Theodore Roosevelt zei ooit: “Comparison is the thief of joy”, ofwel door te vergelijken met anderen, stelen we ons eigen geluk.

Als je regelmatig fietst, zie je het waarschijnlijk als iets dat een positieve invloed heeft op je mentale gezondheid en helpt om stress af te bouwen. Helaas kunnen negatieve gedachten t andere fietsers. Hoewel er zeker niets mis is met het kijken naar anderen voor inspiratie of voor het bijhouden van je progressie, geeft het bovenstaande citaat van Thedit allemaal tenietdoen. De positieve gevoelens die je normaal gesproken krijgt bij het fietsen raak je snel kwijt als je toegeeft aan de verleiding om jezelf te vergelijken meodore Roosevelt aan dat het lastig kan zijn om vreugde te vinden als je jezelf voortdurend vergelijkt met de mensen om je heen. Vergelijk jij jezelf met anderen en merk je dat je daardoor minder plezier hebt in het fietsen, lees dan verder.

 

Onderdruk de neiging om jezelf te vergelijken met andere fietsers. © Profimedia

Het heeft een negatieve invloed op je prestaties

Als je voortdurend op zoek bent naar externe bevestiging, raak je uiteindelijk afgeleid van je doel en kunnen zelfs je prestaties achteruitgaan. Als je te veel bezig bent met de mensen om je heen, focus je je minder op dat wat echt belangrijk is. In plaats van je prestaties te vergelijken met die van anderen, kan je beter kijken naar wat anderen doen om te presteren en proberen hetzelfde te doen.

Je hebt een grotere kans op blessures

Als je jezelf constant vergelijkt met anderen, kan dat ook een negatieve invloed hebben op de verbinding tussen lichaam en geest, die ervoor zorgt dat het fietsen veilig blijft. Is je doel niet langer het maximale uit jezelf halen, maar vooral gericht op het overtreffen van iemand anders, dan luister je niet meer naar de waarschuwingssignalen van je lichaam. Het is dan zeer goed mogelijk dat je je lichaam te zeer belast. Je mag je best meten met anderen, maar belangrijk is dat je goed luistert naar je lichaam en dat je je niet te zeer focust op een ander.

Denk eraan dat de focus op jezelf moet liggen, niet op anderen. © Profimedia

Kijken naar wat er om je heen gebeurt is iets anders dan jezelf met anderen vergelijken

Tijdens een groepsrit is het belangrijk dat je regelmatig om je heen kijkt. Dit doe je zowel om veiligheidsredenen als om strategische redenen. Ook in een wedstrijd is het van belang dat je naar de andere renners kijkt om te zien hoe ze erbij zitten, zodat je je tactiek eventueel kan aanpassen. Maar dat is heel iets anders dan jezelf met anderen vergelijken.

Niet iedereen is hetzelfde

Het grote probleem van jezelf met anderen vergelijken is dat niet iedereen hetzelfde is. Waar het bij de een vanzelf lijkt te gaan, moet de ander er veel meer moeite voor doen. Of je het nu hebt over fietsen of over een andere sport of vaardigheid, er zijn altijd factoren waar je geen invloed op hebt en die bepalend zijn voor het succes of de prestaties van iemand. Het feit dat iemand meer talent of aanleg heeft, is echter geen reden om moedeloos te worden. Stel doelen en blijf tegelijkertijd realistisch over wat daadwerkelijk haalbaar is en wat niet.

Op sommige factoren heb je geen invloed. © Profimedia

Bekijk het vanuit een ander perspectief

De drang om beter te presteren dan of indruk te maken op iemand anders kan op korte termijn motiverend werken, maar biedt niet de stimulans die je nodig hebt om op de lange termijn vooruitgang te boeken. Je kan het ook vanuit een ander perspectief bekijken. Als anderen beter zijn, probeer dan daaruit je motivatie te halen. Probeer je daaraan op te trekken. Het is geweldig om mensen om je heen te hebben die je inspireren en het lijdt geen twijfel dat positieve voorbeelden een betere sporter van je kunnen maken.

De data vertellen niet alles

Strava is om vele redenen een geweldige applicatie. Het programma kan enorm goed zijn voor de motivatie, maar het kan ook een obsessie worden. Als je alleen maar gefixeerd bent op cijfers en tijden, raak je op een gegeven moment het plezier in het fietsen kwijt. Bovendien zal niemand het leuk vinden om met je mee te gaan als je elke keer de tijd van een onzichtbare rivaal wilt verbeteren. Merk je dat je te veel gefixeerd bent op cijfers en tijden, maak dan eens een paar ritten zonder je ritgegevens vast te leggen. Maak je hoofd lekker leeg. Je zal zien dat het plezier in het fietsen weer snel terugkomt.

Je hoeft alleen maar beter te zijn dan je gisteren was

Als je motivatie zoekt om sneller te trappen of om door te gaan op moeilijke momenten, is het belangrijk om te onthouden dat je altijd alleen op jezelf aangewezen bent en dat je de enige bent die profiteert van de vooruitgang die je boekt. Als je te zeer bezig bent met anderen, leidt dat alleen maar tot teleurstelling, bitterheid en jaloezie. Er zal altijd iemand sneller en sterker zijn dan jij en daar kun je niets aan doen. In plaats van je te richten op anderen is het belangrijk dat je naar je eigen prestaties kijkt en dat je beseft waar je goed in bent en waar je je nog kan verbeteren. Vergeet niet, elke minuut dat je je vergelijkt met een ander of jaloers bent op een ander is een verloren minuut.