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Modificador de Graffiti 

Antes del Tour de Francia de este año, la cadena holandesa NOS publicó un reportaje sobre los contratistas que se encargan de los graffiti fálicos pintados en la ruta antes de cada etapa. Dadas las limitaciones de tiempo, es más rápido modificar el graffiti con más pintura que limpiar la carretera.

Esto significa que los desafortunados miembros del equipo tienen que conducir hasta que encuentren un problema y luego evaluar rápidamente en qué pueden convertir el arte. Dada la forma de la anatomía, las dos ruedas de una bicicleta hacen que una mitad sea fácilmente convertible. ¿La otra mitad?  Tal vez un búho. O una mariposa…

Mecánico

Se aprende mucho observando a los mecánicos limpiar, encintar manillares y luego hablar con los ciclistas antes de que hagan ajustes casi imperceptibles en las ruedas, los frenos y los sillines. Pero la realidad para los mecánicos de carreras es a menudo largos períodos de tedio ansioso entremezclado con situaciones estresantes como ésta.

Los directores de equipo manejan este ciclo de estrés manteniendo ocupados a los mecánicos del equipo. Seguro que no te importa pegar unos cuantos tubulares cada dos o tres años, pero 15 pares por etapa? Eso es otro cantar – especialmente si es seguido de un tedioso viaje de 8 horas hasta la siguiente etapa. Y casi todos los días, durante 3 semanas.

Personal de equipo

Si la bicicleta es el chasis, un ciclista profesional es el motor. Esto hace que el personal del equipo sea el motor-mecánico de un conjunto pro-ciclismo. Recargan el combustible del motor, asegurando un rendimiento máximo para cada etapa.  El problema es que los ciclistas son motores con mente propia y aquí vemos a Dave Brailsford explicar que un miembro del personal debe escuchar atentamente lo que un motor les dice.

Eso no significa que el motor sea particularmente inteligente. Fui testigo de cómo un miembro del equipo reprendía a un ciclista profesional desnudo fuera de su habitación de hotel el día antes de una gran carera. El personal de un equipo de ciclistas pro-ciclistas es a menudo un papel extraño e impredecible.

Conductor en carrera

Los automóviles de consumo están diseñados para quemar combustible de manera económica a velocidades de hasta 90 km/h. Por lo tanto, para que los coches vayan considerablemente más despacio de lo normal, durante períodos prolongados en montañas extremadamente empinadas, los motores deben estar especialmente afinados antes de un gran viaje. Esto te da una idea de las demandas que se le hacen al vehículo.

Ahora, imagínate conducir a una velocidad anormalmente baja mientras los ciclistas corren a tu alrededor. Requiere una inmensa concentración, especialmente dadas las posibles consecuencias de un choc. Conducir coches o motocicletas junto al pelotón es un privilegio, pero prefiero estar en el asiento del pasajero con toda mi atención en la carrera.

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