Delen:

 

Een jongensdroom is het, een dagje mee in het circus van de Tour de France. Toen ik ruim een maand geleden werd uitgenodigd om een dagje mee te gaan als VIP van Škoda hoefde ik dan ook niet lang na te denken. Škoda en wielrennen zijn als twee handen op een buik. Naast de Tour is het Tsjechische automerk ook sponsor van La Vuelta, Parijs-Nice en Parijs-Roubaix. Je kunt dus wel zeggen dat ze weten hoe een goede wielerronde in elkaar zit. Na mijn toezegging viel ik van de ene verbazing in de andere. Ik was uitgenodigd voor de 18e etappe. Klopte dat wel? Dit was de koninginnenrit van de Tour, dit was de etappe van de Galibier! Daarna kreeg ik het programma onder ogen. VIP tussen alle bobo’s van de Tour, vliegen in een helikopter over het peloton en in een auto tussen de renners over het parcours. Als ik het je zo zou vertellen zou je het niet geloven. Daarom hierbij 10 foto’s van mijn dag als Škoda-VIP in de Tour!

Foto 1
Als Škoda-VIP hebben we deze dag een all-access pas om onze nek gekregen. Niet gek, aangezien Škoda al zestien jaar de trotse sponsor is van de Tour. Het viel misschien al op in de foto 😉. We kunnen het VIP-dorp in, mogen langs de teambussen, maar misschien wel het gaafste is de toegang tot het parcours. Op deze foto zie je de boog van de start. We lopen over het parcours terwijl de toeschouwers drie rijen dik staan te wachten op de eerste renners.

Foto 2
Bij de teambussen kun je de renners letterlijk aanraken. In deze foto zie je Mike Teunissen, de eerste Nederlandse geletruidrager sinds 1989. Hij wordt geïnterviewd voor de uitzending van Eurosport.

Foto 3
Na te hebben rondgelopen in het startdorp gaan we op weg naar de auto. We rijden voor de renners uit en stappen in de helikopter die ons over het parcours vliegt. In deze foto zie je Stefan Bolt achter in de helikopter. Stefan is vooral bekend als host van de Live Slow Ride Fast Podcast die hij maakt met Laurens ten Dam.

Foto 4
We hebben geluk, we mogen tijdens één van de mooiste etappes in de Tour mee in de helikopter. We vliegen tussen de hoge toppen van de alpen over het peloton. We vliegen in een groep van 4 helikopters, als je goed kijkt zie je de eerste voor ons vliegen. 

Foto 5
Wanneer we weer met beide voeten op de grond staan, springen we weer in de auto en stoppen we langs de weg voor een roadside picknick. Er wordt een fles champagne opengetrokken en we genieten naast een bergriviertje van een heerlijke Franse lunch. 

Foto 6
Een selfie om te laten zien aan het thuisfront dat ik er toch echt daadwerkelijk bij was! Het gaat nu echt beginnen, de kopgroep is ons voorbij gereden en we springen in de Škoda Superb om ze te achtervolgen. Op dit moment rijden we achter de kopgroep en de volgauto’s van de ploegleiders. 

Foto 7 en 8
We zitten volop in de wedstrijd, inmiddels is het peloton ons voorbij gereden. We rijden achter de groep van de favorieten en de geloste renners komen ons links en rechts langs de auto gereden. In deze foto’s proberen een renner van EF Education First en een Renner van Ineos weer aansluiting te vinden bij het peloton. Voorin zie je een van de vele volgauto’s van Škoda. Naast het vervoeren van wedstrijdofficials en organisatoren, is Škoda ook sponsor van Team Sunweb.

Foto 9
Na een snelle afdaling zijn we gefinisht en worden in de VIP-area ontvangen voor een hapje en een drankje. Overal om je heen lopen ex-profs en prominenten. Vinokourov staat aan de bar met een biertje, ik maak een praatje met Maarten Tjallingii en Jan Janssen schuifelt voorbij met een oudere dame aan zijn arm. Tussen de klinkende champagneglazen zit een oude man uit te rusten op een stoeltje. Om zijn schouders de gele trui die hij zelf nooit won. Een man met de bijnaam de Eeuwige Tweede en opa van één van de meest getalenteerde wielrenners die Nederland voortbracht. Raymond Poulidor, schoonvader van Adrie van der Poel en opa van David en Mathieu van der Poel, vindt het allemaal wel best.

Foto 10
De renners zijn inmiddels allemaal binnen, het regent pijpenstelen en Stefan Bolt en Laurens ten Dam hebben een plekje gevonden in een hoekje van een drukke pizzeria. Laurens is die middag zelf al de Galibier over gefietst en samen met Stefan nemen ze de beroemde Live Slow Ride Fast Podcast op. Het is half acht, Stefan drinkt een biertje en Laurens, die bekend staat als liefhebber van Italiaanse kwaliteitswijn, zit aan de cola. Hij is van plan om na de opnames terug de Galibier over te fietsen, zijn camper staat aan de andere kant. Het was een prachtige dag!


Bekijk Bruno’s volledige epische
 Tour-ervaring met Škoda hier!

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.