Mientras estás viendo el Tour de Francia, ¿te has preguntado alguna vez cómo se siente al enfrentarse a subidas tan duras como el Tourmalet o el Mont Ventoux? El agotamiento, la presión y la dureza que deben soportar los ciclistas son impresionantes y los aficionados se ponen en pie con sólo mirarlos. ¿Pero y si te dijéramos que hay algo mucho peor? ¿Y que hay ciclistas que se emocionan solo con pensar en ello? Vamos a ver que es al proyecto “Catching Breath / La subida al Himalaya” de ŠKODA.

Khardung La es un puerto de montaña en la región Ladakh del estado indio de Jammu y Cachemira y es la carretera más alta del mundo con 5.359 m sobre el nivel del mar. Su inicio se encuentra a unos 1.000 metros por encima del punto más alto del Tour de Francia. ¿Quién en su sano juicio pensaría en montar en bicicleta por allí? Te diremos quién…   cuatro lunáticos. Un ciclista austriaco llamado Christoph Kluge marcó un récord de tres horas en las subida el Khardung La en 2012 y nuestros cuatro ciclistas están decididos a romperlo. Probablemente querrás saber más acerca de estos ciclistas que están encantados de someterse voluntariamente a lo que otros podrían pensar que es un infierno. Conozcamos a los contendientes del Catching Breat.

Bartosz Huzarski es un entusiasta del ciclismo de Polonia. Con más de 12.000 km en bicicleta (que es la cifra que marca su  Strava este año) se encuentra entre los ciclistas más inquietos que puedes encontrar. Huzarski fue ciclista profesional del equipo Bora-Argon 18 y que ahora dirije la Huzar Bike Academy que el mismo fundó. Bartosz corrió el Tour de Francia tres veces y también algunas carreras en el Tibet, que le han dado la preparación necesaria para hacer frente a los cambios de altitud. Tiene un planning perfecto para los 14 días que preceden al desafío de Catch Breath, que incluye dieta, entrenamiento y un plan de descanso.

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Andrea Schilirò es un fotógrafo freelance, ciclista y amante de los tatuajes que vive en Milán. Su trabajo es la fotografía relacionada con el deporte, pero el ciclismo y acampar en la naturaleza son uno de sus mayores hobbies. Aunque tiene muchos viajes en bicicleta de larga distancia en su zurrón y es un entusiasta de las aventuras ciclistas en carretera, nos confesó que nunca antes había probado una escalada tan exigente, pero está ilusionado por saber cómo le irá. Lo que demuestra su afición a la aventura es que estaba en un viaje ciclista de un mes de duración a Alaska en el momento de escribir este artículo.

Esta es nuestra chica de hierro – Eva Lindskog es especialista en larga distancia y,  aunque  originaria de Noruega, actualmente reside en Suiza. Cuando se le pregunta sobre la competición más exigente que ha hecho, inmediatamente dice que correr un ultramaratón de 100 millas y hace que eso suene como si no fuese una gran cosa. Aunque cree que los límites de su resistencia ciclista no los han probado todavía, Eva participó en rutas en bicicleta de hasta 300 km e incluso escaló el Mont Ventoux. Pero no parece demasiado si vemos sus más de 60.000 metros de desnivel acumulados en Strava. Hablando de eso, actualmente se está acercando a su gran hito Strava – 1800 KOMs desde que empezó a pedalear. Y sí, todos sabemos que KOM significa Reina de la Montaña.

El último pero no menos loco es Valenti Sanjuan, que actualmente vive en Barcelona. Su descripción del perfil de Strava dice “Ironman, Superman y Batman:”Puede parecer un poco irrespetuoso hasta que ves sus números y te preguntas por los mayores desafíos físicos que se ha enfrentado hasta hoy. Cita las 55 horas de ciclismo de montaña sin parar y sin dormir desde Madrid a Lisboa (770 km), los cinco Ironman en 5 días consecutivos, lo que ya es una locura por si mismo, pero es que además los hizo sólo UN día después de terminar el Titán Desert, una carrera que consiste en 600 agotadores kilómetros a través del desierto del Sahara. Aunque ya son bastantes méritos, la última aventura fue la Leyenda Del Dorado en Colombia, un evento de 7 días de BTT en Colombia con 16.000 metros de desnivel.

Muy muy muy grande la experiencia! No daba un duro por mí mismo, ni por subir a más de 5.300 en menos de 4 horas largas o 5 o 6! Ha sido una mañana brutal, nevando de principio a fin, con algo de lluvia y con muuuuchos problemas por la falta de oxígeno y haber tenido 4 días menos de aclimatación que los demás. Pero he disfrutado como un enano, no pensando en el crono y pedal a pedal!!! Gracias a @wlcmagazine y a @skodagram por esta pedazo de experiencia, y ahora tendremos que esperar hasta diciembre para ver el resultado final del docu que están preparando sobre esta aventurilla secreta! Siento mucho que no os pueda contar más sobre la montaña, el tiempo, los corredores, de qué se trataba el reto con más detalle… pero nos piden que hasta que saquen ellos el docu no contemos mucho más! Esta noche, en youtube, un pequeño avance de lo que sí se puede enseñar y de lo que hemos grabado con @horaciocabilla siguiendo como siempre los consejazos de @ibzugasti! Y un millón de gracias a todos por los ánimos que habéis mandadooooooooo, locos! ???????

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Está claro que nuestros ciclistas van a hacer todo lo posible para llegar a la cima de Khardung La y batir el récord de Christoph Kluge. WeLoveCycling.com les dará la oportunidad de intentarlo con el apoyo de ŠKODA durante toda su aventura.