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Como saben, ŠKODA tiene una afinidad con la comunidad ciclista que se manifiesta no sólo en su apoyo a eventos como el Tour de Francia sino también en la construcción de sus propias bicicletas. No hace mucho, los chicos de la industria automovilística checa se pusieron en contacto con Ondrej Carnansky con la intención de lanzar algo revolucionario: una bicicleta de montaña totalmente de madera. Esta es la historia de cómo se hizo.

Ondrej había trabajado en una tienda de bicicletas en Mallorca durante un par de años antes de que decidiera crear su propia bicicleta que sería completamente diferente de cualquier otra que hubiera montado antes. Varias ideas le vinieron a la mente, incluyendo una construcción con un cuadro de fibra de carbono, pero algo así estaría lejos de ser especial. Como amante de la naturaleza, Ondrej comenzó a desarrollar un marco hecho exclusivamente de madera.

 

“Quería una bicicleta que fuera a la vez divertida y hermosa, aunque la idea original era hacer una bicicleta que también funcionara como un anuncio  para la tienda”. Poco menos de un año más tarde, Ondrej presentó el resultado de sus esfuerzos – una bicicleta de montaña de diseño distintivo llamada “Drevak”, que se traduciría como “Woody”.

La parte graciosa de la historia es que Ondrej no tiene un título universitario en ingeniería ni en tecnología, pero es un graduado de la Facultad de Economía. Así que tuvo que pasar unos dos meses jugando con la geometría apropiada y recopilando toda la información disponible sobre cuadros similares.

 

Ondrej animó el proceso de construcción de bicicletas con la creación de un montón de otras cosas, como una cuna para bebé o monturas de gafas de sol. Eso le ayudó a desarrollar su propia artesanía y a encontrar herramientas, técnicas, pinturas y materiales apropiados.

Construir una bicicleta de montaña fue una opción fácil, ya que crear un cuadro de carretera sería mucho más caro y Ondrej no tenía tanto dinero para gastar. Toda la construcción se realizó con la ayuda de una máquina taladradora, una fresadora y una sierra japonesa llamada dozuki.

La elección de la madera adecuada fue uno de los pasos más importantes del proceso. “Los tipos más duros, como el arce, el nogal, el roble o el fresno, tienen grandes cualidades. Y también algunas maderas más exóticas, como la bubinga, que fue mi elección final por su hermoso color y patrón”, recuerda Ondrej. Al final, todo el trabajo duró aproximadamente 400 horas, incluyendo la planificación, el bosquejo, el diseño y la construcción.

Una vez que “Woody” fue presentada al público, la gente de ŠKODA se interesó y después de un par de reuniones, Ondrej acordó construir una nueva pieza usando ruedas más grandes de 29 pulgadas. La bicicleta tiene un diseño y un sentimiento muy similar al de su predecesora…

Como recuerda nuestro embajador Richard “Gaspi” Gasperotti, ya hubo varios intentos de construir una bici así con más o menos éxito. La madera, en general, no es muy popular entre los constructores de bicicletas porque es impredecible e inestable. A diferencia de los materiales sintéticos como la fibra de carbono, con la madera, el diseñador no puede estar completamente seguro de bajo qué condiciones creció o si se secó completamente. “Sin embargo, una bicicleta hecha de madera parece ser muy rara y exclusiva porque sólo unas pocas empresas se atreven a usar este material”.

¿Y cómo es el en ruta, se preguntarán? “Aunque hay pequeñas diferencias, es sorprendentemente similar a lo que se puede experimentar en una bicicleta convencional”, dice Richard. Sin embargo, no recomienda acercarlo demasiado a una fogata.