Con el 2021 ciclista casi acabado ya empiezan a sonar los fichajes para la temporada 2022. Es la hora de ver que corredores cambian de sillín para buscar mejor sueldo, ser líder de equipo o acomodo en un conjunto de mayor categoría. También los equipos van a la caza de un ciclista que les de más visibilidad en algunas carreras y atraiga a los patrocinadores para pagar las facturas.

En realidad, el juego de los fichajes ciclistas para la temporada 2022 comenzó hace meses con la saga de Peter Sagan. El siete veces ganador del maillot verde del Tour de Francia firmó con el equipo francés TotalEnergies en agosto, tras pasar cinco años en el Bora-Hansgrohe.

Peter Sagan
Sagan vestirá el maillot del TotalEnergies. © Profimedia

 

No fue un divorcio amistoso, ya que el director del equipo alemán, Ralph Denk, cuestionó la capacidad del corredor eslovaco para ganar más maillots y dijo que habría que tomar una decisión sobre el futuro de Sagan con el equipo. Sagan la tomó por él.

“Jean-René [Bernaudeau] es un director que quiere cambiar las líneas en el mundo del ciclismo”, dijo Sagan sobre el director de su nuevo equipo al anunciar su fichaje. “Espero poder ayudar a este equipo a conseguirlo, y ganar muchas carreras bajo estos nuevos colores”.

Significativamente, el anuncio se produjo apenas unas horas después de que el Bora-Hansgrohe anunciara el regreso de Sam Bennett al equipo y la formación de una nueva dirección de sprint.

Sam Bennett
Sam Bennett vuelve al Bora-Hansgrohe. © Profimedia

El fichaje de Bennett por el Bora-Hansgrohe, procedente del Deceuninck-Quick-Step, tampoco estuvo exento de dramatismo, ya que vino acompañado de una serie de ataques públicos por parte del jefe de equipo del Deceuninck, Patrick Lefevere.

El Bora ha estado bastante ocupado. Además de volver a contratar a Bennett, el equipo ha reclutado una mezcla de corredores que lideran el sprint y aspirantes a la clasificación general como Aleksandr Vlasov del Astana, el subcampeón del Giro de Italia 2020 Jai Hindley del DSM y Sergio Higuita del EF Education-Nippo.

El prometedor corredor portugués João Almeida ha dejado el Deceuninck-Quick-Step y correrá para el UAE Team Emirates el próximo año. Almeida parece ser el mayor premio de la temporada de fichajes. El corredor de 23 años ganó el Tour de Pologne y el Tour de Luxemburgo este año y ha terminado dos veces en el top 10 del Giro de Italia.

João Almeida
Almeida en el Giro 2021. © Profimedia

El equipo al que se incorpora ya tiene un corredor de 23 años bastante bueno en el dos veces ganador del Tour de Francia Tadej Pogačar. El esloveno es un especialista en el Tour de Francia, por lo que es posible que a Almeida se le encargue intentar ganar el Giro y/o la Vuelta. Sea cual sea su papel, contará con los nuevos miembros del equipo George Bennett, Marc Soler y Álvaro Hodeg para ayudarle.

El español David de la Cruz, de 32 años, deja el Team Emirates tras firmar un contrato de dos años con el Astana. Se cruzará con el también español Luis León Sánchez, de 37 años, que deja el Astana para correr en el Bahrain-Victorious.

El Intermarché también ha estado ocupado. El equipo ha fichado al ex campeón de Europa Alexander Kristoff, procedente del UAE Team Emirates, así como al talentoso corredor eritreo Biniam Ghirmay, procedente del Delko, justo antes de que se hiciera con el segundo puesto en la carrera en ruta del Campeonato del Mundo Sub23. Para que nadie se sorprenda, el cuatro veces ganador de la CG de las Grandes Vueltas, Vincenzo Nibali, regresa al Astana tras pasar cinco temporadas en otros equipos. Jakob Fuglsang dejó el Astana para unirse al Israel Start-Up Nation, junto con Hugo Houle.

Los frikis del ciclismo interesados en seguir todos los fichajes ciclistas para la temporada 2022 deberían echar un vistazo aquí.