Delen:

Hij combineert veldrijden met wegwielrennen en droomt van Parijs-Roubaix, een grote ronde rijden en de wereldtitel in het veld. En wanneer hij niet op een fiets door Nederland rijdt of gitaar speelt, pakt Joris Nieuwenhuis (23) zijn motor.

Het zijn twee afzonderlijke termen in het hoofd van Joris Nieuwenhuis: fietsen en trainen. Trainen betekent dan: beter worden en bezig zijn met wat je moét doen. Fietsen is: bezig zijn met jezelf, de omgeving en het moment.

Maar er zijn gelegenheden waarbij de twee samenkomen. In het geval van veldrijder/wegrenner Nieuwenhuis zelfs behoorlijk vaak. “Dit voorjaar heb ik met Stan Godrie en Gosse van der Meer, ook twee veldrijders, een vijfdaagse bikepacking door Nederland gemaakt. Ik heb superveel uren op de fiets gemaakt, heel goed getraind, maar ik had niet het gevoel dat ik getraind had. In mijn hoofd had ik gewoon lekker gefietst. Dat heb ik het liefst: een combinatie van fietsen en trainen.”

Het trio reed van Zundert naar Maastricht, van Maastricht naar het ouderlijk huis van Nieuwenhuis in Zelhem, van daar naar Friesland, van Friesland naar Amsterdam en weer terug naar Zundert. “Het was super vet”, glundert Nieuwenhuis wanneer hij erover vertelt.

Bmx’en en veldrijden
De voorjaarstrip typeert Nieuwenhuis als renner en fietsliefhebber. Als eerstejaarsprof is hij ambitieus en grijpt hij alle kansen die Team Sunweb hem biedt. Tegelijkertijd waakt hij ervoor dat het plezier dat hij heeft in zowel het veldrijden als het wegwielrennen op de eerste plaats blijft staan.

“De fiets is altijd in mijn leven geweest”, gaat de 23-jarige profrenner terug naar het begin. “Vanaf mijn vierde zit ik op de fiets en al heel snel ben ik gaan bmx’en. Dat deed ik altijd in de zomer, in de winter reed ik toertochten in het bos met mijn vader. Ik ben heel graag in de natuur en de fiets helpt mij daarbij. Ik ben vanuit mij thuis zo op de Veluwe, of ik fiets richting Montferland of Berg en Dal bij Nijmegen. Daar kan ik echt van genieten.”

Toen op een dag een van die toertochten werd afgelast vanwege te slecht weer, kwam zijn vader op het idee om eens te kijken of Joris dan niet mee kon doen aan een veldrit in de buurt. “Die ging wel gewoon door”, vertelt Nieuwenhuis. “Ik deed mee, op mijn gelaste fiets die misschien wel dertig kilo woog, en dat ging eigenlijk wel lekker.”

Vanaf toen was de trein echt vertrokken. Nieuwenhuis heeft veel lol in het veldrijden en maakt al snel de stap van het regionale naar het nationale circuit. Wanneer hij daar ook begint te winnen, mag hij zelfs wedstrijden in het buitenland gaan rijden. Aanvankelijk blijft hij in de zomer bmx’en, maar wanneer hij merkt dat hij op de weg ook niet onverdienstelijk voor de dag komt, besluit hij de bmx in te ruilen voor de wegfiets.

Parijs-Roubaix
Nieuwenhuis: “De droom om profwielrenner te worden heb ik eigenlijk nooit echt gehad. Niet van jongs af aan tenminste. Het is meer een gevolg van verschillende gebeurtenissen. Opeens denk je: ‘Goh, misschien kan ik hier wel mijn beroep van maken.’ Bij mij kwam dat besef toen ik in 2017 wereldkampioen veldrijden bij de beloften werd.”

Na die wereldtitel blijft Nieuwenhuis nog een jaar bij de opleidingsploeg van Team Sunweb actief, waarna hij in 2019 de stap naar de worldtour-ploeg maakt. Een bewuste keuze: “Ik had genoeg aanbiedingen van echte veldritploegen, Sunweb was eigenlijk de enige wegploeg die me een contract wilde geven. Maar omdat ik de droom heb om ooit Parijs-Roubaix of een grote ronde te rijden, wilde ik me niet nu al alleen maar op het veldrijden focussen. Die stap kan ik altijd nog zetten. Andersom zou het denk ik veel lastiger zijn geweest om nog van een veldritploeg naar een wegploeg over te stappen.”

Gitaar als beloning
Wat hij dit veldritseizoen als doelstelling heeft? Nieuwenhuis moet even lachen: “Normaal komt die vraag altijd als eerste. Maar ik hoop dit seizoen nog wat constanter te worden. Ik denk dat dat dankzij de wedstrijden die ik deze zomer op de weg heb kunnen rijden ook wel moet lukken. Ik heb meer body gekweekt.”

Na de vierde plaats in de wereldbekerveldrit van Namen beloonde Nieuwenhuis zichzelf vorig jaar met een nieuwe gitaar, een andere hobby die hij naast het fietsen heeft. “Dit jaar heb ik mezelf weer een nieuwe gitaar beloofd, maar ik moet er wel een wedstrijd voor winnen. Op de weg was ik er al dichtbij, in de Ronde van Noorwegen. Ik hoop wel dat het me deze winter lukt.”

Niet alleen die gitaar maakt Nieuwenhuis tot een rocker; ook zijn andere tweewieler draagt bij aan dat imago. “Ik heb ook nog een oldtimer motor, kijk maar”, klinkt het enthousiast, terwijl hij door de foto’s op zijn telefoon scrollt.

De valpartij van Sven Nys
Het illustreert de goede mix tussen sport en ontspanning die Nieuwenhuis erop na houdt: hij fietst omdat dat zijn hobby is, maar is niet blind voor de andere dingen die het leven leuk maken. In het perfecte scenario, zoals bij het trainen en het fietsen tijdens zijn bikepacking trip, vallen die zaken gewoon samen.

Nieuwenhuis is ook niet opgegroeid met de typische veldritcultuur die je in Vlaanderen en delen van Noord-Brabant hebt en die behoorlijk wat druk kan opleveren. “In mijn streek is het veldrijden niet zo groot”, beaamt hij. “Het WK veldrijden in Zeddam van 2006 was hier wel in de buurt en dat is eigenlijk mijn eerste herinnering aan veldrijden. Ik ging er kijken met mijn vader en zag Sven Nys er recht voor mijn neus onderuitgaan.”

Hij vertelt het wat nonchalant. “Toen had ik eigenlijk niet door hoe een belangrijk moment dat was, dat besef kwam pas jaren later, toen ik zelf was gaan fietsen.”

Graag fietsen
Nu rijdt Nieuwenhuis zelf WK’s bij de profs, terwijl hij al een regenboogtrui van de beloften in de kast heeft hangen. Zijn leven is veranderd, maar Nieuwenhuis lijkt niet onder de indruk. “Bij Sunweb word je goed voorbereid op het leven als prof, omdat de beloften en profploeg al zoveel samendoen. Ik weet wat er gevraagd wordt van een profcoureur.”

Goed trainen, rusten en eten. Dat zijn inderdaad de basisvoorwaarden voor een goede profcarrière, daarvan is Nieuwenhuis op de hoogte dankzij zijn opleiding. Zelf lijkt hij daar nog het doodeenvoudige ‘graag fietsen’ aan toe te voegen. Omdat hij zo graag de natuur in trekt. Omdat hij zo graag met zijn vrienden op pad gaat. En omdat hij dat zo graag op een fiets doet.

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.