Después de las especulaciones del año pasado, en este 2019 se habló aún más sobre los suplementos de cetonas en el Tour. Algunos equipos confirmaron abiertamente el uso de cetonas exógenas como parte de la estrategia de abastecimiento de ‘combustible’ de sus ciclista y se sospecha de muchos más. Entonces, ¿qué son estas cetonas de las que todo el mundo está hablando y por qué los profesionales estarían interesados en ellas??

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Qué son las cetonas?

Las cetonas son producidas por el hígado a partir de las grasas y sirven como fuente de energía en el cuerpo. Este proceso ocurre principalmente cuando los carbohidratos no están disponibles en el cuerpo para ser utilizados como energía. Esto sucedería en ayunas, en una dieta restringida en carbohidratos como las dietas cetogénicas o bajas en carbohidratos o en un largo entrenamiento sin barritas energéticas ni comida.

Los suplementos de cetonas, o cetonas exógenas como también se llaman, se producen mezclando cetonas con alcohol para formar ésteres de cetonas que los atletas pueden beber. Tales cetonas se consideran un suplemento dietético para que los ciclistas puedan usarlas igual que las vitaminas. No están en la lista de prohibidos del Tour de Francia o de la UCI.

Los suplementos de cetonas no están en la lista de productos prohibidos del Tour de Francia o de la UCI.. © Profimedia, EPA


¿Quién los está usando?

Las especulaciones sobre el uso de la cetona se remontan a los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres. En el Tour se empezó a hablar en 2018 cuando Geoff Woo, CEO de HVMN, una empresa productora de bebidas de cetonas, dijo que “siete equipos beberán cetonas como parte de su estrategia de nutrición” en el Tour. Pero muchos equipos ese año lo negaron cuando se les pidió y ninguno lo confirmó. Este año ha sido una historia diferente. El director del equipo Jumbo-Visma, Richard Plugge, dijo que sus ciclistas estaban usando cetonas. El equipo Lotto Soudal también dijo en entrevistas que los usan. Y el profesor Peter Hespel, que trabaja estrechamente con el equipo de Deceuninck-QuickStep, mencionó que los suplementos de cetonas son “probablemente una pieza del rompecabezas” del éxito del equipo belga.

¿Cuales son los beneficios?

El número de estudios centrados en cetonas exógenas ha ido en aumento en los últimos años. Basándonos en la investigación realizada hasta ahora, podemos estar seguros de que son eficaces para aumentar los niveles de cetonas en sangre. Pueden llevar a los atletas a un estado de cetosis sin necesidad de una dieta cetogénica o de ayuno. Cuando se trata de afirmaciones sobre diversos aspectos del rendimiento atlético, la fuerza de las pruebas en general sigue siendo baja, pero los resultados son bastante interesantes.

El equipo de Lotería Soudal admitió el uso de cetonas. © Profimedia, Zuma Press

 

Los estudios están demostrando que los ésteres de cetonas consumidos junto con los carbohidratos pueden mejorar la resíntesis del glucógeno y, por lo tanto, mejorar la recuperación. Esto haría que el suplemento fuera muy atractivo, especialmente en carreras por etapas como el Tour, donde la recuperación durante los 21 días de competición es clave. Los estudios muestran consistentemente un mejor desempeño en las pruebas de resistencia, pero los resultados son mixtos cuando se trata de pruebas de tiempo. Las cetonas exógenas tampoco parecen mejorar el rendimiento del sprint.

Si nuevos estudios con muestras más grandes y atletas de nivel más profesional confirman estos hallazgos, podríamos ver muchos más equipos usarlos en el Tour. Las cetonas tienen el potencial de convertirse en la norma y no en la excepción en el Tour.

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