¿Te imaginas un e-Tour de France, los corredores subiendo el Mont Ventoux sin pedalear, dejando que sus motores eléctricos los lleven a la cima? ¿Absurdo? Tal vez, pero no imposible. Las carreras de e-bike están empezando a parecerse cada vez más a la Próxima Gran Cosa en el ciclismo de competición – aunque, por ahora, se limita a las bicicletas de montaña, de cross y de enduro.

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En agosto de 2019, se celebró el primer campeonato mundial de la UCI e-MTB en el Monte Santa Ana, Canadá. La potencia se limitó a 250 vatios y los motores dejaron de asistir a los corredores a 25 mph. Se prohibió la carga o el cambio de baterías. Los mejores corredores de cross, enduro y descenso participaron junto con veteranos de cross como el francés Julien Absalon y el checo Jaroslav Kulhavý, dominando a los cinco primeros clasificados. Esto sólo ilustra que es la habilidad la que ganará estas carreras, no los motores.

Unos meses antes, la primera etapa de la primera Copa del Mundo de Bicicleta de Montaña de la UCI se corrió cerca de Mónaco. Después de otra carrera de apertura en Mónaco, la serie de este año ha sido interrumpida por la epidemia de coronavirus. Pero, con el patrocinio de la UCI, esta carrera parece tener un futuro largo y próspero. Además, la Serie Mundial de Enduro (también con el patrocinio de la UCI) ha añadido las carreras de e-bikes a su programa para el 2020. La Enduro World Series-E estaba originalmente programada para comprender tres rondas en Francia, Suiza e Italia con los ganadores generales coronados Campeones de la Enduro World Series-E.

Las carreras de bicis eléctricas se iban a celebrar en un circuito separado de las tradicionales carreras de enduro de EWS, combinando etapas técnicas de ascenso y descenso. “Esta combinación llevará al máximo los límites físicos y de manejo de la bicicleta del ciclista en un recorrido intenso y de varios circuitos, impulsando el desarrollo de la tecnología de las bicicletas electrónicas y la gestión y el diseño de los senderos de las bicicletas electrónicas”, declaró el EWS.

No está claro hasta qué punto la epidemia ha perturbado estas carreras, pero con la UCI detrás de ellas, hay pocas dudas sobre su futuro. Según la revista Electric Bike Action Magazine, un ex piloto de motocross americano llamado Troy Lee puede ser considerado el padre de las carreras de e-bikes. En 2017, mientras se recuperaba de las graves heridas de un accidente en la pista, Lee recibió un Levo e-MTB para probar. Le gustó tanto la conducción que no sólo compró bicicletas eléctricas para su familia y amigos, sino que también se asoció con Bosch para organizar la primera serie de bicicletas eléctricas en América del Norte. La llamó la Serie de Carreras de Boogaloo (que no debe confundirse con el movimiento de extrema derecha contra el gobierno de Boogaloo) porque, como dijo, “Es una carrera, pero en realidad se trata más de diversión”.

La Serie de Carreras de Boogaloo duró poco, pero Bosch e-Bike Systems estableció el Bosch eMTB Challenge, que cuenta con el apoyo del fabricante de bicicletas Trek. Esa serie sigue siendo fuerte, aunque se ha reducido este año debido al Covid-19.

Así que, nos guste o no, las carreras de e-bike están aquí para quedarse. Es sin duda un gran esfuerzo imaginar que el Tour de Francia sea eléctrico, pero puedo imaginar un e-Tour de France paralelo, siguiendo los senderos de la BTT por todo el país durante varias etapas. ¿Te gusta la idea?

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