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Tanto el ciclismo como el gravel están en auge pero, a veces, es difícil entender los matices dentro de un mercado tan cambiante como el del la bicicleta. Me rodeo de muchos ciclistas y ciclistas de gravel (la misma gente la mayoría del tiempo), así que he observado que la mayoría de ellos tienen dificultades para comprar una bicicleta nueva. Trabajando en la industria de la bicicleta, puedo probar muchas bicicletas, cambiar mi bicicleta cada año, y conocer a los expertos en el campo. Me gustaría compartir lo que he aprendido hasta ahora. Espero que sea útil para que puedan encontrar la bicicleta perfecta para el bikepacking.

Antes de empezar, creo que es justo decir que cualquier bicicleta puede ser una bici para hacer bikepacking pero no todas las bicicletas pueden ser de gravel. El bikepacking es una forma de viajar y su esencia radica en el uso de este tipo de mochilas frente a las clásicas bolsas de viaje mientras que una bicicleta de gravel… bueno, es un tipo de bicicleta. Así que la buena noticia es que si no quieres tener demasiadas bicicletas, la mejor bicicleta para ir de viaje es la que ya tienes en tu garaje. En tal caso, la parte importante es elegir las alforjas adecuadas, que es un tema muy amplio que necesita un artículo específico.

Bikepacking
El autor con esta bicicleta de bikepacking en un viaje.

 

Por otro lado, si eres un ciclista entusiasta y tienes la bicicleta perfecta para la ocasión adecuada, es importante saber que el bikepacking tiene dos diferentes vertientes, en mi opinión: uno “largo” y uno “duro”. Dejadme que os lo explique. La esencia del bikepacking es llevar cargas más ligeras, evitando el uso de portabicicletas. De esta manera, la bicicleta es más estable en terrenos difíciles y más aerodinámica. Y creo que aquí podemos encontrar la respuesta a nuestra pregunta original sobre la diferencia entre la gravel y el bikepacking adecuado para bicicletas.

Las bicicletas de gravel son perfectas para aquellos ciclistas que buscan aventuras de larga distancia, ya que se manejan perfectamente sobre el asfalto, pero también permiten disfrutar de algunos caminos forestales y pistas sencillas. Aquellos a los que les gusta más el terreno montañoso y se mantienen fuera de la carretera tanto como sea posible necesitan una bicicleta diferente, una BTT rígida. Veamos las características de cada bicicleta en detalle.

 

¿MTB rígida para bikepacking?

Creo que estas son las máquinas perfectas para las aventuras y rutas muy duras. Tienen mejor equipamiento para subir pendientes. Tienen neumáticos más grandes para las piedras, lo que facilita la entrada en terrenos desconocidos, y también una mayor facilidad para rodar en barro. Tienen una distancia entre ejes más larga, lo que las hace más estables, especialmente cuando están cargadas y en terreno accidentado. Vienen con manillar plano en lugar de curvado, para que puedas cargar más cosas en el manillar.

Cycling
El bikepacking ofrece unas posibilidades de aventura únicas.


¿Bicis de gravel para bikepacking?

Comparadas con la categoría anterior, son perfectas para cubrir largas distancias y disfrutar de terrenos mixtos. Las bicicletas de gravel están evolucionando a la velocidad de la luz y, en sólo un par de años, pasaron de ser sólo bicicletas de carretera con neumáticos ligeramente más anchos o bicicletas de paseo con manillar curvado a máquinas increíbles con tecnología especializada como, por ejemplo, la amortiguación de las vibraciones, un mayor espacio libre para los neumáticos, una mayor distancia entre ejes y la posibilidad de añadir más de dos botellas de agua. También permiten más posiciones de la mano, lo que resulta útil cuando se rueda muchas horas. Por lo tanto, son grandes compañeros de ciclismo si aceptas los siguientes hechos.

