El Tour de Francia comienza este año en Bruselas, con motivo de la celebración del 50º aniversario del primer campeonato del Tour del belga Eddy Merckx, considerado el mejor ciclista de todos los tiempos. La victoria de Merckx en 1969 fue la primera de sus cinco en el Tour; también ganó 34 etapas del Tour de Francia, cinco Giros de Italia (y 24 etapas) y una Vuelta de España.

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Por lo tanto, hay muchas buenas razones para tener el Grand Départ en la capital belga: da al país y al Tour de Francia la oportunidad de rendir homenaje a un gran campeón e, indirectamente, de dar vistosidad a la carrera en sí y a sus héroes del pasado. Pero, por supuesto, también hay un aspecto económico muy importante para el anfitrión.

El vehículo de caravana ŠKODA en la foto durante una contrarreloj individual de 14 km, la primera etapa de la 104ª edición de la carrera ciclista del Tour de Francia el 1 de julio de 2017 en Düsseldorf, Alemania y sus alrededores. Profimedia, AFP

 

El Tour de Francia es el tercer evento deportivo más visto del mundo, retransmitido en 190 países. Como dice la ciudad de Bruselas en su página web: “Esta es una oportunidad única… para promocionar la ciudad, para poner a Bruselas en el mapa’. Pero también revelar[su] patrimonio arquitectónico, cultural y culinario y destacar[su] aspecto cosmopolita y abierto en Europa”. En otras palabras, es una gran publicidad.

Más directamente, proporciona un impulso económico inmediato a la ciudad porque los aficionados al ciclismo, los aficionados de Merckx (que son muchos) y los turistas del Tour de Francia de todo el mundo llenarán sus hoteles, restaurantes y tiendas turísticas.

Estos beneficios no son gratuitos, por supuesto. Las ciudades se presentan como candidatas para acoger un Grand Départ o cualquier otra parada en la carrera de tres semanas, y el honor no es barato. Según la revista Cyclist, la ciudad británica de Portsmouth y la capital danesa, Copenhague, ofrecieron sus candidaturas para albergar el Grand Départ de 2019. Y Londres también había estado en la carrera.

Marcel Kittel cruza la línea de meta para ganar la etapa 3 – De Cambridge a Londres (07 Jul 2014) © Profimedia, TEMP Rex Features

 

Para financiar su oferta, Portsmouth había pedido una subvención de más de 2 millones de libras esterlinas al gobierno británico. Pero con la Federación Británica de Ciclismo centrando sus esfuerzos en acoger el Campeonato Mundial de Ciclismo en Carretera de la UCI en Yorkshire este año, la candidatura fracasó. Londres nunca hizo una oferta oficial, porque el ex alcalde de la ciudad, un tal Boris Johnson, vetó la idea por el costo que implicaba.

Los costes de acoger una etapa de cualquier gran carrera son realmente altos. El derecho a albergar la carrera incluye, entre otras cosas, dinero para cubrir los costes de la compleja logística de la gestión del espectáculo: policía para mantener la ley y el orden, contratación y formación de voluntarios para realizar las múltiples tareas que implica asegurarse de que cada espectador y visitante sepa dónde estar y cómo llegar, las limpiezas, el desvío de tráfico, etcétera.

Según VeloNews, Dinamarca gastó unos 3,86 millones de dólares para organizar las tres etapas del Giro de Italia 2012. Siete años después, los costes serán sin duda mayores, quizás incluso el doble. Tanto el ASO, que dirige el Tour de Francia, como el condado de Yorkshire, que acogió el Grand Départ 2014, se negaron a revelar los costos del evento (ASO no revela los acuerdos financieros por política de empresa). Sin embargo, Edimburgo, que también presentó una oferta para el comienzo de 2014, había presupuestado 10 millones de libras esterlinas para ello. Eso es mucho dinero, y será aún más para Bruselas, cinco años después.

Ciclistas del Radioshack Nissan entrenando la ruta de contrarreloj de la primera etapa de la gira ciclista del Giro de Italia 2012 en Herning, Dinamarca, el 4 de mayo de 2012. Profimedia, TEMP EPA

 

Pero los beneficios superan fácilmente los costos. Como dice VeloNews: “El impacto económico potencial de la salida del Tour es 10 veces superior a la inversión.” Y Andrew Denton, jefe de medios de comunicación del Grand Départ de Yorkshire, dijo a la revista que aunque su oferta era “considerablemente menor” que 10 millones de libras, “Creemos que reportará 100 millones de libras para nosotros”.

Es por eso que los gobiernos locales y nacionales y los inversionistas están tan ansiosos por tener el privilegio de ser anfitriones de una gran meta o salida de una gran vuelta por etapas. Como dijo el ex director del Giro Angelo Zomegnan: “La cantidad se absorbe rápidamente porque el Giro de Italia deja la ciudad con al menos 10 veces su inversión”.

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