Misschien heb je het al gehoord. De opzet van de Tour de France is dit jaar compleet anders. En ook die van L’Étape du Tour. Behalve dat de datums zijn gewijzigd, wat op zich al een unicum is in de geschiedenis van de wedstrijd, wordt de Tour voor het eerst virtueel verreden gedurende drie weekenden tussen 4 en 19 juli. Met veel plezier presenteren we Julien Goupil, Media Director van Amaury Sports Organisation (A.S.O.). Hij kent alle details van deze unieke onderneming. Onze host Laura Meseguer interviewde hem gisteren als negende gast van de livestreamserie #Ride2Unite op onze IG TV. Lees hieronder enkele hoogtepunten.

Delen:

Voordat hij toetrad tot A.S.O. en daar Media Director werd, werkte Goupil jarenlang in de reclamewereld, waar hij veel ervaring opdeed met media en productie. A.S.O. organiseert talrijke sportevenementen, waaronder de Tour de France. Goupil is als Media Director verantwoordelijk voor de communicatie van het evenement richting de wielerfans via televisie, sociale media en diverse andere kanalen. Door met hem te babbelen kregen we een unieke inkijk achter de schermen hoe het is om zo’n groot sportspektakel te organiseren. Goupil en Laura spraken over de toekomst van wielerwedstrijden en de ‘excitement factor’ voor de toeschouwer, tegen welke problemen de professionele wielrenners in de virtuele wereld aanlopen, hoe er tot nu toe op de virtuele Tour is gereageerd, hoe virtuele wedstrijden mensen ertoe aanzet om meer de fiets te pakken en nog een aantal andere onderwerpen.

Wil je meer weten over Julien Goupil en de virtuele Tour de France, lees dan ons vorige artikel.

Na bij het interview te zijn aangeschoven, legde Julien Goupil eerst uit wat zijn taak is bij de Tour de France. “Ik ben de Media Director, dus ik ben verantwoordelijk voor de productie en distributie van alle televisiebeelden. Verder houd ik me bezig met alle digitale aspecten, de website, de bedrijfsontwikkeling en, niet in de laatste plaats, met alle zaken op het gebied van communicatie, zoals sociale netwerken, relaties met de pers, mediapartnerschappen, enzovoort.”

De eerste twee weekenden van de allereerste virtuele Tour, die op Zwift (een online wielerplatform) wordt verreden, liggen achter ons, zodat we al enige inzichten kunnen krijgen. Laura was nieuwsgierig naar hoe het idee tot stand was gekomen om een virtuele editie van La Grande Boucle te organiseren. Goupil vertelde dat toen duidelijk werd dat er in juli geen Tour de France kon plaatsvinden, ze zijn gaan nadenken of ze niet een ander evenement in juli konden organiseren. Een evenement met een liefdadigheidskarakter. Dat vonden we zeer belangrijk gezien de trieste gebeurtenissen de afgelopen paar maanden. Goupil was ook blij te kunnen melden dat de eerste twee weekenden van de virtuele Tour goed verlopen zijn: “Om eerlijk te zijn, het was een groot succes. We kregen goede feedback van de wielergemeenschap, met name van de teams en de renners, omdat we ze goede exposure gaven. […] We kregen ook goede feedback van de televisieomroepen. Twintig omroepen over de hele wereld zonden de beelden uit. En, last but not least, ruim 80.000 mensen namen deel aan het evenement. We kunnen dus zeggen dat de virtuele Tour een groot succes was.” Uit de cijfers blijkt dat het digitale aspect ook meer jongeren trok, meer dan gebruikelijk.

Virtual Tour de France
De Virtuele Tour de France is van start gegaan

Bij de mannen deden 23 profploegen mee aan de virtuele Tour, bij de vrouwen 17 ploegen. Dat zijn bijna net zoveel ploegen als dat er in september naar de uitgestelde Tour de France gaan. Goupil is hier zeer blij mee en beschouwt dit als een groot succes.

Op de vraag naar de grootste uitdagingen bij het organiseren van deze nieuwe wedstrijdvorm, zei Julien: “Het moeilijkste was om het concept te bedenken. Dat heeft ons de nodige hoofdbrekens gekost. Het leek ons lastig om een virtuele wedstrijd te organiseren nu veel renners op trainingskamp zijn.” Hoe zijn jullie uiteindelijk tot dit concept gekomen? “We hebben besloten de hele wielergemeenschap, de teams en de renners erbij te betrekken. Dat was zeer belangrijk. Een andere uitdaging was de organisatie van het evenement. Iedereen zat in lockdown. Dus iedereen moest van thuis uit werken. Dat was niet altijd even makkelijk. Vervolgens moesten we met de juiste technische partners in zee gaan. […] Zwift was duidelijk de beste keuze, maar het was een belangrijke beslissing. Wat ook belangrijk was dat de virtuele Tour dezelfde sfeer moest uitademen als de echte Tour. Er moesten zoveel mogelijk ploegen meedoen en de visibility moest goed zijn. Daar hebben we veel energie in gestoken.” Na ongeveer 2 maanden van voorbereiden, plannen, problemen oplossen, honderden telefoontjes en slapeloze nachten was het eindelijk zover dat de eerste virtuele Tour de France kon plaatsvinden.

Bekijk onze vorige livestream met paralympisch wielrenner Jiří Ježek hier.

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.