o la encefalitis transmitida por garrapatas. Ambas enfermedades son lo suficientemente graves como para enfermar durante mucho tiempo e incluso dejarte discapacitado a largo plazo. El ciclismo puede quedar restringido durante muchos meses, y esto es lo que quieres evitar.

El hábitat más favorable para las garrapatas es en la hierba alta o los prados que se encuentran con los bosques,  es exactamente donde pasamos mucho tiempo montando. Las garrapatas están al acecho en los senderos, detectando olores o sintiendo el calor corporal, la humedad y las vibraciones para vernos llegar. Cada vez que te paras y te sientas en el suelo, las garrapatas hacen sonar la alarma. Usando sus ocho patas, corren para salvar su vida ya que necesitan nuestra sangre para pasar de una etapa a otra. En cuanto nos sienten lo suficientemente cerca, se embarcan en nuestra piel o ropa para dar un paseo. Esto es sólo el comienzo, lo peor está por venir.

La garrapata se adhiere o deambula buscando una piel más suave, adivina dónde puede estar. Tan pronto como encuentra un lugar adecuado, se agarra a la piel y corta la superficie con sus mandíbulas cortantes. Eventualmente, una estructura similar a un arpón cerca del área de la boca se despliega para anclarse firmemente en su lugar para chupar sangre. ¿Hay alguna manera de evitar que esto suceda?

Vacunación

La mala noticia es que el mejor momento para la vacunación más eficaz contra la encefalitis transmitida por garrapatas es en invierno o a principios de la primavera, ya que es necesario vacunarse tres veces para obtener una inmunidad a largo plazo contra la enfermedad. La buena noticia es que incluso una sola vacuna comienza a ser efectiva después de 14 días. Pregunte a su médico sobre los detalles.

Como vestir

Se aconseja usar ropa de color claro ya que hace que las garrapatas sean más visibles. Los kits de ciclismo hechos de lycra son mejores porque la tela lisa podría frustrar el intento de la garrapata de agarrarse a ti. Si quieres descansar en el pasto, siéntate en una chaqueta o cualquier tipo de capa que cree una barrera.

Uso de repelentes y vitamina B

Hay dos tipos básicos de repelentes: los que contienen DEET sintético y los orgánicos sin él. Los repelentes a base de DEET son más efectivos, pero no deben usarse en la piel desnuda ya que pueden causar irritación o reacciones epidérmicas. Varios estudios demostraron que las personas con un alto nivel de vitamina B en la sangre son menos propensas a ser picadas tanto por mosquitos como por garrapatas. Los científicos no se pusieron de acuerdo sobre si es causado por las hormonas que desencadenan la vitamina o simplemente por el hecho de que los insectos son repelidos por los rastros de la vitamina en el sudor humano. Por la misma razón, se recomienda beber cerveza porque es rica en vitamina B. Nuestras abuelas usaban repelentes caseros hechos de romero, lavanda y clavo.

Revisa

Después de llegar a casa desde el exterior, revisa tu cuerpo a fondo: lo más importante es detrás de las rodillas, las axilas, el cuero cabelludo, el ombligo, la ingle, las nalgas y la espalda. Cuanto más tiempo permanezca la garrapata adherida, mayor será el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme, por lo que una remoción temprana podría prevenir la transmisión.

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