Cuando entiendes el papel del dolor en el ciclismo y los has experimentado en tus piernas durante un entrenamiento, todavía puedes beneficiarte de estrategias de aprendizaje que te ayudarán a manejar mejor el dolor en tu cabeza. Hay muchas maneras de abordar el dolor y estrategias para engañar a tu cerebro para que no entre en el patrón habitual de hábitos negativos. Echemos un vistazo a los más efectivos.

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La perspectiva positiva

Hay un gran estudio que ilustra cómo es forma en que ves como puede influir la intensidad del dolor en el rendimiento. La investigación en este estudio indujo dolor inofensivo al restringir el flujo sanguíneo al brazo de un voluntario. A un grupo de voluntarios se les dijo que el dolor causaría daño y al otro que mientras más dolor, más fuertes serían sus músculos. Los resultados fueron claros, el grupo que tenía una perspectiva positiva sobre el mismo nivel de dolor lo toleró significativamente mejor que aquellos que vieron el mismo dolor negativamente. Imagínate hacer lo mismo mientras andas en bicicleta. Otros estudios lo confirman al demostrar que los atletas no entrenados aumentan en un 20 % su capacidad para soportar el sufrimiento a través del autocontrol positivo.

Si quieres que tu cuerpo se acostumbre a los niveles de dolor del día de la carrera, simplemente tienes que hacer algunas carreras. © Xinhua / Eyevine / Profimedia


Aprende a replantear el dolor

No hay una sola manera que funcione para todos, pero aprender y practicar la capacidad de reformular una situación es una habilidad importante para aumentar la tolerancia al dolor. Por ejemplo, puedes pensar en el dolor de una manera positiva como una señal de que estas entrenando con éxito y no negativamente como una señal de que tendrás que disminuir la velocidad. Algunos ciclistas hacen el dolor mientras corren más manejable imaginando que otros ciclistas deben estar sufriendo al menos tanto o más. La clave es primero aprender a reconocer tus pensamientos negativos y luego reemplazarlos con una autocomunicación positiva. Experimenta con tus propias técnicas en los entrenamientos y práctica y sentirás la diferencia.

Distrae tu cerebro

Algunos ciclistas encuentran que la distracción es tan efectiva como el reencuadre cuando tienen que lidiar con mucho dolor. Una gran manera de distraer es segmentar un esfuerzo en pequeños trozos. Si haces que tu cerebro se concentre en pequeñas partes de un entrenamiento, digamos que en los próximos 10 kilómetros o 5 minutos o incluso sólo en la distancia hasta el siguiente giro en una dura subida, encontrarás que el dolor se vuelve mucho más manejable en comparación con pensar en la cantidad total de dolor que vendrá. Otra técnica que ayuda a distraer de los pensamientos negativos es el conteo. Las tareas repetitivas pueden ayudar a calmar las voces que te dicen que baje la velocidad. Por lo tanto, trata de contar los movimientos de los pedales, las respiraciones o cualquier cosa que sea lo suficientemente simple.

Sólo puedes aumentar tu tolerancia al dolor cuando estás lo suficientemente descansado emocional y físicamente. © Ron Sanford/Science Source / Photo researchers / Profimedia


Visualiza el dolor

La visualización puede ser una herramienta muy poderosa. La mayoría de los atletas de élite lo hacen, repiten la próxima carrera una y otra vez en su cabeza, lo que les ayuda a sentirse cómodos con ella y les mantiene motivados. Pero hay una cosa que separa a los mejores de la media. Los atletas más exitosos a menudo visualizan una carrera no sólo como quieren que se desarrolle en un escenario ideal, sino también con todos los posibles escenarios malos. Esta capacidad de imaginar la peor carrera posible en la que te despiertas sintiéndote mal, estropeando la nutrición, pinchando un neumático, teniendo que luchar solo en las partes difíciles en lugar de con un grupo, etc., es lo que permite a los ciclistas estar preparados incluso para el peor de los sufrimientos. Por lo tanto, cuando algo inesperado sucede en la carrera real, pueden manejar el dolor mucho mejor porque sigue siendo más fácil de lo que imaginaban. Por lo tanto, asegúrate de exponerte al dolor durante el entrenamiento, visualiza, distrae su cerebro y replantea el dolor, y te verás a tí mismo rodando con fuerza aún cuando los demás estén sucumbiendo al dolor.

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