¡El ejercicio de alta intensidad es malo para el corazón! Eso es lo que muchos titulares han afirmado en los últimos años. Eso podría ser algo preocupante para nosotros los entusiastas del ciclismo que pasamos mucho tiempo en el sillín. Afortunadamente, tenemos buenas noticias, hay nuevos datos que sugieren que incluso volúmenes extremos de ejercicio no serán un problema. Echemos un vistazo más de cerca y averigüemos por qué.

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El estudio original

Un extenso estudio realizado en 2018 observó a casi 22.000 hombres sanos que auto-reportaron sus niveles de actividad física. La mayoría eran corredores, ciclistas, nadadores y remeros, y se dividieron en tres grupos según la cantidad total de ejercicio. El grupo de alto ejercicio realizó el equivalente a montar en bicicleta a 25-30 km/h durante 4 horas a la semana. El grupo medio hizo 2-4 horas, y el grupo bajo menos de 2 horas. Los autores luego observaron sus niveles de calcificación de las arterias coronarias (CAC), que es una medida de la salud del corazón.

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El ejercicio de alta intensidad es seguro 

El estudio encontró que el grupo de ejercicio de alta intensidad tenía más calcificación de la arteria coronaria que los otros grupos. Esto sugeriría que tienen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas. Pero a pesar de los altos niveles de CAC, los participantes tenían la mitad de probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares en los próximos 10 años.

“El estudio actual no muestra un mayor riesgo de mortalidad en los atletas de alto volumen y alta intensidad que tienen calcio en las arterias coronarias”, dijo la Dra. Laura DeFina, la autora principal del estudio. “Ciertamente, estas personas altamente activas deberían revisar su riesgo de enfermedad cardiovascular con su médico de cabecera o cardiólogos, pero no hay razón para pensar que no puedan seguir haciendo ejercicio a niveles altos”.

El grupo de ejercicio extremo no tiene más riesgos!

La cosa es que 4 horas de ciclismo a la semana no es realmente un volumen “alto” de ejercicio para muchos entusiastas del ciclismo. En noviembre de 2019, los autores hicieron una revisión del conjunto de datos e incluyeron un grupo de ejercicio extremo que hizo 14 horas de ciclismo a 25-30 km/h a la semana. Había más de 2.100 personas en el grupo de ejercicio “alto”, pero sólo 66 calificaron para este nuevo grupo de ejercicio “extremo”. Los investigadores descubrieron que el grupo extremo no tenía un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares en comparación con el grupo alto.

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Hay muchos factores que importan, no solo el ejercicio

Es una buena noticia para nosotros los entusiastas del ciclismo, pero todos debemos recordar que el ejercicio no es el único factor. Está la genética, los niveles de estrés en el estilo de vida, el uso de alcohol y drogas, los hábitos alimenticios, la cantidad de ejercicio que se hace en la vida, y muchas otras variables que contribuyen al riesgo real de problemas cardíacos.

Los beneficios del ejercicio, por encima de los riesgos

Una cosa que ha sido confirmada por este estudio es que los beneficios del ejercicio son mayores que los riesgos. Tanto el grupo de ejercicio medio como el de alto ejercicio tuvieron menores riesgos de mortalidad en comparación con el grupo de bajo ejercicio. Por lo tanto, todos podemos seguir montando, sabiendo que hasta donde sabemos, el ciclismo es bueno para nosotros sin importar la cantidad.

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