El Tour de Francia 2019 ha concluido y, como cada año, ha permitido a millones de espectadores maravillarse ante la apretada formación de ciclistas, conocida como el pelotón. Es sabido que los ciclistas forman el pelotón para protegerse del viento y obtener una ventaja aerodinámica. Pero, ¿y si algo más influye también en la aerodinámica de los ciclistas en el pelotón?

Compartir:

¿Qué influye en la formación y forma del pelotón?

Un estudio recientemente publicado que fue iniciado hace cuatro años por el profesor Tadd Truscott de la Universidad Estatal de Utah y Jesse Belden del Centro Naval de Guerra Submarina tiene como objetivo describir y comprender mejor el comportamiento del pelotón. Los investigadores analizaron horas de imágenes aéreas del Tour de Francia de 2016 y encontraron que el movimiento de la parte delantera del grupo parecía moverse en forma de red, con individuos que reaccionaban entre sí en un tiempo y espacio relativamente cortos. Eso les hizo especular que hay algo más en juego que la aerodinámica.

Final de la 106ª edición del Tour de Francia. París, 28 de julio de 2019. Profimedia, AFP

 

“Los corredores del Tour de Francia suelen estar a pocos centímetros de sus vecinos por todos los lados”, dijo Truscott. “Nuestro análisis de imágenes reveló que los ciclistas se alinean en patrones dentro de un arco de más o menos 30 grados correspondiente al campo visual humano casi periférico. Esto les ayuda a reaccionar con seguridad a los movimientos de los ciclistas que van al lado”.

Los ciclistas no se alinean en posiciones de dibujo aerodinámico óptimo

Se ha demostrado que las formaciones de pelotón pueden reducir considerablemente el gasto energético de cada ciclista. Pero el análisis de las imágenes aéreas mostró que los ciclistas generalmente no se alinean en posiciones de dibujo aerodinámico óptimas, lo que sugiere que hay otros factores en juego.

La visión es lo que condiciona la posición en el pelotón

Los investigadores observaron que la forma del pelotón cambia a lo largo de una etapa. Comienza de par en par y se alarga a medida que avanza la etapa. Además, la mayoría de las etapas empiezan más despacio y se aceleran a medida que se acercan al final, lo que requiere un esfuerzo cada vez mayor por parte de los ciclistas. Los investigadores observaron que estos dos factores, un pelotón alargado y un esfuerzo mayor hacia el final de la etapa, corresponden a un campo de visión más estrecho. A medida que aumenta el ritmo cardíaco de los ciclistas, su campo de visión se estrecha debido a las limitaciones del cuerpo humano. Esto disminuye el campo de percepción, lo que lleva a un estiramiento fuera del pelotón.

“En otras palabras, la capacidad visual de los ciclistas individuales gobierna la forma subyacente, la respuesta a los cambios en la carretera y el espaciamiento entre los individuos”, dijo Truscott.

The peloton on Champs Elysees, France – 29 Jul 2019. © Profimedia, Shutterstock Editorial


¿Qué aprendimos de esto?

Esta información probablemente no sea particularmente útil para los propios usuarios del Tour. Han desarrollado instintos para interactuar en un pelotón a través de miles de horas de práctica. Pero los investigadores dicen que sus hallazgos ayudarán a formular nuevas formas de predecir el comportamiento colectivo. Por ejemplo, esta investigación podría tener implicaciones reales para dirigir una red de máquinas individuales como los coches autónomos. Quizás el pelotón del Tour de Francia contribuya involuntariamente a mejorar la seguridad vial cuando los vehículos autónomos se conviertan en la norma.

Esta web utiliza cookies

Puedes encontrar más información sobre el procesamiento de tus datos personales a través de cookies y más información sobre tus derechos en ""Información sobre el procesamiento de datos personales a través de cookies y otras tecnologías web"". A continuación puedes aceptar tu consentimiento para el procesamiento de tus datos personales para estadísticas y análisis del comportamiento del usuario.