ŠKODA, som i sin tid hed Laurin and Klement, startede i en lille cykelforretning i 1895 i det, der dengang var Østrig-Ungarn – i dag Tjekkiet. Derfor er det naturligt, at cykler stadig fylder meget hos mærket den dag i dag. I 2004 blev ŠKODA den officielle Tour de France-partner som bilsponsor, og mærkets biler har siden da sikret, at det spektakulære cykelløb er forløbet uden problemer. Cirka 250 OCTAVIA og SUPERB kører hvert år afsted for at bidrage til endnu et kapitel i Tourens succeshistorie. Lad os kigge nærmere på de enkelt bilgruppers roller inddelt efter funktion.

Del:

Først nogle imponerende tal. En enkelt ŠKODA kører cirka 10.000-12.000 km hvert år i Tour de France, og hele ŠKODA-flåden tilbagelægger næsten 2,8 millioner km med cirka 300 chauffører bag rattet og hjælp fra 60 mekanikere. De tal sætter betydningen af Tourens støttebiler i perspektiv.

Løbsdirektørens røde førerbil

Direktøren for Tour de France og A.S.O. Christian Prudhomme har en morgenrutine, hvor han sætter sig ind på bagsædet af en specialtilpasset ŠKODA SUPERB, der fungerer som en mobil kommandocentral, hvorfra han kan styre etaperne. I år tilfalder æren ŠKODAs plug-in-hybridbil ŠKODA SUPERB iV. Som det har været tilfældet med forgængerne, vil bilens signaturfarve Corrida Red være blikfang for millioner af tilskuere over hele verden, fordi den røde løbslederbil er blevet et af Tourens markante symboler på linje med Triumfbuen. Bilens tilstedeværelse er uundværlig for en succesfuld gennemførelse af det store løb.

Tour de France
Seks ryttere i udbrud på Col de Turini i årets Tour de France. © Profimedia

Indvendigt er der en kommando- og kommunikationskonsol med tovejsradio mellem forsæderne, der sender via seks antenner på bilens tag. Prudhomme bruger radioen til at kontakte løbslederne og hovedkvarteret for løbet og til at modtage anmodninger og forespørgsler fra teambilerne og til at give ordrer vedrørende etapens forløb. Bilens specialdesignede glassoltag er ikke kun til pynt – løbsdirektøren bruger det til at vinke med det hvide flag på den første kilometer af hver etape, så feltet kommer i bevægelse og kan følge bilen i starten. Foruden det vigtige organisatoriske ekstraudstyr byder bilen på en lækker detalje – hornets lyd er ændret, så det lyder sådan her, og den lyd er musik i ørerne for alle ægte Tour-fans. Den røde bil nr. 1 nyder også en speciel plads i rampelyset, fordi den som den eneste bil må krydse målstregen på Champs Élyseés før cykelrytterne.

Kun nogle ganske få heldige har haft æren at opleve den røde SUPERB Nr. 1 indefra – det gælder blandt andet franske præsidenter

Teambilerne

Hvert team har en flåde af følgebiler til rådighed, der bruges til transport af mekanikere, medicin, mad, drikkevarer, reservecykler og alle tænkelige cykeldele, og man kan ikke undgå at lægge mærke til, at ŠKODA OCTAVIA er særligt populær i denne kategori. Kørselsrækkefølgen for teambilerne er underlagt et strengt hierarki, som fastlægges af løbsorganisationen på baggrund af holdkaptajnernes placering, som opdateres ved starten af hver etape. Rækkefølgen i konvojen er ikke bare et ligegyldigt spil om tal og mistede eller vundne sekunder – jo tættere bilen er på fronten af feltet, jo hurtigere kan den komme frem til teamets ryttere, hvis de oplever problemer. Det siges, at etapernes brostensbelagte og bjergrige dele er kritiske punkter, fordi der er størst sandsynlighed for, at feltet bliver splittet på de strækninger, og i teambilerne skal der træffes vanskelige beslutninger om, hvilke ryttere der har mest brug for hjælp.

Tour de France
Julian Alaphilippe i den gule førertrøje under tredje etape © Profimedia, EPA-EFE

Det er også årsagen til, at næsten alle chauffører er tidligere professionelle cykelryttere. Når en rytter tilkalder en teambil, skal teambilen have tilladelse fra Christian Prudhomme over radioen, før den kan bryde den tildelte rækkefølge og køre frem til den cykelrytter, der har brug for hjælp. Og det er nemmere sagt end gjort med sværmen af andre biler, motorcykler, cykelryttere og tilskuere overalt. Derfor har man brug for folk bag rattet, der med det samme kender feltets rytme og reaktioner, så man kan undgå ulykker. Men hvis teambilen ikke kan komme hurtigt nok frem eller slet ikke kan komme frem af en eller anden årsag, kan den strandede cykelrytter få hjælp af de neutrale Mavic-servicebiler.

Flåden af Mavic-servicebiler

Jens Voigt i 2010, Chris Froome i 2016, Rigoberto Urán i 2017 – alle disse cykelryttere (og en del af deres placeringer) er blevet reddet af den gule engel. Den beskrivelse gælder både Mavic-servicebiler og de medarbejdere, der kører i dem. De har alle tre befundet sig i lignende vanskelige situationer: en beskadiget cykel, teambiler, der er langt væk eller ikke kan komme frem, tæt på målstregen og stor lyst til at give op. Ind i den neutrale Mavic-servicebil. Cykler blev udskiftet, eger rettet ud, og etaperne kørt til ende.

Mavic-flåden består af ŠKODA SUPERB-modeller, der hver især transporterer seks cykler af forskellige mærker, størrelser og med forskellige typer pedaler. Bilerne er kørende cykelværksteder, der medbringer en række forskellige typer af krankdele, sæderør, kæder, lappesæt osv., og hver enkelt del kan hurtigt udskiftes af en dygtig mekaniker, som er med på bagsædet. En af bilerne holder sig altid i nærheden af Christian Prudhommes røde SUPERB med tre cykler, der er specielt tilpasset til de tre første i klassementet, så de kan redde dagen, hvis det bliver nødvendigt.

Bilerne i VIP ŠKODA Tour de France Hospitality Programme

Præcis som den røde førerbil er årets flåde i VIP Hospitality Programme også ŠKODA SUPERB iV – mærkets første plug-in-hybridbil, der blev introduceret for nylig. Du kan finde disse biler rundt om i feltet på visse dage, hvor de transporterer folk i VIP ŠKODA Hospitality Programme. Disse specielle biler, der køres af tidligere professionelle cykelryttere, snor sig gennem etaperne for at give de få udvalgte en uforglemmelig oplevelse.

ŠKODA SUPERB

Hold øje med ŠKODAs biler i Tour de France fra 29. august til 20. september mellem Nice og Paris. Det kan godt være, at vi er blevet så vant til dem, at vi tager dem for givet, men nu ved du mere om det store arbejde, bilerne og personerne i dem udfører hvert år.

Denne hjemmeside anvender cookies

Du kan finde flere informationer om behandling af dine personoplysninger via cookies og om dine rettigheder i Information om behandling af personoplysninger via cookies og andre webteknologier. Nedenfor kan du også give dit samtykke til behandling af dine personoplysninger til statistikker og analyse af brugeradfærd.