Thomas Stevens werd geboren in Engeland. Op 17-jarige leeftijd verhuisde hij naar San Francisco – een stad die hem kennis liet maken met fietsen. De jongeman leerde toen hoe hij een hoge bi moest temmen; een vaardigheid die zijn leven voorgoed zou veranderen. In 1885 kocht Thomas een eigen hoge bi en kwam op het idee om de hele wereld rond te fietsen. En zo werd een Colombia Standard-fiets zijn enige trouwe metgezel de komende jaren.

Delen:

Thomas reisde als een echte avonturier (men zou ook kunnen zeggen als een tiener). Met een reservetrui, een paar sokken, een regenjas en een .38 Smith & Wesson-revolver (oké, hier loopt de vergelijking met een tiener mank), begon Thomas Stevens op 22 april 1884 aan een ongelofelijke reis.

Na drie maanden en 3700 mijl in zijn benen, kwam hij vermoeid aan in de straten van Boston. Hij nam wat tijd om te ontspannen, bracht de winter door en reisde naar Liverpool. Toegejuicht door een menigte fans begon Thomas aan het volgende deel van zijn reis: fietsend over het vasteland van Europa naar Constantinopel, het huidige Istanboel. Na een korte rustpauze ging de reis verder naar Anatolië, Koerdistan en Iran, waar Thomas een uitnodiging aannam om te overwinteren als gast van de Sjah.

Na zijn comfortabele wintervakantie in een paleis in Teheran begon Thomas aan zijn reis door Azië. Nadat hem de toegang tot Siberië was ontzegd en hij Afghanistan was uitgezet, moest hij terugkeren naar Constantinopel, waar hij een stoomboot naar India nam. Daar fietste Thomas over de beroemde Grand Trunk Road tot hij uiteindelijk aan de andere kant van het land de kust bereikte en aan boord van een stoomboot naar Zuid-China ging. Toen hij daar aankwam, belandde hij echter midden in de protesten tegen de oorlog met de Fransen. De lokale bevolking bood hem onderdak aan tot de situatie gestabiliseerd was.

© American Association of State Highway and Transportation Officials (AASHTO)

Het laatste deel van Thomas’ reis rond de wereld vond plaats in Japan. In Yokohama, de eindbestemming, berekende Thomas dat hij ongeveer 13.500 mijl met de fiets had afgelegd. Daarna keerde hij terug naar San Francisco, trouwde, kocht een huis en werkte als boekhouder… wacht. Dat geloofde je toch niet echt?

In 1888 vernam Thomas dat een beroemde ontdekkingsreiziger, Henry Morton Stanley, ergens in Afrika was verdwenen. Zonder aarzeling meldde Thomas zich aan als vrijwilliger om mee te helpen zoeken. De missie duurde 14 maanden en eindigde enigszins ironisch. Thomas heeft Henry Morton Stanley helaas niet gevonden, ook al hebben ze elkaar later wel ontmoet. Maar Stanley vond wel de beroemde, lang vermiste Dr. Livingstone.

In de daaropvolgende jaren reisde Thomas te paard door Rusland. Daarna kocht hij een boot en voer hij over de rivieren van Oost-Europa. Later begon hij aan zijn ontdekkingsreis door India. En (wie had het kunnen raden) uiteindelijk trouwde hij en vestigde hij zich in Londen, waar hij manager werd van het Garrick Theatre. De avonturen van Thomas Stevens eindigden in 1935 toen hij op 80-jarige leeftijd overleed. Wat een leven.

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.