Hay cientos de marcas en todo el mundo que producen bicicletas y componentes. La mayoría de la producción proviene de países como Taiwán, China y Vietnam. ¿Alguna vez has pensado en establecer tu propia marca basada en los productos y piezas fabricados en Asia? Lukas Prucha, Director General de Bee Biker, explica cómo empezar.

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¿Afecta el coronavirus a la colaboración con las regiones asiáticas en este momento??

Sí, lo hace. Estamos llevando a cabo un proceso de desarrollo con varias empresas y el COVID-19 nos está retrasando.

¿Qué país es el mejor para fabricar qué componentes?

Los componentes de aluminio, los cuadros y las bielas se fabrican principalmente en Taiwán. China y Vietnam son los mayores productores de piezas de fibra de carbono.

¿Cómo puedo encontrar un socio de confianza en Asia?

Esta es la parte más difícil del trabajo. La forma más fructífera es hablar con ellos cara a cara. Empezar con la feria de Eurobike está bien, pero si quieres que tu negocio crezca, tendrás que ir a ferias comerciales en Asia como la Feria Internacional de la Bicicleta de Taipei y la Semana de la Bicicleta de Taichung. Ambas ferias tienen lugar en Taiwán.

¿Así es como lo hiciste?

Comencé Bee Biker hace tres años con mi socio Jan Havelka con la intención de construir bicicletas livianas para niños. Una visita a la feria de Eurobike reveló que llegamos tarde con la idea. En un rincón oculto del salón, encontramos representantes de las ruedas de Quai. La empresa fue fundada por ex empleados de Cannondale que diseñaron un perfil único de una rueda con diferentes longitudes de radios a cada lado. Esta solución no sólo hace que la rueda sea más rígida, sino que también parece que aterrizó aquí en la película Regreso al Futuro. Inmediatamente supimos que esto era algo que estábamos buscando. Acordamos probar el primer juego de 50 ruedas. El otro acuerdo que hicimos en el show fue sobre el uso de moldes abiertos para la construcción del cuadro con Astro Engineering, que es uno de los mayores fabricantes de bicicletas del mundo. Ellos construyen bicicletas para compañías como Mondraker, Transition, Haibike, CTM, y muchas más. Decidimos pedir los modelos de molde abierto Enduro 29er (cuadro de aluminio) y Trail Bike 27,5 (cuadro de carbono) y llamamos a la marca resultante BEAST.

Beast Bikes in action


¿Qué es un molde abierto?

El molde abierto es un cuadro que cualquiera puede comprar y poner su nombre en él. La ventaja es que no tienes que pagar por las herramientas. La desventaja es que tendrás exactamente las mismas bicicletas que cualquiera que haga el mismo pedido, la única diferencia es la marca.

¿Cuánto tiempo se tarda en poner las manos en el prototipo real de “mi” bicicleta desde el momento en que decido dirigir mi propia empresa?

La forma más fácil es utilizar un molde abierto que está disponible para cualquiera que negocie la colaboración con el socio asiático. A partir de ahí, es bastante simple. Seleccionas el modelo, les envías tus gráficos, logotipos, el acabado de color y en seis meses, tienes tu propia marca. El precio medio es de aproximadamente 400 dólares por un cuadro de aluminio con suspensión total y 700 dólares por un cuadro de carbono con suspensión total, incluyendo la pintura. La producción depende del mínimo que el fabricante se ha comprometido a aceptar..

¿Y qué pasa con el camino más difícil?

La segunda opción es diseñar su cuadro, que es a la vez más difícil y más caro. En primer lugar, tendrá que contratar a un diseñador. Grandes empresas como Astro Engineering, A-Pro, Giant o Mérida te ofrecen sus ingenieros cuando haces un contrato para construir el molde en sus instalaciones. Diseñar un molde original desde cero llevará hasta cinco meses. El siguiente paso consiste en construir un prototipo de aluminio que se le envía para someterlo a una prueba exhaustiva. Tan pronto como dé la luz verde, la producción está lista para comenzar. Con los marcos de aluminio, es bastante simple, pero los costos aumentarán si decides producir marcos de fibra de carbono

¿Como lo debo hacer?

Necesitarás al menos cuatro tallas de cada modelo (S, M, L, XL), lo que multiplica el número de moldes que tendrás que diseñar. Luego hay un molde separado para el triángulo trasero que se ajusta a todas las tallas. En ese momento, la inversión realizada es de aproximadamente 70.000 dólares americanos. En esa etapa, puedes añadir unos seis meses más antes de recibir tu propia bicicleta, lo que hace que todo el proceso dure aproximadamente un año y medio.

¿Y los componentes?

En lo que respecta a los componentes, puedo recomendar sinceramente la elección de los moldes abiertos. En los catálogos estás a punto de encontrar cientos de componentes de diferente calidad, hechos de diferentes tipos de carbono con diferentes parámetros de peso, colores, etc. Después de seleccionar el modelo preferido, sólo tienes que etiquetar los productos con el nombre de tu empresa y eso es todo. Como todos los componentes tienen el mismo aspecto, nadie se dará cuenta de que está utilizando un molde abierto como lo hacen docenas de sus competidores. Sin embargo, este no es el caso de la producción de marcos porque los marcos son lo que a la gente le gusta comparar en los detalles. Por lo tanto, le aconsejo que diseñe su molde original para la producción de cuadros y que utilice moldes abiertos para el resto.

¿Cuál es la parte más difícil de la producción de componentes de bicicleta en Asia?

¿Te gustaría unirte al negocio? Necesitarás mucho dinero de inmediato porque tendrás que pagar toda la suma antes de que se envíe la mercancía. También tendrás que pasar por un increíble número de regulaciones, prescripciones y permisos que apenas puedo describir sin escribir un ensayo. También pueden ocurrir algunos eventos inesperados. Por ejemplo, puede suceder que su competidor en Europa que utiliza los mismos moldes del mismo fabricante asiático que tu, pero que durante mucho más tiempo comienza a quejarse de que su negocio puede estar en peligro por el suyo, y entonces tu fábrica asociada de Chinate envía un correo electrónico anunciando que ya no puede suministrarle más. Tu negocio podría cesar instantáneamente. Así de desagradable puede ser el negocio de las bicicletas. Confía en mí, ya lo hemos hablado..

¿Tienes algún consejo general?

Si quieres evitar reclamaciones posteriores, céntrate en la mejor calidad desde el principio. Esto es lo que nos hizo afortunados y por eso ahora no tenemos quejas y reclamos de reemplazo de bienes de nuestros clientes.

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