Hace menos de una década, el término “gravel” no significaba mucho en el mundo del ciclismo. Eras un ciclista de montaña o un ciclista de carretera, y eso era todo. Pero hoy en día… no se puede discutir el hecho de que hay un chico nuevo en la ciudad. En los últimos años, el gravel se ha establecido como un jugador principal de la industria con un devoto y entusiasta seguimiento. Hay carreras y lo que empezó como un fenómeno americano se ha convertido rápidamente en internacional. Hay docenas de nuevos eventos de gravel que aparecen cada año.

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Las bicis de gravel han evolucionado para incluir espacio para neumáticos más gruesos, un cuadro más bajo y largo para una mejor estabilidad, y una posición más erguida para la comodidad. Los fabricantes están haciendo equipos especializados y en general, es seguro decir el gravel vive un momento dulce. ¿Hasta dónde va a llegar? Veamos algunas de las oportunidades únicas que ofrece la gravel y veamos hacia dónde puede dirigirse la escena de las carreras en los años venideros.

El camino de las carreras gravel

Cuando se trata de lo que se puede esperar encontrar en una carrera de grava, la reacción es unánimemente positiva. Desde el ambiente relajado hasta la atmósfera de apoyo de los participantes ansiosos, la comunidad del gravel ha logrado crear algo bastante impresionante. Tomando una pizarra en blanco y haciéndola suya, las carreras de grava no tienen la misma larga historia que las de carretera, ciclocross o incluso ciclismo de montaña, por lo que las carreras no tienen que operar dentro de ningún conjunto de reglas o estructura en particular. Las carreras más grandes han hecho un gran trabajo en crear una cultura positiva, incluyendo asegurarse de que no sólo la carrera está bien organizada, sino que el pre y el post partido que la rodea están en el punto también.

Mas mujeres en las carreras de gravel

El número de mujeres que compiten en los eventos de gravel está creciendo exponencialmente de año en año. En algunos eventos se han llevado a cabo campañas centradas en la mujer, como el Belgian Waffle Ride, que realizó una promoción en 2019 en la que cada mujer podía inscribir a una amiga (mujer) de forma gratuita.

Esto llevó a un aumento significativo en la inscripción de mujeres, triplicando el número del año anterior. Las mujeres están felizmente a bordo con eventos más largos y formidables también. Tomemos como ejemplo el famoso Dirty Kanza de 200 millas. En 2010, sólo 2 mujeres terminaron la carrera, pero en 2019, ese número saltó a 142. Y mientras que eso es sólo el 20% del total de inscripciones, también es un 7.000% de aumento en 9 años.

La UCI toma nota

En enero de este año, mientras estaba en Adelaida para el Tour Down Under, el presidente de la UCI, David Lappartient, dijo a los medios de comunicación presentes que la UCI reconoce el creciente interés del público en las carreras de grava y que, por lo tanto, consideraría la posibilidad de crear un campeonato mundial de carreras de grava. Aunque los detalles de tal evento están por verse, dice mucho del impacto que la disciplina está teniendo.

Preocupados por la accesibilidad

Los eventos de grava en su conjunto parecen ser conscientes de hacer sus carreras accesibles al mayor número de participantes posible. La carrera extraoficial Gravel Worlds en Lincoln, Nebraska, por ejemplo, es una carrera de 150 millas con las siguientes categorías: Men/Women Open, Men/Women Master, Single Speed, y Fatbike/Cargo Bike/Recumbent Men/Women. En su undécimo año, también organizan una carrera de “Bucaneros”, que es un evento no competitivo de 50 km para aquellos que quieren mojarse los pies en un recorrido menos exigente. La carrera también ofrece entrada gratuita a los corredores que no pueden pagar la cuota de inscripción, con el objetivo de animar a personas de todos los ámbitos a participar en el evento.

Punto de entrada a nuevos ciclistas

Hablando de accesibilidad, el gravel también proporciona un nuevo punto de entrada al ciclismo para los ciclistas que pueden sentirse intimidados por la carretera, o que simplemente quieren redescubrir el sentido de la diversión y la aventura que el ciclismo les proporcionó de niños. Cuando se trata de gravel, el enfoque es simplemente divertirse en la bicicleta y ver a dónde puede llevarte. Las bicicletas de gravel te dan opciones y presentan todo tipo de oportunidades para cursos dinámicos y creativos. Siempre nos alegra ver que una nueva carrera de grava se hace famosa y estamos ansiosos por ver lo que nos depara el futuro. Esperemos que este movimiento de espíritu libre siga ganando fuerza y que introduzca más pilotos nuevos en el deporte que todos amamos.

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