Los caminos de ŠKODA y la Titan Desert se van a unir durante las próximas tres ediciones de la carrera del desierto. Así se anunció durante la presentación de la Titan Desert 2019, que será la más dura de la historia y que contará con los SUV de ŠKODA  para abrir paso de la carrera por las dunas y las complicadas carreteras de Marruecos, todo un reto para los ciclistas y para los vehículos, que deben demostrar su fiabilidad en condiciones extremas.

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La Titan Desert más complicada de la historia, así lo anunciaron sus organizadores durante la presentación de la 14ª edición, presenta novedades de la mano de ŠKODA, no solo porque pasa a ser el patrocinador principal y proveedor de los vehículos que se utilizarán durante la carrera, sino porque también ha creado el SEGMENTO ŠKODA.  Será durante la 5ª etapa y en un tramo de subida de 14 kilómetros con rampas de hasta el 15% y un desnivel acumulado de 325 metros. Los más rápidos, tanto en categoría masculina como femenina, tendrán premio.

Para Fidel Jiménez de Parga, Director General de ŠKODA, “estar en la Garmin Titan Desert nos va a permitir demostrar una vez más la fiabilidad de nuestros SUV que se adaptan a todos los terrenos”. “Además, estamos muy orgullosos de unirnos a esta prueba que une a ciclistas profesionales y amateurs y que se ha convertido en toda una referencia en el calendario ciclista”, añade Jiménez de Parga.

Durante las 6 etapas de la Titan, los vehículos ŠKODA abrirán carrera y expondrán las bicicletas del ganador y ganadora de cada jornada. Así, los SUV de la marca, KODIAQ y KAROQ, demostrarán sus aptitudes fuera del asfalto en las exigentes carreteras marroquís y acompañarán a los ciclistas en una de las pruebas más duras del calendario.

 

La Titan Desert más complicada de la historia

La Garmin Titan Desert, que se disputará entre el 28 de abril y el 3 de mayo de 2019, tendrá 6 etapas en las que los ciclistas deberán superar un total de 640 kilómetros y un desnivel positivo acumulado de 5.911m, en un entorno donde las dunas y la navegación cobran más importancia que nunca porque habrá hasta tres etapas entre la arena, un 50% de las mismas. Para complicarlo todavía más habrá una etapa Garmin de orientación, es decir, toda ella sin tracks, y un sector de la tercera etapa también será pura de orientación.

La Etapa 1: Merzouga-Merzouga (109Km / +800m) llevará a los ciclistas por una zona conocida: las pistas que van paralelas a los albergues de Hassi Labiad. En este primer día, deberán coronar una gran duna en el Erg Chebbi, antes de dejar paso a una zona de pistas rápidas y un gran uadi que los llevará al oasis de Tizzermint.
A su salida, afrontarán un gran plató con una zona de navegación donde deberán evitar una barrera de rocas.
En los últimos kilómetros se volverá a pistas en buen estado antes de llegar a la meta, en el mismo punto de salida.

La Etapa 2: Merzouga-Ouzina (105Km / +731m) es de auténtico desierto. La etapa Garmin se realizará sin ayudas a la navegación y serán los corredores quienes deberán trazar su estrategia para completar el recorrido.
Un terreno típico de desierto, con zonas rocosas, arenosas, el paso de un cordón de dunas y pistas con el típico fez-fez marroquí.
Será el primer sector de la etapa maratón y el campamento estará ubicado en un lugar de difícil acceso y en un entorno espectacular.
La salida de esta etapa, para los primeros clasificados y clasificadas, se hará de uno en uno cada 30 segundos.

La Etapa 3: Ouzina-Merzouga (118Km / +1.555m) completará el segundo sector de la etapa maratón, comenzando con un paso de dunas a pie del campamento.
Una vez superado, los ciclistas se enfrentarán a un terreno muy pedregoso antes de afrontar dos grandes subidas cortas, pero de mucho desnivel por el interior de una explotación minera.
A la salida de este tramo montañoso, se pasará a un sector de navegación de unos 25 kilómetros.
Superadas estas dificultades, el terreno cambia y se vuelve más arenoso hasta llegar a los últimos kilómetros, que poco a poco van mejorando.
La llegada al campamento es por pistas que conocemos de etapas anteriores.

La Etapa 4: Merzouga-M’ssici (119k / +1.031m) es de cambios en el terreno. Tras una salida rápida y el cruce de un gran uadi, el recorrido pasará por un chott de una gran extensión.
A partir de este punto, kilómetros y kilómetros de pistas en buen estado y sin dificultad antes de llegar a meta en este día de transición entre el desierto y la montaña.

La Etapa 5: M’ssici-El Jorf (125Km / +1.535m) comienza por pistas semejantes a las del día anterior.

La segunda parte del día cambia y llevará a los ciclistas a un cañón montañoso que desemboca en una subida que corona a 1.300m de altitud. Es en este punto donde tendrá lugar el ŠKODA Challenge.
La bajada se hace por unas pistas secundarias hasta afrontar los únicos kilómetros de asfalto de todo el recorrido.
Superados estos kilómetros, se llegará a una gran pista, muy buena y ancha. La llegada a la meta es por pistas reviradas, algo más pedregosas que van mejorando en los últimos kilómetros.

La Etapa 6: El Jorf-Maadid (64Km / +259m) empieza con una salida neutralizada antes de llegar a un gran uadi, donde empezarán unos kilómetros blandos y arenosos hasta alcanzar un gran plató extenso y con pistas algo pedregosas y pequeñas travesías de ríos de arena.
Conforme se acerquen a la meta, las pistas mejoran, son más rápidas, antes de dirigirnos directos a la mítica meta del Hotel Xaluca de Maadid, punto final de estas 6 grandes jornadas de mountain bike.

 

Participación de lujo

La Titan Desert ya tiene la mayor parte de sus plazas cubiertas. Ahora mismo ya hay 580 inscritos a falta de 80 días para el cierre, es decir, solo 20 menos que en la edición de 2018, por lo que previsiblemente se superarán las cifras del año pasado. Además contará con ciclistas de ‘lujo’. Entre ellos el ex ciclista profesional Joaquim ‘El Purito’ Rodríguez. Ganador de 9 etapas en la Vuelta España (2º clasificado en 2015 y 3º en 2010 y 2012), 3 etapas en el Tour de Francia (3º clasificado en 2013), 2 etapas en el Giro d’Italia (2º clasificado en 2012) y número 1 en el ranking de la UCI los años 2010, 2012 y 2013 (entre otros éxitos), ‘El Purito’ correrá la Garmin Titan Desert acompañado del biker Oliver Avilés, ganador de una medalla de oro en el Campeonato del Mundo de ciclismo de montaña en 2005, en la prueba por relevos.

La participación del ‘Purito’ en la Garmin Titan Desert se une a la de otros nombres de prestigio como Abraham Olano, Melcior Mauri, Josep Betalú, Óscar Pujol o el francés Sylvain Chavanel, quien ostenta el título de ciclista con más participaciones en el Tour de Francia, con un total de 350 etapas (de las cuales ha ganado 3).

Además, también afrontará la aventura en Marruecos Núria Picas, doble campeona del Ultra Trail World Tour (2014 y 2015), vencedora del Ultra Trail del Montblanc (2017) y primera clasificada en el Campeonato del Mundo de Ultra Trails (2012).

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