No exageramos nada si decimos que Peter Sagan es uno de los mejores ciclistas de la historia que nunca ha peleado por la general de una gran vuelta por etapas. Pero, cómo es su calendario de entrenamientos.

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Ha ganado el título de clasificación por puntos del Tour, o camiseta verde, en seis ocasiones, y ha ganado 11 etapas en la carrera en carretera más prestigiosa del mundo. Además, ganó tres campeonatos mundiales consecutivos, cuatro etapas en la Vuelta, 11 etapas y la clasificación general en el Tour de California, 15 etapas del Tour de Suisse, además de ganar el Paris-Roubaix y el Tour de Flandes. En total, ha ganado más de 100 carreras como profesional. El eslovaco de 29 años debe estar haciendo algo bien.

Sagan y Zdenek Stybar en la París Roubaix., 2017. © Profimedia, AFP

 

Está claro que tiene condiciones y calidad. Pero eso no es suficiente para convertirse en un atleta superlativo de clase mundial. No es un velocista puro, sin embargo ha ganado muchos sprints; y aunque no va a ganar una etapa de alta montaña, no se le dan mal las subidas cortas. Debe haber algo en su programa de entrenamiento que le dé una ventaja sobre los demás y lo convierta en un ciclista poco común que sobresale en todas las facetas de este deporte.

En el invierno de 2017, el Cycling Weekly pasó una semana con Sagan mientras reanudaba los entrenamientos con su entrenador, Paxti Vila, después de sus vacaciones. El objetivo era empezar a construir una base de fuerza y acondicionamiento para la agotadora temporada que se avecinaba.

El primer día consistió en un fácil paseo matutino de dos horas, seguido de una sesión de gimnasia más intensa y centrada en la velocidad. Según Vila, director deportivo y entrenador del equipo Bora-Hansgrohe de Sagan, el objetivo del día era hacer que sus fibras musculares funcionaran juntas. El martes, la ruta duró tres horas y media e incluyó cuatro series de 10 minutos al 85 % de su umbral aeróbico máximo. La etapa del miércoles fue de cuatro horas y media de duración e incluyó subir dos puertos

Sagan’s fan during the 2017 Tour de France © Profimedia, AFP

 

Sagan usaba el jueves para recuperarse, con un programa de entrenamiento muy parecido al del lunes. El entrenamiento se hizo más intenso el viernes. La ruta del viernes de tres horas y media comprendía unas 30 repeticiones durante las cuales Sagan rodaba entre el 100 y el 105% de su capacidad aeróbica sobre las colinas, para aumentar su resistencia. El sábado realizó la prueba de resistencia más larga de la semana, de 4 a 5 horas, montando con amigos y añadiendo series de fuerza de tres minutos a 50-60 rpm alternando con dos minutos a 90 rpm, para aumentar la fuerza y la forma física. El domingo, descansó, viendo una película, leyendo y jugando en Play Station.

Respecto a su calendario de entrenamientos a medida que se acerca la temporada, Vila dijo a Cycling Weekly: “Normalmente, desde el 15 de noviembre hasta el Tour Down Under es nuestro período base, luego después del Down Under empezamos a entrenar bloques trabajando en intensidad y velocidad antes de las Clásicas. Febrero es el mes de entrenamiento más importante del año para nosotros, cuando el volumen semanal alcanza su punto máximo a las 32-35 horas, generalmente en la tercera semana de febrero”.

El entrenamiento de Sagan tiene algunos elementos únicos. Por un lado, ha trabajado con especialistas en Bélgica para reducir el riesgo de lesiones y aumentar su fuerza central. Esto ha aumentado su fuerza así como su flexibilidad, como lo ilustra este conocido video de Sagan en YouTube que combina el trabajo sobre las pesas con ejercicios básicos y de flexibilidad en el gimnasio.

La mayoría de los corredores, y especialmente los velocistas, a menudo trabajan en el gimnasio para aumentar su fuerza en la temporada baja, pero rara vez lo hacen durante la temporada, prefiriendo concentrarse en el entrenamiento en carretera. Sagan es diferente, al igual que todos los corredores de Bora-Hansgrohe de Vila, porque su fuerza es importante para su capacidad de esprintar.

Según Vila, Sagan no es naturalmente rápido. “Conseguimos su velocidad a través de su frescura y su fuerza”, explicó. “Llegar a la meta fresco y ser más rápido que los velocistas.”

Sin embargo esto no resuelve del todo el misterio de la capacidad de Sagan para escalar y correr tan bien. Los dos ejercicios requieren diferentes tipos de fibra muscular en las piernas, contracción lenta (tipo 1) y contracción rápida (tipo 2). Los corredores de maratón tienen en su mayoría fibras musculares de cambio lento que se cansan lentamente pero no generan mucha energía, mientras que las piernas de los velocistas consisten principalmente en fibras de cambio rápido que se cansan rápidamente pero producen mucha fuerza.

Sagan during the 2018 Tour de France (Stage 10, Annecy – le Grand Bornand) © Profimedia, AFP

Sagan fue campeón del mundo junior de ciclismo de MTB en 2008, justo antes de pasar a la carretera. La MTB requiere tanto velocidad como la capacidad de escalar colinas moderadas, y un tipo diferente de fibra muscular, la 2a, que produce más potencia que el tipo 1 y se cansa menos rápido que el tipo 2. Te ayudan cuando corres y te dan energía cuando subes. Esta es probablemente la razón por la que Sagan sobresale en las subidas moderadas y a menudo no gana sprints contra los mejores sprinters puros.

En otras palabras, una parte vital del entrenamiento que diferencia a Sagan de todos los demás ciclistas se logró antes de que se dedicara a la  carretera. Como resultado, nunca ganará la clasificación general en el Giro, Vuelta o Tour de Francia, pero debido a que sube muy bien las montañas medias y es rápido, es casi seguro que será uno de los favoritos para ganar la clasificación de puntos del Tour 2019 por séptima vez y, dependiendo del recorrido, un cuarto campeonato mundial el año que viene.

Y Sagan está muy contento con ello. Como explica en sus memorias My World: “Todos los entrenadores que he conocido me preguntan: `¿Quieres ser mejor escalador? ¿Un mejor velocista? “¿Un mejor contrarrelojista? ¿Por qué meterse con la naturaleza? Soy lo que soy. Yo voy bien. Si no está roto, no lo arregles. Creo que si haces un cambio drástico para mejorar una faceta de tu ciclismo, habrá un precio que pagar en otra parte. Los ciclistas que han perdido peso para escalar mejor pierden su sprint. Las personas que han mejorado su resistencia se vuelven incapaces de esprintar. Volverse más aerodinámico significa perder potencia. La lista es interminable…”

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