¿Te gustan las apuestas deportivas? Si lo haces, tu éxito y la de cientos de miles de aficionados depende de clasificaciones precisas. Antes de que se inventaran las cámaras de fotos, los resultados podían ser inciertos y propensos a ser cuestionados. Hoy en día, las cámaras de foto finish no sólo pueden determinar los ganadores de las carreras de caballos, sino también de las etapas del Tour de Francia.

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Retrocedamos en el tiempo a un día extremadamente caluroso en julio de 2017 para recordar el final de la 7ª etapa del Tour de Francia. Camino de la meta de Nuits-Saint-Georges en Borgoña el pelotón a un ritmo extremadamente alto mientras disfrutaban de viento a favor. El grupo entró en los últimos 200 metros y parecía que un noruego estaba a punto de llevarse la victoria. De repente, el alemán Marcel Kittel acelerón y cruzó la línea de meta en lo que parecía ser el mismo momento que su rival noruego.

Marcel Kittel ganador de la séptima etapa del Tour. © YOAN VALAT / EPA / Profimedia

 

A pesar de la apariencia de un empate, la compañía de relojes Tissot que realizó el cronometraje del Tour confirmó el margen de victoria final de Kittel de 0,0003 segundos, que era una diferencia de distancia diminuta de unos 6 milímetros. Si hubiera sucedido décadas antes, los dos corredores probablemente se habrían visto obligados a hacer un recorrido decisivo de un kilómetro para determinar el ganador. En 2017, sin embargo, el Tour estaba usando cámaras de línea de meta capaces de capturar 10.000 fotogramas por segundo y así Marcel Kittel pudo celebrar el triunfo.

La idea de una foto de llegada fue concebida originalmente como la respuesta a las ambigüedades de colocación en las carreras de caballos. La regla era simple: el caballo ganador era el que cruzaba la línea de meta primero. Sin embargo, con los milímetros que separan a los caballos en algunas carreras, el resultado justo era difícil de definir a simple vista. Antes de que se inventara la cámara de cine, tres comisarios tenían que confirmar qué caballo ganaba la carrera si se expresaba alguna duda. Con mucho dinero en juego, incluso un rastro de incertidumbre podía causar grandes problemas.

La idea de la foto finish se originó para resolver las carreras de caballos.

 

La foto más antigua de una cámara de meta registrada fue tomada por John Charles Hemment en 1890. Una cámara de una sola exposición se colocó en la línea de meta y el obturador fue disparado por el caballo líder que rompió un fino hilo en la pista. Con una sola exposición disponible, el método a menudo fallaba pero era un buen comienzo de todas formas. Desde 1920, se utilizaron cámaras de cine, aunque la velocidad era demasiado baja para decidir qué caballo llegaba primero a la meta. El ingeniero cinematográfico de Paramount Pictures, Lorenzo Del Riccio, mejoró la cámara de flujo circular, un dispositivo originalmente inventado para fotografiar objetos en movimiento, y la usó para registrar la llegada de la carrera celebrada en el Del Mar Thoroughbred Club en 1937. Los dispositivos habían sido constantemente mejorados hasta la introducción de las cámaras digitales que cambiaron todo e hicieron que la prueba final estuviera disponible instantáneamente.

Sin embargo, incluso las cámaras modernas pueden no encontrar pruebas decisivas, como ocurrió en la carrera masculina sub-23 de carretera en los Campeonatos Mundiales de Carretera de la UCI de 2010 en Melbourne. Cuando Taylor Phinney y Guillaume Boivin cruzaron la línea de meta justo detrás del ganador y del subcampeón, ni siquiera las fotos tomadas por la cámara Tissot pudieron detectar la diferencia y ambos corredores fueron premiados con una medalla de bronce. La naturaleza del deporte es a veces insondable…

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