Muchos ciclistas están trabajando en su relación peso/potencia y noes difícil encontrar algunos que están completamente obsesionados con ello. Eso es porque especialmente en ciertos escenarios que implican subidas largas o con mucho desnivel, la relación potencia-peso es el mejor indicador del rendimiento. Echemos un vistazo a cuánto influye este relación en el rendimiento en una superficie plana en comparación con una subida media y con desnivel.

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Gravedad, aerodinámica y fricción con la carretera

Como ciclista, estás luchando contra tres fuerzas principales. Tienes que superar la gravedad, la resistencia del viento y la fricción de la carretera. Sabemos que la gravedad depende de la pendiente de la carretera en la que circulas, la resistencia del aire depende sobre todo de tu velocidad y posición aerodinámica, y la fricción de la carretera depende de la superficie sobre la que circulas. Ahora, echemos un vistazo a algunos escenarios para ver cómo estas fuerzas influyen en la potencia absoluta y en los requisitos de la relación potencia-peso (PWR).

Rodar en carreteras planas

En el llano no tienes que luchar contra la gravedad en absoluto, sólo hay resistencia al viento y la fricción. La fricción va a ser muy similar tanto para los ciclistas ligeros como para los pesados. Los ciclistas más grandes tendrán un poco más de resistencia al viento debido a su gran estructura, pero la diferencia no será grande en la mayoría de los casos. Por eso la potencia absoluta es el principal indicador del rendimiento en el llano. También es por eso que los velocistas suelen querer músculos grandes y no les importa mucho lo pesados que sean, a diferencia de los ciclistas de resistencia y los especialistas de montaña.

Veamos un ejemplo de dos corredores en los que el primero pesa 80 kg y puede sostener 260W de potencia y el segundo pesa 70 kg y puede sostener 240W. El primer ciclista tiene un PWR de 3,25W/kg y el segundo 3,43W/kg. Asumiremos que no hay viento y ambos tienen una increíble bicicleta de carretera que sólo pesa 6 kg. Si utilizamos datos sobre la resistencia al rodamiento y la aerodinámica, podemos calcular eso:

Nuestro primer ciclista será capaz de mantener cerca de 36,9 km/h
Nuestro segundo ciclista será capaz de mantener sólo unos 36,1 km/h

Aunque el segundo corredor tiene un PWR más grande, será más lento cuando se trate de una carretera plana donde la gravedad no juega un papel. Si esta carrera tuviera 37 km de largo, aún le faltarían 800 metros cuando nuestro primer corredor cruzara la línea de meta.

Subiendo

La gravedad entra en juego con las colinas y las montañas. Cuanto más empinada es la subida, más baja es la velocidad, lo que significa que las diferencias en la resistencia del viento no serán importantes, independientemente del tamaño del ciclista. Pero la gravedad si tendrá importancia. Eso es porque llevar el peso cuesta arriba hace que tengas que trabajar contra la fuerza de la gravedad. Esto explica por qué la relación peso-potencia se vuelve especialmente importante en este escenario y por qué los escaladores intentan mantenerse lo más delgados posible.

Volviendo a nuestro ejemplo, hagamos que nuestros dos ciclistas afronten una dura subida de 10 km de longitud con una pendiente del 8%. Asumiremos de nuevo que no hay viento y una bicicleta de 6 kg. Para este escenario, podemos calcular los siguientes números:

Nuestro primer ciclista será capaz de mantener cerca de 12,4 km/h
Nuestro segundo ciclista será capaz de mantener sólo unos 12,9 km/h

Esto nos dice que nuestro primer ciclista terminará la subida en unos 48 minutos y 20 segundos mientras que nuestro segundo escalador estaría en la cima casi dos minutos más rápido a los 46 minutos y 26 segundos.

En resumen, podemos decir que cuanto más escarpado sea el terreno, más importa la relación potencia-peso. Pero no debemos olvidar que cuando las relaciones de potencia-peso son idénticas, el corredor con la mayor potencia absoluta será más rápido. Por ejemplo, si nuestro primer ciclista, que pesa 80 kg, mejoró para sostener 274W para igualar la PWR de 3,43W/kg de nuestro segundo ciclista, entonces será más rápido porque tendrá más potencia para superar el viento y la resistencia a la fricción.

¿Cual es la ventaja?

Cuanto más llano sea el terreno, más importante se vuelve la potencia absoluta y cuanto más accidentado sea el terreno, más importante se vuelve el PWR. Ahora tienes que decidir cuál es tu prioridad en base a qué tipo de ciclismo haces más. Si la relación potencia-peso es importante para ti, entonces mantente en sintonía, habrá mucha más información en los siguientes artículos sobre cómo mejorarla.

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