Limitaciones

Hay limitaciones en cuanto al terreno en el que se puede andar con una bicicleta de gravel completamente cargada. Si te encuentras con un tramo de carretera muy bacheado, además de ser peligroso, te acabará doliendo todo el cuerpo, sobre todo si vas en bicicleta varios días seguidos. Podrías mejorar el confort de la conducción fuera de la carretera montando neumáticos más anchos, ya que absorben más los impactos y hacen que la conducción sea más suave. Si el cuadro de tu bicicleta no lo permite, podrías usar ruedas de 650b o neumáticos con paredes laterales más grandes. También podrías instalar manillares más anchos, lo que te dará más estabilidad (y espacio para empacar más bolsas de manillar).

Bikepacking
Vigila la cantidad de peso que pones a la bici!

Carga

No puedes cargar una bicicleta de gravel tanto como una bicicleta rígida. Para mi bicicleta de gravel, uso la regla general que he aprendido de su constructor. Aunque el cuadro sea muy robusto, los componentes pueden tener limitaciones, especialmente las ruedas. Así que es mejor no cargar la bicicleta con más de 105 kg si tienes ruedas de carbono y 115 kg en el caso de las ruedas de aluminio.

Desarrollos

El desarrollo es casi como el de una bicicleta de carretera, aunque también está cambiando rápidamente y el Shimano GRX fue una gran novedad. En promedio, sin embargo, el desarrollo es usualmente demasiado alto. Una forma de arreglar o al menos ayudar a este problema sería poner un plato más pequeño delante si tienes un cambio 1x o un cassette más grande detrás si tienes uno doble. En el pasado, empecé a sufrir de dolor de rodilla después de unos días en mi bicicleta de gravel completamente cargada, pero una vez que cambié el cassette y puse un desarrollo ligero, el problema desapareció.

Geometría

La geometría de la bicicleta de gravel es similar a la geometría de la bicicleta de carretera. Mientras que esto significa que el tubo superior no tiene mucha inclinación, lo que le da más espacio en el cuadro para las bolsas o el agua, también significa que no es la forma más cómoda de rodar. Puedes mejorar esto poniendo la potencia en posición invertida o usando una más corta, o ambas cosas. También puedes usar manillar de crono. Personalmente, los uso cuando hago ultra-rides como, por ejemplo, el Rando Imperator donde hay bastante asfalto y carreteras blancas, y me encantan porque es super cómodo.

Bikepacking
¿Qué bicicleta eliges para tu aventura?

Para concluir, soy un gran fan de las bicicletas de gravel porque son increíblemente flexibles y pueden ser muy divertidas. Mientras que las bicicletas de carretera son muy especializadas y pueden asustar al ciclista medio, las bicicletas de gravel todavía tienen el elemento de la velocidad pero son mucho más seguras debido a los neumáticos más anchos. También permiten disfrutar de terrenos mixtos, lo que las convierte en las bicicletas perfectas para ir al trabajo y para el ocio.

Y la brecha entre las bicicletas de grava y las BTT rígidas se está estrechando cada día más, teniendo en cuenta que empiezan a tener incluso pequeñas suspensiones (auriculares, suspensión delantera clásica, triángulo trasero). Y por último, pero no menos importante, porque algunas de las gravel pueden ser bastante ligeras, cada vez más gente (incluido yo mismo) tiene dos juegos de ruedas y puede disfrutar de un paseo en bicicleta de carretera de calidad con sus amigos de vez en cuando.

Creo que las bicicletas de gravel en general (pero también esta última variación que llamo “bicicletas de carretera con músculos”) serán cada vez más populares en los próximos años. Mi bicicleta, una Festka Rover personalizada, es una bicicleta de carretera de alto rendimiento (ni siquiera 7 kg) cuando se monta con ruedas de bicicleta de carretera, pero cuando quiero ir a dar un paseo por los caminos o un viaje de bikepacking, cambio las ruedas por algo en el rango entre 28 mm a 40 mm y ya es posible (y aún así ni siquiera llega a 8 kg).

Con esta misma bicicleta he hecho viajes muy largos de bikepacking (más de 100 km) a plena carga, he recorrido todos los principales puertos de montaña del Giro de Italia y la uso todos los días para ir al trabajo gracias a una pequeña bolsa de manillar impermeable donde puedo poner mi ordenador. En toda mi carrera de ciclista, nunca he disfrutado tanto de la bicicleta como de la gravel.