Delen:

Achter alle glitter en glamour van de overwinningen in de Tour, gaat een hoop hard werk, toewijding en routine schuil. Team Sunweb maakte een korte achter-de-schermen-video van de ploeg die zich voorbereidt voor een etappe in de Tour de France. Matt Winston, de ploegleider van Team Sunweb, was zo vriendelijk om ons nog wat toelichting te geven. We ontmoeten Winston op de rustdag na de 9e etappe van de Tour, te midden van alle drukte. Zoals verwacht, is ‘rustdag’ een eufemisme in het leven van een professionele ploegleider.

Aan het begin van de video vertelt Pim Heemskerk, de mecanicien van de ploeg, over de gebruikelijke ochtendroutine van de ploeg. Vervolgens worden we begroet door Matt Winston vanuit een van de ŠKODA-ploegwagens, die de renners de hele Tour lang volgen en die fungeren als mobiele advisering, werkplaats en ondersteuning. Matt kwam pas in 2019 als ploegleider bij Team Sunweb. Hiervoor was hij acht jaar coach van de nationale jeugdwielerploeg van Groot-Brittannië en nu is hij, naast ploegleider van Team Sunweb, ook teammanager van de Britse ONE Pro Cycling-ploeg.
Dit moet toch wel een grote verandering voor hem zijn geweest, legden we hem voor. “Ik heb met een andere ploeg gewerkt na de Britse wielerbond, maar dat was geen World Tour-ploeg op dit niveau, dus ja, het is nogal anders. Er zijn veel meer koersen en die zijn ook groter en zwaarder.”

De ploegleider bestuurt ook de ploegwagen. We wilden graag weten, waar je leert om zo voorzichtig tussen alle renners en voertuigen door te laveren? “Ervaring. Alleen bij grote koersen hebben we twee ploegleiders in de auto. Bij andere koersen is er slechts één ploegleider die rijdt en de radio bedient. In wedstrijden als de Tour de France zijn er veel meer motorfietsen en toeschouwers. Daarom hebben we iemand die zich concentreert op het rijden en iemand die de wedstrijd en de tactiek voor zijn rekening neemt. De meeste bestuurders zijn zelf renner geweest, weten dus wat renners gaan doen en kunnen zo de auto op een verantwoorde manier besturen.”

Team Sunweb. Matt Winston in actie tijdens de etappe.

Er is geen tekort aan spanning of incidenten in de Tour. Wat is het gekste dat Matt vanuit de ploegwagen heeft gezien? Dat was dus kortgeleden. “Ik denk dat ik gisteren de meest opwindende Tour-ervaring had. Nadat Mark Hirschi (Sunweb) na een ontsnapping 85 kilometer alleen op kop had gereden, werd hij op twee kilometer voor de meet ingehaald en werd hij al sprintend derde. Dat was een hectische en drukke dag, maar ook heel spannend tot aan de finish.”

De ploegwagens en hun inzittenden moeten voorbereid zijn op wat de renners kan overkomen – en daar zijn ze perfect voor uitgerust. Zoals Matt ons vertelde:” We hebben acht renners in de wedstrijd en we hebben voor elke renner een fiets op het dak. We hebben altijd twee wagens, met elk acht reservefietsen. In totaal heeft elke renner drie fietsen voor de gehele koers en elke wagen voert er acht mee.” Niet alleen deze voorbereidingen maken de Tour tot een van de drukste wedstrijden van het seizoen. Maar hoe is dit in vergelijking met wedstrijden als La Vuelta of de Giro d’Italia? “Er zijn meer media en TV-motoren, maar ook wedstrijden als de Giro kunnen zeer hectisch zijn. In feite is het niet de wedstrijd, maar de route van de dag. Er kunnen veel heuvels zijn en het kan regenen, maar op brede wegen en vlakke stukken gaat alles er relaxter aan toe. Elke wedstrijd kan hectisch zijn; het hangt af van de omstandigheden en van het parcours.”

De ploegleider in de auto moet tijdens de wedstrijd vaak heel snel beslissingen nemen. Wat was de moeilijkste die Matt onlangs moest nemen? “Dat was waarschijnlijk enkele dagen geleden tijdens een zogenaamde sprintetappe. Nadat onze sprinter vroeg in de wedstrijd moest lossen, hadden we besloten dat de hele ploeg zou wachten om hem terug in de wedstrijd te brengen. Het is ze niet gelukt, waardoor de hele ploeg in de wedstrijd achter lag – het is niet makkelijk om zo’n beslissing te nemen. Je moet heel snel je mogelijkheden overdenken en in vijf tot tien seconden de beslissing nemen. Is deze goed, dan is iedereen happy; is die niet goed, dan is dat niet zo. ‘Wat willen we bereiken?’ We willen winnen. Dús moet je gokken.”

Team Sunweb. Soren Kragh Andersen viert met ploeggenoten de overwinning van de 14e etappe van de Tour. © EPA-EFE

Je moet ook denken aan de geestelijke gesteldheid van de renners nadat ze zo lang onder druk hebben gestaan. Voor de ontspanning tijdens en na de Tour maakt Matt graag gebruik van de fiets. “Ik probeer ’s morgens voor de wedstrijd een stukje te fietsen – soms wel een uur, als daar tijd voor is. Na deze Tour moet ik gelijk naar de Giro. Ik rij dan van Parijs naar Sicilië. Misschien doe ik dat op mijn gemak in een week tijd, waarbij ik dan in Toscane en op Sicilië vóór de volgende wedstrijd wat ga fietsen, zodat ik een beetje vakantie heb. Normaliter probeer ik na de Tour enkele dagen vakantie te nemen.”

Nogmaals bedankt voor je tijd, Matt.

Juich jij ook voor Team Sunweb of heb je andere favorieten in La Grande Boucle?

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.